Refinarias dos EUA aproveitam petróleo barato

Apesar da queda nas margens de refino nos últimos meses, as maiores refinarias dos EUA continuam a registrar lucros inesperados, ajudados por tipos de petróleo azedo mais baratos e custos de gás natural mais baixos nos EUA em relação à Europa.

Nos últimos dias, as principais refinarias dos EUA relataram lucros e margens de refino ligeiramente menores no terceiro trimestre em comparação com os lucros recordes do segundo trimestre. No entanto, os lucros do terceiro trimestre e as margens de refino ainda estão bem acima dos níveis de 2021 e pré-pandemia.

As fortes receitas das refinarias e os lucros sólidos relatados pelas grandes petrolíferas atraíram novas críticas do governo dos EUA, que repreendeu as empresas petrolíferas – novamente – e pediu-lhes que “cortassem os preços na bomba para os consumidores”.

Refinarias e produtores de petróleo dizem que impostos inesperados e proibições de exportação de combustível seriam contraproducentes e, em última análise, só levariam a preços mais altos para os consumidores.

Lucros sólidos, perspectiva otimista

A Valero Energy foi a primeira a divulgar seus resultados do terceiro trimestre na semana passada, e esses foram acima das expectativas dos analistas, impulsionado pela forte demanda de produtos acima dos níveis de 2019 e fortes fundamentos de refino nos EUA e globalmente. Lucro operacional do segmento de refino subiu para US$ 3,8 bilhões para o terceiro trimestre de 2022, em comparação com US$ 835 milhões no terceiro trimestre de 2021.

“Os fundamentos de refino permanecem fortes, pois a demanda por produtos por meio de nosso sistema ultrapassou os níveis de 2019, enquanto a oferta global de produtos permanece restrita devido a cortes de capacidade e os altos preços do gás natural na Europa estão estabelecendo um piso mais alto para as margens”, disse o presidente e CEO da Valero, Joe Gorder.

A margem de refino da Valero por barril foi de US$ 21,34 no terceiro trimestre, o dobro da margem de US$ 10,07 do mesmo trimestre do ano passado. Entre janeiro e setembro, a margem mais que dobrou, chegando a US$ 21,55 por barril, em comparação com US$ 8,45 no mesmo período de 2021.

A Marathon Petroleum, por sua vez, relatado esta semana, lucro líquido ajustado de US$ 3,9 bilhões para o terceiro trimestre de 2022, acima dos US$ 464 milhões no terceiro trimestre de 2021. A margem de refino e comercialização da Marathon Petroleum mais que dobrou para 30,21 dólares por barril, em comparação com 14,51 dólares por barril para o terceiro trimestre de 2021 Marathon Petroleum também criado seu relatório trimestral de 30% para US$ 0,75 por ação.

“Então, acho que, em última análise, gastamos o máximo de tempo no que estamos no controle, e isso é correr o máximo que pudermos, levar o maior número possível de produtos ao mercado”, disse o CEO Mike Hennigan. disse na chamada de ganhos.

“E quer a Ásia — as exportações venham ou não venham, o mercado tem que suprir. Então, acho que é por isso que, no final das contas, ainda vemos isso como uma perspectiva bastante otimista”, acrescentou Hennigan.

“Acreditamos que a demanda continuará a se recuperar e se a oferta vem da China ou do próprio mercado dos EUA, o mercado só precisa disso. É uma perspectiva de recuperação de demanda limitada de oferta que damos esse olhar otimista”, observou ele.

Phillips 66 trabalho um lucro ajustado ligeiramente inferior de US$ 3,1 bilhões no terceiro trimestre, comparado a um lucro ajustado de US$ 3,3 bilhões no segundo trimestre.

“Nosso negócio de refino melhorou a captura de mercado neste trimestre, apoiado por fortes rachaduras de destilados e descontos mais altos para petróleo bruto pesado”, disse Mark Lashier, presidente e CEO da Phillips 66. disse na chamada de ganhos.

Administração dos EUA contra. Companhias de petróleo

Os fortes resultados dos supermajors atraíram mais críticas do presidente Biden, que disse no início desta semana que, se as empresas petrolíferas não investirem no aumento da produção e capacidade de refino dos Estados Unidos, “vão pagar um imposto mais alto sobre seus lucros excedentes e enfrentar outras restrições”.

Chet Thompson, presidente e CEO da American Fuel and Petrochemical Manufacturers (AFPM), comentou sobre a possibilidade de o presidente Biden sugerir um imposto inesperado como medida para lidar com a oferta e os preços dos combustíveis nos EUA:

“Mais uma vez, o presidente está mais preocupado com a postura política antes das eleições intermediárias do que com a promoção de políticas energéticas que realmente beneficiem o povo americano. Um imposto sobre lucros inesperados pode ser uma boa frase de efeito, mas como política é ruim para os consumidores. Isso provavelmente desencorajará a produção de combustível e piorará as coisas para os motoristas.

Referindo-se a ideias para limitar ou proibir as exportações de combustíveis dos EUA, Lashier, da Phillips 66, disse na teleconferência: “E eles sabem que precisam proceder com cautela, porque as coisas que estão tentando fazer podem atrapalhar ainda mais os mercados”.

Brian Partee, vice-presidente sênior da cadeia global de valor de produtos limpos da Marathon Petroleum, disse: “Acho que houve um amplo entendimento e compromisso de que este não é o melhor curso de ação. Agora que tudo isso foi dito, não posso falar pelo governo, acho que tudo está na mesa o tempo todo.”

Mas o CEO Hennigan disse: “A primeira é que eu acho que o governo entende que uma proibição não teria o efeito originalmente pretendido e, em vez disso, reduziria os níveis de estoque, reduziria a capacidade de refino e, na verdade, pressionaria para cima os preços dos combustíveis ao consumidor, o que não é o que eles pretendiam. Então, acho que, dados esses resultados potenciais, na minha opinião, o governo não seguiria esse caminho.

Por Tsvetana Paraskova para Oilprice.com

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