SIMMONS: Prêmio Foster Hewitt é uma paródia que precisa mudar

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James Duthie estará diante da classe de 2022 e de quase todas as pessoas importantes no hóquei, emprestando sua voz e personalidade como apresentador das induções do Hockey Hall of Fame na noite de segunda-feira.

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Uma sala cheia de admiradores de Duthie – a maioria dos quais não sabe que ele, entre outros, não é elegível para o reconhecimento do Hall of Fame.

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É uma loucura quando você pensa dessa maneira. Duthie é o principal locutor esportivo do Canadá, mas sob os termos atuais do Foster Hewitt Memorial Award – o equivalente à indução do Hall da Fama de uma emissora de hóquei – ele, como Dave Hodge, como Ron MacLean, não é elegível para a eleição.

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Alguns dos maiores nomes da história das transmissões de hóquei não podem ser considerados para o reconhecimento do Hall da Fama porque não fazem análise jogo a jogo ou jogo por cor. Eles simplesmente hospedam os maiores programas do esporte. Noite de hóquei no Canadá. Induções do Hall da Fama. Prazo para transações. O frenesi do agente livre.

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Eles fazem o que outros, francamente, não podem – e foram deixados de lado em políticas mesquinhas quase inexplicáveis, espremendo os maiores e mais talentosos nomes do esporte longe do maior reconhecimento.

“É uma coisa estranha”, disse o locutor dos Leafs, Joe Bowen, que ganhou o Prêmio Foster Hewitt. “Sei que o que estamos fazendo precisa ser mudado.

“Eu nem sei como o caso Foster Hewitt foi votado e eu ganhei. Eu não voto. Não sei quem vota. Nunca tivemos uma reunião e “vamos conversar sobre isso”. Não é apenas Duthie, Dave Hodge ou Ron MacLean. Eu acho que Ralph Mellanby deveria estar no Hall da Fama, alguém influenciou a propagação do hóquei mais do que ele. »

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A NHL está ciente da questão do prêmio Foster Hewitt e gostaria de ver mudanças. Mas a NHL, apesar da ótica, diz que não tem nada a ver com o Hall da Fama. A liga pode dizer que a mudança é necessária, mas alguém precisa agir sobre essa mudança.

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O Hall da Fama coletivamente dá de ombros quando perguntado sobre o preço da transmissão. Tipo, não é o nosso preço, então não podemos dizer a ninguém o que fazer. Se o Hall faz alguma coisa para mudar a opinião da NHL Broadcasters Association nos bastidores, não diz isso. A Association of Broadcasters é liderada pelo presidente Chuck Kaiton, que não trabalha mais como emissora da NHL.

“Não importa como funcione, eles precisam fazer alguma coisa”, disse Keith Jones, que transmitiu hóquei nos Estados Unidos nas últimas 17 temporadas. “Estou chocado ao saber quem pode entrar e quem não pode.

“Isso não faz muito sentido para mim. Alguns dos caras que você mencionou são caras que eu cresci assistindo na TV. Os anfitriões fazem de você quem você é. Um bom anfitrião é a razão pela qual alguns caras vão para o Hall da Fama. Sem caras que saibam como fazer isso, mover-se perfeitamente de um tópico para outro e fazer um trabalho incrível ao entregar isso aos fãs, não há dúvida de que eles precisam ser considerados e isso precisa mudar.

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Bob McKenzie, semi-aposentado da TSN, recebeu o Prêmio Elmer Ferguson por sua escrita de hóquei, mas não é elegível para o Prêmio Foster Hewitt, onde ele realmente fez seu nome como locutor.

“Bob revolucionou o papel de insider para as emissoras de hóquei”, disse Gord Miller, líder da TSN. “Ele mudou a forma como as redes fazem hóquei.”

E então Miller expressou uma preocupação semelhante à de Bowen.

“Não sei quem está escolhendo para o Hall da Fama”, disse Miller, que chama jogos de hóquei há 28 anos. “Honestamente, todo o conceito de recompensas me deixa desconfortável no começo porque é muito subjetivo. Mas se você quiser fazer isso, não precisa fazer certo?”

Como Bowen, como Jones, Miller é membro da Association of Broadcasters. Ele vota todos os anos para o treinador do ano. Mas ele admite confusão sobre o voto de Foster Hewitt.

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“Eu não sei como explicar isso”, disse ele. “Sei que essa é uma conversa que precisa acontecer. Eu sei que é preciso mudança. »

Imagine se os 18 eleitores que determinam quais jogadores são eleitos a cada ano decidissem que os atacantes podem entrar no salão, mas não os defensores. Tal proclamação arbitrária provocaria indignação nacional. Mas foi isso que a Association of Broadcasters fez aqui. Se você chama jogos, você tem a chance de ser reconhecido por toda a vida. Se você hospeda jogos, não.

O analista de longa data Bill Clement receberá o Foster Hewitt Award na segunda-feira. Ele absolutamente merece reconhecimento. Mas veja só, ele jogou na NHL quando Hodge apresentou o Hockey Night In Canada. E ele estava começando como locutor na mesma época em que MacLean estava começando em Calgary.

Sempre deve haver uma ordem de respeito envolvida em cada escolha do Hall da Fama. Hodge deve estar lá antes de MacLean e antes de Duthie – e todos os três devem ganhar o prêmio Foster Hewitt. O fato de não serem elegíveis continua sendo uma farsa que precisa ser corrigida.

simmons@postmedia.com
twitter.com/simmonssteve

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