Ovechkin iguala o recorde de gols de Gordie Howe depois de conhecer o filho de Hockey

DETROIT — Quando Alex Ovechkin saiu do gelo após o aquecimento na quinta-feira, Mark Howe estava esperando por ele.

O filho do falecido Gordie Howe sabia que Ovechkin havia marcado 785 gols, um a menos do recorde de pontuação de seu pai na NHL com um time. Ele queria torcer por Ovechkin pessoalmente antes do Washington Capitals enfrentar o Detroit Red Wings na Little Caesars Arena.

“Ei, Alex”, disse Mark, apertando a mão de Ovechkin. “Prazer em conhecê-lo.”

“Prazer em conhecê-lo também”, disse Ovechkin.

“Em meu nome, Gordie e da família Howe, desejamos a você o melhor”, disse Mark, dando um tapinha no ombro de Ovechkin. “Boa sorte. Continue. Não pare.”

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Ovechkin empatou o recorde logo depois. Centro Yevgeny Kuznetsov passa o disco do círculo direito para o círculo esquerdo. Ovechkin o deteve com o patim esquerdo, chutou-o com a lâmina do taco, manuseou o disco rapidamente e disparou um chute de pulso passando pela luva do goleiro Cidade Husso para dar ao Capitals uma vantagem de 1 a 0 aos 7:11 do segundo período.

Que perfeito.

Ovechkin conseguiu marcar logo abaixo do número 9 de Howe nas vigas. Howe jogou no Olympia Stadium em Detroit de 1946 a 1971, e as letras originais “OLYMPIA” que antes estavam penduradas no exterior de tijolos deste rinque foram restauradas e penduradas em uma parede de tijolos no saguão deste rinque. , não muito longe de um estátua. do Sr. Hóquei.

“Sim, é enorme, obviamente”, disse Ovechkin após a derrota dos Capitals por 3 a 1. “Joguei toda a minha carreira aqui em Washington. A par de uma lenda, esse é um número muito grande, e é uma conquista muito legal.”

Vídeo: WSH@DET: Ovechkin empata com Howe com mais gols por 1 equipe

Ovechkin conheceu Howe antes de sua morte em 10 de junho de 2016. Há uma foto deles juntos no vestiário durante o All-Star Game da NHL de 2009 no Bell Center em Montreal, Ovechkin apoiado em seu taco e olhando atentamente para Howe. Ele chamou isso de uma “grande honra” e uma “grande memória”.

Será outro.

“Ele é um artilheiro fenomenal”, disse Mark. “Eu acho que ele é um jogador melhor do que Gordie Howe? Não. Eu acho que Gordie foi um jogador melhor no geral. Mas Alex Ovechkin é um artilheiro tão puro quanto há no jogo.”

O Hockey Hall of Famer Mark é uma autoridade no assunto.

Ele jogou com seu pai com o Houston Eros da World Hockey Association de 1973 a 1977, o New England Whalers da WHA de 1977 a 1979 e o Hartford Whalers da NHL em 1979-80. Depois de marcar esses 786 gols pelo Detroit e se aposentar por dois anos, Gordie voltou a marcar mais 121 pelo Houston, mais 53 pelo New England e mais 15 pelo Hartford.

Após a aposentadoria de Gordie, Mark jogou pelo Whalers por mais duas temporadas, depois pelo Philadelphia Flyers de 1982 a 1992 e pelo Red Wings de 1992 a 1995. Ele foi olheiro profissional do Red Wings de 1995 a 2021. Ele estava em Detroit na quinta-feira porque os Red Wings estavam comemorando o 25º aniversário de sua equipe campeã da Copa Stanley de 1997.

Com sede na Filadélfia, Mark frequentemente observa os Capitals. Ele estimou que viu Ovechkin jogar cerca de 10 vezes por temporada desde que ingressou na NHL em 2005-06.

“Eu o vi marcar muitos gols”, disse Mark.

Mark vê parte de seu pai em Ovechkin. Como Gordie era em sua época, Ovechkin é grande, forte e poderoso em comparação com a maioria dos outros jogadores da NHL. Gordie tinha 6 pés e 205 libras quando jogou. Mark tinha 5-11, 185 quando jogou. Ovechkin tem 6-3, 238.

“Mal posso esperar para ver a foto que tiramos juntos”, disse Mark. “Além disso, ele está de patins. Devo parecer um ratinho ao lado dele.”

Durante anos, Mark sentiu que era inevitável que Ovechkin alcançasse seu pai por esse recorde. Agora ele sente que é inevitável que Ovechkin suba ao topo da lista de artilheiros da NHL. Ele é o terceiro com 786. Howe é o segundo com 801. Wayne Gretzky é o primeiro com 894.

Ovechkin tem 37 anos, mas marcou 50 gols em 77 jogos na temporada passada, quarto na NHL atrás do pivô do Toronto Maple Leafs Auston Matthews (60), Edmonton Oilers para a frente Leon Draisaitl (55) e atacante do New York Rangers Chris Kreider (52). Ele marcou seis gols em 12 jogos nesta temporada.

“Seu tiro é tão bom quanto qualquer outro”, disse Mark. “Há muito poucas pessoas que têm esse talento. Uma vez que eles começam a perder, eles começam a bater no goleiro no cume. Seus discos sempre vão para o canto.

“É óbvio que ele ama o que faz. Às vezes, o dinheiro, as pessoas estão felizes. Ele não está feliz. Você pode dizer que ele está motivado. Ele quer vencer. Ele é um grande vencedor. artilheiro.”

Crédito da foto: @Letras maiúsculas