Sub pode se mudar para outra instalação de reparo de frota, diz DND

Se o trabalho no HMCS Chicoutimi fosse transferido de Esquimalt, seria um golpe para as pessoas empregadas para trabalhar nos submarinos da classe Victoria do Canadá e um golpe para a economia local.

O trabalho de manutenção e atualização no HMCS Chicoutimi pode passar de sua base Esquimalt Graving Dock para outra instalação de reparo de frota, disse o Departamento de Defesa Nacional na sexta-feira em resposta a perguntas do Colono do Tempo sobre o futuro do trabalho.

Se o trabalho subaquático for transferido de Esquimalt, seria um golpe para as pessoas empregadas para trabalhar nos submarinos da classe Victoria do Canadá e um golpe para a economia local. Milhões de dólares foram gastos em trabalhos subaquáticos na região.

A Babcock Canada, subsidiária do Babcock International Group com sede em Londres, Inglaterra, detém o principal contrato de manutenção dos submarinos da classe Victoria até o próximo verão.

O Chicoutimi está atualmente passando por “atracação de transição”, também conhecida como manutenção profunda, na doca seca de propriedade federal em Esquimalt. O trabalho inclui manutenção preventiva e corretiva, atualizações de engenharia, inspeção e reparo do casco, disse o DND.

“A manutenção de submarinos é complexa e deve ser bem feita”, disse ele em comunicado. “Embora isso possa levar tempo, também é importante que retornemos o HMCS Chicoutimi ao serviço o mais rápido possível para atender aos requisitos operacionais e de treinamento significativos.

A melhor forma de concluir o projeto da maneira mais eficiente ainda está em discussão, disse o DND. “Embora as opções possam incluir parte do trabalho que está sendo feito em outras instalações de manutenção da frota (FMFs), as discussões ainda estão em andamento e nenhuma decisão foi tomada”.

O comunicado disse que o DND não pode discutir quais empresas “podem ou não fazer parte da consideração”, acrescentando que ainda não há um cronograma definido.

Em abril de 2021, a Babcock Canada anunciou que o governo havia escolhido exercer duas extensões de contrato de um ano ao seu contrato de suporte em serviço existente em Victoria. O contrato foi inicialmente concedido em 2008 e a prorrogação vai até junho de 2023.

Babcock não pôde ser contatado para comentar e Seaspan encaminhou perguntas para Babcock.

Dois anos atrás, Babcock revelou o que chamou de classe Team Victoria, composta por empresas do setor privado e agências federais que trabalharam juntas para apoiar os submarinos.

A equipe é formada por Babcock, Seaspan, que aluga espaço na doca seca de propriedade federal, e BMT, que forneceu expertise em engenharia de sistemas, gerenciamento de projetos, configuração e design de submarinos.

O Chicoutimi é um dos quatro submarinos, renomeados para classe Victoria, comprados da Grã-Bretanha por US$ 750 milhões em 1998. Eles estavam em reforma antes de chegar ao Canadá.

HMCS Chicoutimi tinha acabado de deixar a Escócia no início de março de 2004, quando um grande incêndio elétrico estourou, matando um e ferindo nove.

Desde que comprou os submarinos, Ottawa gastou bilhões de dólares neles.

Na primavera do ano passado, a Canadian Press informou que uma equipe estava sendo montada para determinar a necessidade de novos submarinos do Canadá.

Os defensores dos submarinos observam que eles são críticos para os interesses de defesa do Canadá e podem desempenhar um papel na soberania do Ártico à medida que o aquecimento global abre as águas navegáveis.

cjwilson@timescolonist.com