Steve Alker e a filha Skye estão cada um correndo sua própria corrida do campeonato Charles Schwab Cup

PHOENIX – Com oportunidades de birdie convertidas em um ritmo alucinante por seu líder, esses membros dinâmicos do Team Alker tiveram muito o que comemorar na segunda rodada de sexta-feira do Campeonato Charles Schwab Cup no Phoenix Country Club.

Mas se o comportamento calmo de Steve Alker dentro das cordas pudesse ser comparado a qualquer coisa do lado de fora, teria que ser a natureza gentil de sua filha, Skye. Ela certamente aprecia o que seu pai está fazendo esta semana, mas há um carinho mais profundo por como ele fez de seu desafio esportivo o ponto focal em casa.

Skye Alker, você vê, vai competir no sábado com seus companheiros de equipe Fountain Hills High School no Campeonato de Cross Country do Arizona State High School. Esta competição acontecerá no Cave Creek Golf Course em Phoenix, na mesma época em que Steve Alker começa sua terceira rodada no Phoenix CC.

Mas de acordo com Skye, “Ele tem falado sobre minha corrida a semana toda; é tudo o que ele está falando.

Se a proeza de Skye como corredora neste outono é uma fonte de grande orgulho para Steve Alker e sua esposa, Tanya, é por um bom motivo. “Ela realmente se comprometeu com isso quando decidiu”, disse Tanya. “Sua melhora foi incrível.”

Parece a reviravolta incomparável na carreira de Steve Alker, hein? A única diferença é que Steve Alker estava 100% investido nesta viagem do PGA TOUR Champions, enquanto Skye admite com uma risada que quase esperou até o último minuto para se assumir pela equipe este ano.

Enquanto Skye descia a galeria e observava o progresso de seu pai – havia quatro birdies fora, mais três dentro e aquela luta cara a cara com Padraig Harrington realizada – ela parecia apreciar o apoio vocal e colorido dos membros. da equipe Alker .

Eles foram adornados com coletes de suéter preto por dois dias e Skye sentiu que “eu gosto mais deles do que no ano passado”. Em 2021, quando Steve Alker terminou em segundo lugar no campeonato da Charles Schwab Cup, camisetas coloridas tie-dye foram usadas pelos membros da equipe Alker.

Este ano, a inclusão de Steve Alker neste campo de elite pode não ser tão chocante quanto foi em 21. Mas Fountain Hills estando a apenas 32 milhas de Phoenix CC, seu fã-clube ainda está presente e totalmente dedicado. Skye Alker está adorando essa parte do campeonato da Charles Schwab Cup.

Mas em 3 de novembro, o destaque do campeonato dentro da casa Alker era dele. Correndo a distância de 5k em um recorde pessoal de 21:16.9, Skye Alker terminou em oitavo nas seções estaduais. Seu tempo foi bom o suficiente para classificá-la para as finais estaduais, mas o doce ficou ainda mais doce quando todo o time se classificou.

“Conheço o curso. Eu já corri antes, então estou muito animada”, disse Skye.

Seu pai é neozelandês, sua mãe inglesa, mas por motivos inexplicáveis, mas que fazem a família rir, Skye e seu irmão mais velho, Ben, falam com o sotaque britânico da mãe.

Não culpe os anos em que as crianças viveram na Inglaterra, Tanya ri. “Ela (apontando para Skye) morou lá desde os 9 meses até os 4 anos. Ela viveu a maior parte de sua vida.

Quando perguntada por que ela não estava atraída pelo sotaque neozelandês de seu pai, Skye caiu na gargalhada. “Porque ninguém nos entenderia.”

Ben, que participará da terceira rodada do campeonato Charles Schwab Cup no sábado, “tem um sotaque britânico ainda mais adequado”, disse Skye.

No final do dia, outra tarde sem bogey tinha empurrado Alker para 13 abaixo, liderando por uma sobre Harrington. Ganhar o torneio e sair por cima na competição de uma temporada ainda estava no controle de Alker, mas havia outra competição esportiva na vanguarda de seus pensamentos.

“É mais importante”, disse ele, referindo-se à corrida de Skye. “Eu não posso checar meu telefone no curso, mas talvez alguém (na galeria) possa me dizer o que está acontecendo.”