O Porsche 718 Cayman GT4 ePerformance desafia o gás com elétrons

O Porsche mais potente na estrada ou na pista hoje é o protótipo 718 Cayman GT4 ePerformance. Projetado para mostrar o que um carro de corrida elétrico sem restrições pode fazer, seu desempenho é nada menos que emocionante. A Porsche cita até 1.070 hp (800 kW) de potência no modo de qualificação e 600 hp (450 kW) continuamente durante os 30 minutos de uma corrida da Porsche Carrera Cup.

Quão rápido é? Sua velocidade máxima e tempos de volta correspondem aos dos atuais pilotos do 911 GT3 Cup. Nenhum veículo elétrico no mercado hoje pode reivindicar isso.

Construído como um carro de corrida, o GT4 ePerformance é difícil de encaixar, especialmente como passageiro. Depois de vestir um traje à prova de fogo Nomex, capacete e dispositivo HANS, descobri que a melhor maneira de entrar era enfiar minha perna esquerda na cabine até que ela descansasse em uma caixa de metal preta no chão. Em seguida, enfiei minha cabeça com capacete sob a barra superior da gaiola de proteção, balancei meu torso sobre a barra inferior e me sentei no assento. O passo final era levantar minha perna direita, dobrando-a e flexionando-a o suficiente para cruzar a soleira e passar pela barra frontal da jaula.

Porsche 918 Cayman GT4 e-Performance

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Porsche 918 Cayman GT4 e-Performance

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não seja o chão

É ainda mais difícil sair. A equipe da Porsche insistiu para que eu provasse que poderia sair do jeito certo. Tive que mostrar que podia ficar na soleira e depois pular sem tocar o carro e o chão ao mesmo tempo, o que poderia aterrar o carro através do meu corpo em caso de falha elétrica. Com uma bateria fornecendo energia acima de 900 volts, pode ser mortal.

Repeti o processo para voltar para dentro novamente, então afivelei o cinto de corrida de cinco pontos para me pressionar firmemente contra o assento não acolchoado. Minhas pernas se esticaram na minha frente, enquanto uma das três seções de bateria de tamanho não especificado ocupava todo o chão.

Meu “motorista de táxi” por duas voltas no Porsche Experience Centre em Franciacorta, Itália, é uma celebridade por si só. Simona de Silvestro não testa apenas Porsches elétricos, ela já competiu na Fórmula E da FIA, no circuito australiano de supercarros e na série IndyCar.

Depois que a equipe da Porsche removeu o cabo de carregamento DC, um sinal de positivo sinalizou que era hora de partir. De Silvestro olhou para mim, dei um sinal de positivo e saímos da garagem, aceleramos no pit lane e disparamos na pista.

Porsche 918 Cayman GT4 e-Performance

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Um piloto de verdade e muito barulhento

Três coisas se tornaram óbvias em 10 segundos.

Primeiro de tudo, é absolutamente um carro de corrida real. Eu esperava a aceleração em linha reta do foguete; até mesmo alguns EVs de produção podem atingir 0-60 mph em 3,0 segundos ou menos. O próximo Lucid Air Sapphire de 1.200 hp promete aceleração de 0 a 60 mph em 1,9 segundos, um número quase impensável para um grande sedã de luxo.

Mas suspeitamos que nenhum Tesla ou Lucid pode pegar curvas de até 1,5g. Durante uma corrida apertada da esquerda para a direita, toda a força do meu pescoço não foi capaz de impedir que minha cabeça com capacete batesse no lado direito, depois no lado esquerdo, das proteções laterais do assento. Aprendi rapidamente a escanear os cantos e a me preparar com antecedência.

Em segundo lugar, é muito mais alto por dentro do que qualquer outro EV que experimentei. Os carros de Fórmula E pelo menos têm cockpits abertos; é a carcaça de um Porsche 718 Cayman com um trem de força totalmente diferente e quase nenhum isolamento acústico entre os ocupantes e o que chamamos de “pedaços oleosos”. Tanto para veículos elétricos silenciosos.

O GT4 ePerformance emite um gemido alto que aumenta de volume sob potência. Imagine um caça a jato elétrico CGI em um teatro com o volume aumentado para 11. O uivo vem dos dois motores elétricos de ímã permanentemente excitados do carro, transmissão e eletrônica de potência. Um engenheiro da equipe de desenvolvimento disse à Motor Authority que o maior culpado são as duas transmissões de velocidade única entre os motores e as rodas que usam engrenagens de corte reto para potência máxima. Quando a Porsche o testou pela primeira vez, o ruído da cabine dentro do carro se aproximava de 120 dB, beirando a dor. O isolamento acústico envolvendo os componentes mais ruidosos reduziu-o ao tolerável para pilotos de corrida.

Porsche 918 Cayman GT4 e-Performance

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Condução de corrida, com frenagem antecipada

O Cayman GT4 ePerformance dirige como um carro de corrida, mas o motorista freia mais cedo para maximizar a energia regenerada. De Silvestro não tinha bateria sob os pés. Em vez disso, ela tinha dois pedais convencionais e freou forte antes da primeira curva.

No Taycan, a Porsche não fornece nenhuma frenagem regenerativa ao tirar o acelerador (exceto um pouco nos modos Sport). Da mesma forma, o pedal de freio do GT4 ePerformance deve ser usado para iniciar a regeneração de ambos os motores. Para manter uma sensação de frenagem convencional para o motorista, o carro é configurado para 60% de regeneração e 40% de frenagem por fricção na frente e 100% de regeneração na traseira.

A tração nas quatro rodas do carro e o torque elétrico instantâneo permitiram que de Silvestro saísse das curvas mais cedo do que faria em um carro movido a gasolina. Em algumas curvas, assim que as rodas ultrapassaram as faixas de ruído, ele estava a todo vapor para correr para o próximo ponto de frenagem precoce. Enxague e repita.

Porsche 918 Cayman GT4 e-Performance

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O início do Festival de Velocidade

O projeto que deu origem a este demonstrador de carros de corrida EV começou em 2018, embora o Conceito de missão-R só foi anunciado no Salão Automóvel de Frankfurt de 2021, realizado naquele ano em Munique. O carro de corrida real fez sua estreia no Festival de Velocidade de Goodwood em junho passado, percorrendo o famoso percurso de 1,16 milhas em 45,5 segundos para um segundo lugar geral atrás apenas de o McMurtry Spierling.

A Porsche observa que o Cayman GT4 ePerformance foi construído com as mesmas especificações de um 718 Cayman GT4 Clubsport racer, embora seja 5,5 polegadas mais largo, graças em parte aos pneus personalizados de 18 polegadas de largura desenvolvidos com a Michelin, que contêm até 53% matérias-primas de base biológica ou renovável. A característica mais importante do carro é o resfriamento a óleo das unidades de potência, motores e componentes eletrônicos; ele pode liberar calor rápido o suficiente para funcionar a 600 hp em capacidade total até que o pacote acabe.

Porsche 918 Cayman GT4 e-Performance

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Turnê mundial

O GT4 ePerformance será exibido em eventos de corrida em todo o mundo durante o próximo ano e meio. Talvez um dia, disse um membro da equipe melancolicamente, ele possa correr a primeira meia hora das corridas do Clubsport para mostrar o quão competitivo um piloto elétrico pode ser contra seus equivalentes com motores de combustão.

Ainda assim, os proprietários de autódromos vão demorar um pouco para decidir que querem sediar corridas de veículos elétricos, disse Thomas Laudenbach, chefe da Porsche Motorsports. A infraestrutura elétrica para abastecer até mesmo algumas dezenas de veículos com carregamento DC rápido simultâneo é grande e cara.

No Franciacorta Experience Center, o GT4 ePerformance carregou através de um enorme cubo de metal de 8 a 10 pés de altura contendo várias baterias Taycan usadas. O cubo pode carregar a bateria de 900 volts do carro de 5 a 80 por cento em apenas 15 minutos,

Nem todas as equipes terão recursos para enviar sua própria infraestrutura de carregamento ao redor do mundo. Mas até que as corridas elétricas estejam mais estabelecidas, disse Laudenbach, a Porsche avaliará o que precisa fazer em cada pista.

Uma versão Clubsport do carro GT4 ePerformance será oferecida aos clientes? Laudenbach recusou, dizendo que a empresa ouve o feedback das equipes de corrida, clientes, proprietários de pistas e outros.

A pergunta mais comum que a equipe recebia em Goodwood, disse ele, era se era elétrico ou não. O carro agora tem “Electric” em letras grandes na parte de trás.

O fato de tantas pessoas não terem certeza de que era elétrico parece um bom presságio. Se o primeiro carro de corrida elétrico da Porsche pode ser facilmente confundido com um carro de corrida a gasolina – em termos de desempenho, se não necessariamente em termos de som – isso significa que já é considerado competitivo. Missão R cumprida?

A Porsche forneceu passagens aéreas, acomodações e tempo de pista à Motor Authority para trazer a você este relatório em primeira mão.