Twitter: lançamento de uma assinatura mensal de 8 USD

SÃO FRANCISCO-

O Twitter anunciou um serviço de assinatura por US$ 7,99 por mês que inclui um cheque azul agora concedido apenas a contas verificadas, já que o novo proprietário Elon Musk trabalha para renovar o sistema de verificação da plataforma antes das eleições nos EUA.

Em uma atualização para dispositivos Apple iOS disponíveis nos Estados Unidos, Canadá, Austrália, Nova Zelândia e Reino Unido, o Twitter disse que os usuários que “se inscreverem agora” para o novo “Twitter Blue com verificação” podem receber a marca de seleção azul ao lado de seus nome “assim como as celebridades, empresas e políticos que você já segue.”

Mas a funcionária do Twitter Esther Crawford twittou no sábado que “o novo Blue ainda não está no ar – a corrida para o lançamento continua, mas algumas pessoas podem nos ver fazendo atualizações enquanto testamos e enviamos alterações em tempo real”. As contas verificadas não parecem ter perdido seus cheques até agora.

Não ficou imediatamente claro quando a assinatura seria lançada, e Crawford não respondeu imediatamente a uma mensagem para esclarecer o momento. O Twitter também não respondeu imediatamente a uma mensagem para comentar.

Qualquer um que conseguir o cheque azul pode semear confusão e desinformação crescente antes da eleição de terça-feira, mas Musk twittou no sábado em resposta a uma pergunta sobre o risco de impostores se passarem por perfis verificados – como políticos e funcionários eleitorais – que “o Twitter suspenderá o conta tentando se passar por e manter o dinheiro!”

“Então, se os golpistas quiserem fazer isso um milhão de vezes, é apenas um monte de dinheiro grátis”, disse ele.

Mas muitos temem que as demissões generalizadas que começaram na sexta-feira prejudiquem as garantias de moderação de conteúdo e verificação na plataforma social que agências estatais, comissões eleitorais, departamentos de polícia e agências de notícias usam para manter as pessoas informadas de maneira confiável.

A mudança encerrará o atual sistema de verificação do Twitter, que foi lançado em 2009 para evitar imitações de contas de alto perfil, como celebridades e políticos. O Twitter agora tem cerca de 423.000 contas verificadas, muitas delas jornalistas de base de todo o mundo que a empresa verificou, independentemente de quantos seguidores eles tinham.

Especialistas levantaram sérias preocupações sobre as mudanças no sistema de verificação da plataforma que, embora falho, ajudou os 238 milhões de usuários diários do Twitter a determinar se as contas das quais estão obtendo informações são genuínas. As contas verificadas atuais incluem celebridades, atletas e influenciadores, bem como agências governamentais e políticos de todo o mundo, jornalistas e agências de notícias, ativistas, empresas e marcas e o próprio Musk.

“Ele sabe que o cheque azul tem valor e está tentando explorá-lo rapidamente”, disse Jennifer Grygiel, professora associada de comunicação da Universidade de Syracuse e especialista em mídia social. “Ele precisa ganhar a confiança das pessoas antes de poder vender qualquer coisa. Por que você compraria um carro de um vendedor que você sabe que é essencialmente caótico?”

A atualização que o Twitter fez para a versão iOS de seu aplicativo não menciona a verificação como parte do novo sistema de verificação azul. Até agora, a atualização não está disponível em dispositivos Android.

Musk, que disse anteriormente que queria “verificar todos os humanos” no Twitter, deu a entender que figuras públicas seriam identificadas por outros meios além da marca de seleção azul. Atualmente, por exemplo, os funcionários do governo são identificados com texto sob os nomes indicando que estão postando de uma conta oficial do governo.

A conta @POTUS do presidente Joe Biden, por exemplo, diz em letras cinzas que pertence a um “funcionário do governo dos Estados Unidos”.

O anúncio ocorre um dia depois que o Twitter começou a demitir funcionários para cortar custos e à medida que mais empresas suspendem a publicidade na plataforma, enquanto uma comunidade empresarial cautelosa espera para ver como ela vai operar sob seu novo proprietário.

Cerca de metade dos 7.500 funcionários da empresa foram demitidos, twittou Yoel Roth, diretor de segurança e integridade do Twitter.

Ele disse que a equipe de moderação de conteúdo da linha de frente da empresa foi o grupo menos afetado pelos cortes de empregos e que “esforços de integridade eleitoral – incluindo desinformação prejudicial que pode suprimir a votação e reprimir operações de informações patrocinadas pelo Estado – continuam sendo uma prioridade”.

O cofundador e ex-CEO do Twitter Jack Dorsey foi responsabilizado pelas perdas de empregos.

“Assumo a responsabilidade pelo motivo de todos estarem nessa situação: aumentei o tamanho da empresa muito rapidamente”, ele twittou no sábado. “Me desculpe por isso.”

Musk twittou na noite de sexta-feira que não havia escolha a não ser cortar empregos “quando a empresa está perdendo mais de US$ 4 milhões por dia”. Ele não forneceu detalhes das perdas diárias no Twitter e disse que os funcionários que perderam seus empregos receberam três meses de salário como indenização.

Ele também disse que o Twitter já viu “uma queda maciça na receita”, já que os anunciantes sofrem pressão de ativistas para deixar a plataforma, que depende muito da publicidade para ganhar dinheiro.

A United Airlines se tornou no sábado a mais recente grande marca a suspender a publicidade no Twitter, juntando-se a empresas como General Motors, REI, General Mills e Audi.

Musk tentou tranquilizar os anunciantes na semana passada, dizendo que o Twitter não se tornaria uma “paisagem infernal livre para todos” por causa do que ele chama de seu compromisso com a liberdade de expressão.

Mas as preocupações permanecem sobre se um toque mais leve na moderação de conteúdo no Twitter resultará em usuários enviando tweets mais ofensivos. Pode prejudicar as marcas das empresas se seus anúncios aparecerem ao lado delas.

No sábado, o alto comissário das Nações Unidas para os Direitos Humanos, Volker Turk, instou Musk a “garantir que os direitos humanos estejam no centro da gestão do Twitter”. Em uma carta aberta, Turk disse que os relatos de que toda a equipe de direitos humanos da empresa e grande parte da equipe de ética da IA ​​foram demitidos “não eram um começo. encorajadores”.

“Como todas as empresas, o Twitter precisa entender os danos associados à sua plataforma e tomar medidas para resolvê-los”, disse Turk. “O respeito pelos nossos direitos humanos compartilhados deve definir as salvaguardas para o uso e evolução da plataforma.”

Enquanto isso, o Twitter não pode apenas cortar custos para aumentar os lucros, e Musk precisa encontrar maneiras de gerar mais receita, disse Dan Ives, analista da Wedbush. Mas isso pode ser mais fácil dizer do que fazer com o novo programa de assinatura de cheque azul.

“Os usuários conseguiram de graça”, disse Ives. “Pode haver uma reação massiva.”

Ele espera que 20-25% dos usuários verificados do Twitter se inscrevam inicialmente. As apostas são altas para que Musk e o Twitter tenham sucesso cedo e as inscrições funcionem corretamente, acrescentou.

“Você não tem uma segunda chance de causar uma primeira impressão”, disse Ives. “A primeira semana foi um desastre para Musk, dono da plataforma Twitter. Agora você cortou 50% (da força de trabalho). Há dúvidas sobre a estabilidade da plataforma. forma, e os anunciantes estão observando isso com um entusiasmo olho.”

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O escritor de negócios da AP, Stan Choe, contribuiu de Nova York.