WWE volta à Arábia Saudita ameaçada de ‘ataque iminente’

“Prometo que em 5 de novembro na Arábia Saudita, farei uma performance como você nunca viu antes.”

Estas são as palavras ditas por Logan Paul durante uma World Wrestling Entertainment conferência de imprensa mês passado em Las Vegas, Nevada. O evento de imprensa, que também incluiu o atual campeão da WWE Roman Reigns e o COO Paul Levesque (também conhecido como Triple H), viu a empresa anunciar sua mais recente incursão na Arábia Saudita, marcada para 5 de novembro em Riad. .

Apelidado de “WWE Crown Jewel”, o evento premium ao vivo contará com Reigns defendendo seu indiscutível WWE Universal Championship no evento principal contra a sensação da mídia social. Reigns é o Campeão Universal da WWE mais antigo da história, enquanto Paul tem quase 80 milhões de seguidores de mídia social combinados no Instagram, Twitter e seus vários canais no YouTube.

Embora o evento desta semana marque o oitavo evento ao vivo da WWE no reino desde abril de 2018, sua última viagem vem logo após novas preocupações com os direitos humanos e relatórios de inteligência alertando sobre um “ataque iminente” da República Islâmica do Irã.

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De acordo com jornal de Wall Street, a Arábia Saudita compartilhou inteligência com os Estados Unidos “alertando um ataque iminente do Irã a alvos no reino”. Embora os detalhes sobre a inteligência saudita não tenham sido fornecidos, os Estados Unidos e vários estados vizinhos “aumentaram o nível de alerta de suas forças militares”.

Um dos funcionários que confirmou o compartilhamento de inteligência ao Wall Street Journal descreveu-o como uma ameaça credível de ataque “em breve ou dentro de 48 horas”.

O porta-voz do Ministério das Relações Exteriores do Irã, Nasser Kanani, respondeu na quarta-feira ao relatório, chamando-o de “infundado” e destinado a azedar as relações de Teerã com seus vizinhos.

“A República Islâmica do Irã considera que o estabelecimento e a melhoria da estabilidade e da segurança na região são possíveis por meio de um engajamento construtivo com seus vizinhos e irá buscá-lo seriamente”, disse ele.

O Irã é o principal rival regional da Arábia Saudita. O reino cortou relações diplomáticas oficiais com a República Islâmica em 2016, depois que manifestantes iranianos invadiram a embaixada saudita em Teerã em resposta à execução de um clérigo xiita pela Arábia Saudita. Os rebeldes houthis apoiados pelo Irã também atacaram instalações petrolíferas na Arábia Saudita e nos Emirados Árabes Unidos nos últimos anos, levantando temores de que a infraestrutura energética possa ser alvo de qualquer provocação iraniana na região.

Apesar do elevado estado de tensão entre a Arábia Saudita e o Irã, a WWE parece estar avançando com sua mais recente oferta ao reino em 5 de novembro.

De acordo com o famoso jornalista Dave Meltzer, a WWE estava “atualmente monitorando a situação” na Arábia Saudita. “Todos os planos são para mostrar agora, mas você não pode controlar o mundo real”, escreveu Meltzer em Twitter.

Não seria a primeira vez que um grande evento se desenrolaria na Arábia Saudita, apesar do espectro de um ataque iminente. Em março de 2022, o Grande Prêmio de Fórmula 1 de Jeddah ocorreu conforme planejado, apesar dos rebeldes houthis atacar um depósito de petróleo na cidade antes do evento. Ataques com mísseis e drones atingiram as instalações petrolíferas da Saudi Aramco em Jeddah, a poucos quilômetros do local da Fórmula 1. Pilotos de F1 continuaram treinando na noite de sexta-feira, mesmo com o incêndio e a fumaça subindo ao longe.

CONFLITO SAUDITA-IÊMEN

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Nos últimos anos, a Arábia Saudita gastou bilhões nos principais eventos esportivos e de entretenimento internacionais. O investimento estratégico faz parte do plano mestre ‘Visão 2030’ do reino, que visa reduzir a dependência econômica da Arábia Saudita em relação ao petróleo, mas também serve para desviar a atenção dos contínuos abusos de direitos humanos cometidos pelo reino com impunidade, bem como sua guerra em curso na Iêmen que resultou em uma das piores crises humanitárias do mundo.

O portfólio esportivo do reino inclui um Grande Prêmio de Fórmula 1, a corrida de cavalos da Copa da Arábia Saudita, vários confrontos de boxe, investimentos maciços em esportes e jogos, o clube de futebol Newcastle United e o tour de golfe profissional. LIV financiado pelo Fundo de Investimento Público (PIF).

Quanto ao Crown Jewel, os eventos fazem parte de uma lucrativa parceria de 10 anos com o reino através do qual a WWE vence cerca de 50 milhões de dólares para cada evento organizado na Arábia Saudita. O objetivo por trás dos eventos WWE Crown Jewel, assim como outros investimentos em esportes e entretenimento da Arábia Saudita, é chamar a atenção para o reino e apresentá-lo como uma nação reformada. Isso explica a decisão de encabeçar Logan Paul para o próximo show, já que a figura controversa está entre as estrelas de mídia social mais populares do mundo.

Essa fachada de progresso ficou particularmente evidente quando a WWE começou a realizar eventos com talentos femininos, que anteriormente não podiam ocorrer na Arábia Saudita até 2019. Enquanto a organização apresentava a mudança como evidência das reformas do reino, a Arábia Saudita continuou a suprimir as mulheres. direitos das mulheres e visam ativistas e movimentos de direitos das mulheres.

“A primeira partida feminina da WWE que acontece em Riad é um excelente exemplo de como as autoridades sauditas estão usando o esporte de elite para tentar ‘lavar’ seu histórico e imagem desastrosa de direitos humanos internacionalmente”, Dana Ahmed, pesquisadora da Anistia para a Arábia Saudita, disse à Newsweek em 2019.

LUTA-JÓIA DA COROA SAUDITA

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Em agosto de 2022, Salma al-Shehab, estudante saudita da Universidade de Leeds, recebeu um 34 anos de prisão por usar o Twitter para seguir e retweetar dissidentes e ativistas. Al-Shehab é mãe de dois filhos pequenos e não era conhecida como ativista vocal dentro do reino. Ela tinha cerca de 2.000 seguidores no Twitter e foi originalmente programada para cumprir uma sentença de três anos. No entanto, um tribunal de apelações na segunda-feira proferiu uma sentença de 34 anos de prisão seguida de uma proibição de viagem de 34 anos.

Mais tarde naquele mesmo mês, outra mulher saudita foi condenado a 45 anos de prisão por “uso da Internet para rasgar o tecido social” e “violação da ordem pública por meio de redes sociais”. A sentença draconiana destaca a opressão contínua do reino às mulheres dissidentes, apesar das demandas por reforma e progresso.

Apesar dos vários problemas que assolam o último evento da maior organização de luta livre do mundo na Arábia Saudita, parece que nada impedirá a busca de lucro da WWE.