‘Os pinguins parecem frágeis’: em meio a uma sequência de 7 derrotas, é muito cedo para entrar em pânico?

CRANBERRY TOWNSHIP, Pensilvânia – Geralmente o Pinguins envolva cada treino no Complexo Esportivo UPMC Lemieux da mesma maneira. Após o alongamento, os jogadores se reúnem em um círculo ao redor de Mike Sullivan no centro de gelo e ouvem algumas palavras finais de seu treinador.

Aconteceu como de costume na tarde de domingo. Mas desta vez, no dia seguinte a mais uma perda, algo mais aconteceu também.

Enquanto alguns jogadores se afastavam do grupo, um pinguim proeminente gritou: “Pessoal, esperem!”

A voz inconfundível pertencia a Sidney Crosbycujas próximas palavras eram conhecidas apenas por aqueles que estavam no gelo com ele – e o que quer que fosse dito naquela placa de gelo permanecia naquela placa de gelo.

Nem Crosby nem seus companheiros de equipe compartilharam quando perguntados, embora a mensagem do capitão pareça projetada para manter as coisas soltas em um clube que claramente sente a pressão de uma sequência de sete jogos sem vitórias. Na noite anterior, depois de uma derrota por 3 a 2 em casa para o kraken que continuou um par preocupante de semanas em que os Penguins foram 0-6-1 e caíram para o fundo da classificação da Conferência Leste, Crosby admitiu que seu clube estava contra ele.

“É difícil, é difícil”, disse Crosby na noite de sábado.

Também é aparentemente chocante para alguém que não seja ele. Os Penguins não têm uma sequência tão longa sem vitórias desde 2005-06 – a temporada de estreia de Crosby e a última vez que os Penguins perderam os playoffs.

Uma coisa não necessariamente dita outra. Ganhar um único ponto em uma sequência de sete jogos não condena a melhor sequência de playoffs de 16 jogos dos Penguins. Atletismo Último modelo a deles ainda tem 62% de chance de se classificar para os playoffs da Stanley Cup a partir de segunda-feira.

“Estou bem com isso”, disse Mike Rupp, ex-jogador dos Penguins que agora trabalha como analista da NHL Network. “Se você olhar em toda a liga, há muitas equipes realmente boas que não parecem tão boas agora, e há muitas equipes que muitos de nós pensamos que não eram muito boas em se sair bem. .

“É muito cedo para expulsar ou coroar alguém.”

Rupp é um dos quatro analistas de rede que falaram sobre esta história. Os outros – Rick Tocchet (TNT), Kevin Weekes (ESPN) e Craig Button (TSN) – todos disseram que esperavam que os Penguins chegassem aos playoffs apesar de suas dificuldades. No entanto, cada um desses analistas também levantou preocupações.

Button disse que os Penguins “faltam de presença em seu grupo de ataque” fora das duas primeiras linhas. Weekes avaliou “eles jogam uma certa marca quando estão em seu jogo … e os Pens foram inconsistentes nessa marca”. Tocchet citou superestrelas como Crosby e Yevgeny Malkin “tentando fazer muito.”

Os analistas tinham mais a oferecer, mas você entendeu.

“Não é apenas uma coisa com os Penguins”, disse Button. “É um monte de pequenas coisas.”

Jogadores e treinadores concordam, embora também argumentem, como Sullivan fez após o treino de domingo, que as análises internas funcionaram a favor dos Penguins em termos de gols esperados e chances de gol distribuídas nos últimos três jogos.

O teste visual e as estatísticas não importam muito se os Penguins não puderem vencer rapidamente. Eles enfrentam o Letras maiúsculas em Washington na quarta-feira, folhas de bordo em Toronto na sexta-feira e canadenses em Montreal no sábado.

Esses canadenses deram aos Penguins sua primeira derrota nesta temporada, mas na prorrogação. Mas não foi a derrota que deu início a essa terrível tendência. Seria uma perda para Edmonton no segundo jogo de uma viagem de cinco jogos.

“Achei que era um ponto de virada”, disse Weekes sobre a derrota dos Penguins para os Oilers no final de outubro. “Isso meio que os colocou no caminho para as lutas em que se encontram agora. Quero dizer, vamos lá cara – você tem um goleiro duas vezes estrela que você arrastou para secar no jogo; você basicamente o deixou sem apoio no que parece ser sua cidade natal (onde ele jogou com o Edmonton Oil Kings da WHL).

“É embaraçoso.”

Os Penguins venceram os Oilers por 3 a 1. Desde então, eles foram superados por uma margem de 32-13.

Não importa que este goleiro duas vezes estrela, Tristan Jarryou backup Casey De Smith estava na zona final.

Não importa qual jogador Sullivan tentou como terceiro ala nas linhas centrais por Crosby ou Malkin.

Não importa se Kris Letang Onde Jeff Carter estava ou não dentro do alcance.

Não importa se os jogadores convocados de Wilkes-Barre/Scranton foram baleados, se a principal unidade de power play disparou, se os power plays da oposição puderam ou não chamar seu tiro, ou mesmo se Kasperi Kapanen não havia perdido um arremesso de abertura, como havia feito no início da derrota em casa para o Kraken na noite de sábado.

Os Penguins perderam sete seguidos.

Perderam quando dominaram a posse. Eles perderam apesar de ter vários objetivos em mente. Eles perderam e perderam e perderam e perderam e perderam e perderam e perderam, e todas essas perdas os abalaram.

“Estamos em um agora”, Bryan Rust disse, referindo-se a uma luta maior.

Rupp acrescentou, observando de longe: “Os pinguins parecem frágeis”.

Eles certamente não se parecem em nada com um clube que ganhou força no acampamento como uma escolha elegante para vencer o Leste. Tocchet, seu assistente técnico para as equipes da Stanley Cup de 2016 e 2017, disse que tinha os Penguins “no meu top quatro no início da temporada”.

Nem ele nem outros analistas concordaram com essas duas sugestões populares de mídia social:

1. A gerência cometeu um erro ao trazer de volta um núcleo antigo.

2. Os Pinguins finalmente seguem o caminho do Blackhawks e reis – franquias que caíram de um penhasco após seus vários títulos na última década.

“Eu pensaria essas coisas se chegasse ao ponto em que outras equipes os ultrapassassem”, disse Tocchet. “Se eles não têm o disco, se eles ainda estão perseguindo, é aí que eu me preocuparia em acertar aquele penhasco.

“Não é isso que está acontecendo.”

Então o que está acontecendo?

Tocchet lamentou uma “troca de oportunidades de gol” e “uma certa negligência com o disco”. Weekes apontou para o desempenho de “equipes especiais ruins em todos os níveis”. Ecoando um ao outro, Button e Rupp disseram que os últimos seis atacantes dos Penguins “não trazem o suficiente” – e não apenas do departamento de pontuação.

“Pelo que vejo, Crosby sai ou Malkin sai, e suas linhas fazem o que querem – e o próximo grupo de jogadores sai e não faz nada”, disse Button. “Eles não deixam o outro time desconfortável. Eles não recebem mudança dinâmica.

“Vou usar a terminologia do futebol: seus melhores jogadores ganham uma posição em campo e depois os próximos perdem. Então você está nessa batalha constante para ir para frente e depois para trás.

Button disse que o gerente geral Ron Hextall deveria considerar fazer uma troca para melhorar os seis piores. Hextall, que disse Atletismo Pierre Le Brun ele ainda acredita em seu grupo, citou os problemas do teto salarial dos Penguins como um obstáculo para a melhoria do clube desde que ele assumiu. Embora, para seu crédito, a Hextall tenha trabalhado dentro desses limites para adicionar nomes como Carter e Rickard Rakell antes dos dois últimos prazos de negociação.

“O trabalho de um gerente é olhar para os problemas de uma equipe e encontrar soluções”, disse Button, ex-gerente geral. “Eu não quero ouvir o quão difícil é. Não quero ouvir sobre circunstâncias difíceis. Encontre uma maneira de resolver seus problemas – essa é a minha opinião sobre os gerentes em todos os esportes.

Button disse que “realmente ama esse time dos Penguins”.

Rupp disse que o grupo como um todo “é mais talentoso, de cima para baixo, do que as equipes de 16 e 17 da Copa”.

Weekes sugeriu que uma Conferência Leste melhorada jogaria a favor dos Penguins para sair do buraco que cavaram porque, ao contrário da temporada passada, não serão necessários 100 pontos para se classificar para os playoffs. Insistindo que o Leste “é fundo demais para ser pesado” e que “o núcleo dos Penguins está muito tentado para ser contado”, ele também alertou que o grupo de Sullivan “joga com muito fogo” se a derrota continuar.

“Essa sequência não deve custar-lhes os playoffs”, disse Weekes. “Mas, novamente, também estou contando com eles para terminar em breve e fazer algumas corridas”.

E se isso não acontecer em breve – a partir desta semana?

“Se há cinco equipes em que esperávamos ser bons e todas estão lutando agora, isso não significa que todas as cinco vão se recuperar”, disse Rupp. “Mas três ou quatro provavelmente vão, e eu não apostaria contra os Pens.

“Mas, novamente, eles parecem frágeis agora. No entanto, isso pode mudar rapidamente. Toronto parecia muito instável, ganhou três jogos seguidos e, de repente, os Maple Leafs estão de volta… aparentemente.

“Confio nos Pinguins, mesmo que não goste do que vi ultimamente.”

(Foto de Sidney Crosby: Charles LeClaire/USA Today)