Travis Yost: O diferencial de gols de uma equipe da NHL, mesmo tão cedo, é importante

O que separa o Toronto Maple Leafs e o Ottawa Senators até agora na temporada 2022-23 da NHL?

Na classificação já há uma diferença de oito pontos, mas os Maple Leafs (+1) têm apenas um golo a mais que os Senators (par) na temporada. Enquanto isso, o Winnipeg Jets (+10) está empatado em sexto lugar na NHL. Estão apenas dois pontos à frente do Montreal Canadiens (-1), ainda que já tenham 11 gols a mais.

Qual é o meu ponto? As classificações da temporada regular costumam ser confusas, especialmente no início da temporada. Acumular vitórias é tão essencial em outubro quanto em março, mas entender o verdadeiro nível de talento de uma equipe através das lentes de um recorde de vitórias e derrotas pode ser uma aposta tola.

Olhando apenas para vitórias e derrotas, Toronto e Ottawa mal parecem ter o mesmo calibre de equipe, enquanto Winnipeg e Montreal parecem comparáveis. Transforme sua medida de vitórias e derrotas em diferença de gols e você acabará com as conclusões opostas.

A razão é relativamente simples. Imagine duas equipes, ambas com um bom número de vitórias e derrotas. Uma equipe perde apenas no tempo regulamentar, a segunda nos pênaltis. A segunda equipe provavelmente acumulou muito mais pontos na classificação, apesar de um saldo de gols idêntico.

Existem outras maneiras pelas quais os diferenciais e recordes de gols podem divergir – um time de 0,500 que vence em partidas disputadas e perde por pouco tende a terminar o ano com um histórico muito melhor do que seu equivalente, um time de 0,500 que vence partidas disputadas e perde em derrotas.

E o diferencial de gols de uma equipe, mesmo neste início de temporada, importa muito. Considere a relação entre o diferencial de gols de uma equipe em qualquer ponto da temporada versus onde eles terminaram o ano:

Como isso se parece na prática? Considere as equipes que tiveram um diferencial de gols quase zero em 15 jogos na temporada regular, onde quatro clubes canadenses – Toronto Maple Leafs, Ottawa Senators, Montreal Canadiens e Edmonton Oilers – estão atualmente.

Pelo menos nesses quatro mercados, os escritórios de frente estão tentando ter uma noção de sua capacidade de alcance. Podemos recorrer a exemplos históricos como medida – afinal, tivemos muitas equipes na mesma situação ao longo dos anos e podemos estudar como terminaram suas respectivas temporadas. Veja o que esses dados mostram:

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Como esperado, com mais jogos jogados, você vê mais diferenciação de desempenho. Mas um time com saldo de gols igual ao do artilheiro de 15 jogos também tende a ter saldo de gols igual ao dos futuros artilheiros. Você terá seus outliers – o New York Rangers de 2014 e o Buffalo Sabres de 2018 pareciam times medianos após 15 jogos, apenas para divergir consideravelmente conforme o resto da temporada avança – mas isso mostrará como o diferencial de gols significativo pode ser como um preditor de resultados futuros.

Compare isso com as equipes que acumularam um diferencial de gols de dois dígitos ou mais depois de apenas 15 jogos – isso incluiria os Jets e várias outras equipes Atualmente. Você pode ver que essas equipes tendem a continuar superando seus pares e, no final da temporada, a equipe média era 35 gols melhor do que o ponto de equilíbrio:

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A matemática oferece algumas perguntas interessantes no início da temporada para várias equipes canadenses, especialmente devido às expectativas variadas de cada franquia.

– Os Maple Leafs lançaram alguma luz entre eles e seus concorrentes, mas devemos realmente ser encorajados por um candidato à Stanley Cup que tem um gol na liderança da liga em 15 jogos?

– Os senadores devem permanecer pacientes, pois seu desempenho parece muito melhor do que os primeiros resultados. Mas para um time que está passando por uma profunda seca nos playoffs, quão pacientes eles podem ser?

– O Vancouver Canucks pode ter tido o mesmo número de pontos que o Senators, mas está com -13 debaixo d’água em apenas 16 jogos. Provavelmente já é hora de entrar em pânico.

Quinze jogos é um pequeno segmento da temporada, mas ainda é bastante significativo. Se você não usou o primeiro mês da temporada para calibrar sua compreensão do potencial de cada equipe nesta temporada, bem, agora é a hora.

Dados via Natural Stat Trick, NHL.com, Evolving Hockey