O que saber para um fim de semana de futebol canadense nos playoffs

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Os playoffs da CFL começam neste fim de semana, enquanto os playoffs universitários canadenses continuam. Aqui está o que você precisa saber sobre a jornada para as Copas Gray e Vanier:

CFL

Seis equipes continuam na disputa pelo jogo 109 da Copa Cinza, no dia 20 de novembro, em Regina. Winnipeg é o favorito para ganhar seu terceiro campeonato consecutivo depois de quebrar o recorde da CFL por 15-3 para ganhar a semente da Divisão Oeste e um bye na primeira rodada.

Os Blue Bombers sediarão a final oeste na próxima semana contra o vencedor da semifinal entre BC Lions e Calgary Stampeders (ambos 12-6) domingo às 16h30 ET em Vancouver. O grande fator x neste jogo – e possivelmente em todos os playoffs – é o quarterback do Lions Nathan Rourke. O canadense de 24 anos teve uma primeira temporada sensacional como titular profissional, liderando a CFL em todas as principais categorias de passes e levando a Colúmbia Britânica a um recorde de 8-1, antes de sofrer uma grave lesão no pé em agosto. Os Lions foram 4-4 sem Rourke antes de ele retornar para um quarto de jogo na derrota da semana passada para o Winnipeg. Ele deve ser titular no jogo de playoff de domingo.

Dependendo se Rourke pode retornar à sua forma de MVP, os Lions podem ser candidatos à Grey Cup ou sair rapidamente. Na esperança de facilitar esse último resultado, uma equipe de Calgary substituiu seu melhor passador de todos os tempos, duas vezes MVP da Grey Cup, Bo Levi Mitchell, pelo jogador do segundo ano Jake Maier na época em que Rourke se machucou. Os Stamps também contam com o campeão de corrida da CFL Ka’Deem Carey e uma defesa líder da liga em sacks.

No leste, Toronto (11-7) desfruta de um bye antes de receber o vencedor da semifinal entre Montreal (9-9) e Hamilton (8-10) no domingo, às 13h ET. Os Alouettes se recuperaram de um começo difícil de 2-6, no qual o quarterback Vernon Adams Jr. foi substituído por Trevor Harris e o técnico Khari Jones foi substituído por Danny Maciocia, para fechar o jogo. vencer um jogo de playoff em casa em sua divisão fraca. A estrela do ataque de Montreal é o recebedor Eugene Lewis, que teve 1.303 jardas de recepção (terceiro na liga) e 10 touchdowns (empatado em terceiro lugar) para ganhar a indicação do Leste para jogador por Excelência.

Hamilton também fez uma reviravolta impressionante. Depois de uma derrota no Dia do Trabalho para o Toronto, eles caíram para 3-9, o retorno do quarterback Dane Evans de uma lesão no ombro impulsionou os Tiger-Cats a cinco vitórias em seus últimos seis jogos para conquistar a vaga final nos playoffs no Leste. Hamilton está em sua terceira aparição consecutiva na Grey Cup, mas a maior seca de campeonatos da CFL chegou a 23 anos depois que os Ticats perderam os dois últimos jogos do título para o Winnipeg.

Esportes U

Os playoffs universitários canadenses começaram no último fim de semana com Ottawa eliminando Windsor e Laurier, e Queen’s dominando Carleton e Toronto, respectivamente, nas quartas de final sobre Ontário.

As semifinais da conferência são no sábado em todo o país. Em Ontário, Laurier tentará superar o poder invicto do Western, enquanto o Queen’s enfrentará Ottawa. Em Quebec, o primeiro colocado Laval enfrenta Concordia, aparentemente superado, enquanto Montreal é o favorito para vencer Sherbrooke. No Ocidente, é Saskatchewan (finalista da Vanier Cup do ano passado) contra Manitoba e Regina contra UBC que é o segundo. No Atlântico, o invicto St. FX aguarda o vencedor do Mount Allison contra o Bishop’s.

Neste momento, tudo indica que o Ocidente se repetirá como campeão nacional. Os Mustangs número 1 do ranking venceram seus oito adversários nesta temporada por uma média de mais de 30 pontos, e o jogo da Vanier Cup será disputado em seu estádio pela primeira vez em 26 de novembro.