Redditor encontra computador lendário de 1956 no porão de seus avós

Prolongar / O computador LGP-30, de 1956, que um Redditor encontrou em um porão.

Na segunda-feira, um redditor alemão chamado c-wizz anúncio que eles encontraram um computador Librascope LGP-30 de 66 anos muito raro (e vários computadores DEC de 1970 PDP-8/e computadores) no porão de seus avós. O LGP-30, lançado pela primeira vez em 1956, é um dos 45 fabricados na Europa e talvez seja mais conhecido como o computador usado por “Mel” em um peça famosa da tradição hacker.

Desenvolvido por Stan Frankel no Instituto de Tecnologia da Califórnia em 1954, o LGP-30 (abreviação de “Librascope General Purpose 30”) foi originalmente vendido por US$ 47.000 (cerca de US$ 512.866 hoje, ajustado pela inflação) e pesava 800 libras. Mesmo assim, as pessoas o consideravam um computador pequeno na época devido ao tamanho da área de trabalho (cerca de 44×33×26 polegadas). De acordo com Masswerk.ato LGP-30 incluía 113 tubos de vácuo, 1.450 diodos semicondutores e um ímã giratório memória da bateria– um tubo de 6,5 polegadas de diâmetro e 7 polegadas de comprimento girando a 3.700 rpm – que poderia armazenar 4.069 palavras de 31 bits (equivalente a cerca de 15,8 kilobytes modernos).

Além da unidade principal LGP-30, c-wizz encontrou um console estilo máquina de escrever Flexowriter (usado para entrada e saída com a máquina) e o que parece ser uma unidade de fita de papel para armazenamento de dados externos. Algumas máquinas PDP-8/e e alguns equipamentos relacionados estavam escondidos nas proximidades. “Parece haver mais mods pertencentes ao PDP/8E também”, escreveu c-wizz em um comentário no Reddit. “Há um rack inteiro de 19 polegadas no qual isso deveria ser montado. Talvez eu possa encontrar alguns manuais e tentar juntar tudo.”

Uma visão do LGP-30 encontrado em um porão alemão.
Prolongar / Uma visão do LGP-30 encontrado em um porão alemão.

Embora as máquinas PDP-8/e sejam raras e valiosas por si só, o LGP-30 se destaca como a parte mais interessante da descoberta subterrânea, pois faz parte da lenda dos hackers. No épicoA história de Mel“, postado pela primeira vez em um grupo de notícias Usenet em 1983, um programador do Librascope chamado Melvin Kaye foi encarregado de portar um programa Blackjack do LGP-30 para outro computador. O autor da história, Ed Nathan, é então encarregado de encontrar um bug no software e, ao longo do caminho, descobre os truques de programação engenhosos e não convencionais de Kaye. Também, Eduardo Lorenz teria desenvolvido teoria do caos (e “efeito borboleta”) como resultado de experimentos meteorológicos realizados no LGP-30.

Então, o que essa máquina lendária estava fazendo no porão dos avós? Ars entrou em contato com c-wizz, mas não recebeu uma resposta até que esta história fosse publicada. Em um comentário do Reddit, c-wizz escreveu“A única coisa que sei é que meu avô o usava para cálculos de engenharia civil na década de 1960 e ele era uma das poucas pessoas no país que tinha um computador como particular.”

Qualquer que seja o motivo do avô para usar o LGP-30, parece que pode haver uma relação entre ele e as unidades PDP-8/e encontradas nas proximidades. Em outro comentário, c-wizz escreveu: “Parece haver instruções sobre como transferir o código escrito para o LGP-30 para o PDP8e.”

Depois de ficar em um porão por décadas, o LGP-30 provavelmente precisará de um grande trabalho para colocá-lo em funcionamento novamente. É aqui que um museu de informática qualificado pode entrar, e c-wizz parece estar interessado nele. “Seria realmente incrível se alguém pudesse fazer essa coisa funcionar novamente”, escreveu c-wizz. “Encontrei um museu na Alemanha (de onde sou) que aparentemente tem um LGP-30 funcionando. Acho que vou entrar em contato com eles.”