Travis Yost: Quem está conduzindo as pontuações crescentes da NHL?

Eu gosto de explorar algumas perguntas interessantes de hóquei de tempos em tempos, e uma apareceu nas mídias sociais na semana passada. Esta pergunta: quanto os alas profundos contribuem para o aumento de pontos mais amplo na Liga Nacional de Hóquei?

Ou dito de outra forma: com um aumento da oferta de talentos em toda a liga, um ambiente geral de pontuação mais alto para a liga e a substituição de tipos de executores por atacantes mais habilidosos, esses são os jogadores de profundidade que silenciosamente levam a pontuações crescentes?

Para avaliar a mudança, eu queria observar as mudanças de classificação de taxa para atacantes com base em seu respectivo uso nas últimas 10 temporadas. Dez anos não apenas nos dão um horizonte de tempo longo o suficiente para avaliar a mudança, mas também cobre a era sombria do ataque na NHL. O Los Angeles Kings de Darryl Sutter estava no topo da montanha naquela época e, na maioria das noites, marcar três gols significava uma vitória no regulamento.

Como um exemplo rápido, se você comparar o ataque na temporada 2012-13 com a temporada 2021-22, parece um esporte diferente. Até a pontuação de força aumentou em 16% e a pontuação em todas as situações aumentou em 23%:

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Nesse período, vimos performances individuais de todos os tempos, incluindo nove ocasiões em que um jogador acumulou 50 ou mais gols em uma temporada. Este grupo inclui os suspeitos do costume: Alex Ovechkin, que fez isso quatro vezes, Leon Draisaitl, que fez isso duas vezes, Auston Matthews e Chris Kreider. Seis desses casos ocorreram nas últimas quatro temporadas.

Portanto, você pode ser levado a acreditar que foi esse arquétipo de jogador – o gamebreaker ou sniper – que mais se beneficiou dos ambientes de alto desempenho. Eles o fizeram, mas o mesmo aconteceu com a maioria dos atacantes da liga, no que parece ser um elevadores-todos-barcos situação.

Para ilustrar isso, agrupei os jogadores nas últimas 10 temporadas com base em suas taxas de uso e categorizei cada jogador como jogador da primeira linha, jogador da segunda linha, jogador da terceira linha ou jogador da quarta linha. Também me concentrei apenas na força igual para este caso, porque sabemos que os últimos seis atacantes estão jogando minutos desproporcionalmente reduzidos e minutos desproporcionalmente reduzidos.

Para se qualificar, um atacante deve ter acumulado pelo menos 500 minutos de jogo, ou 250 minutos em temporadas mais curtas.

É assim que os dados se parecem:

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Todos os tipos de atacantes, independentemente do uso, viram um aumento acentuado em sua capacidade de marcar gols, desde os atacantes da primeira linha (+16%) até os atacantes da quarta linha (+14%). E, como seria de esperar, mesmo se você segmentar isso pelos seis primeiros e seis últimos atacantes, como a liga tende a fazer, você obtém o mesmo padrão:

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O aumento na pontuação de profundidade também me deixou curioso para saber quem estava dirigindo o ônibus, por assim dizer, durante o primeiro mês da temporada 2022-23. Esses atacantes podem ser muito menos usados ​​do que seus seis principais pares, mas encontraram o fundo da rede com alta frequência em relação ao seu nível de jogo:

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Espero que você tenha ficado tão intrigado com isso quanto eu fiquei!

Dados via Natural Stat Trick, Hockey Reference, NHL.com