O heroísmo de Tavares pode marcar um ponto de virada para os Maple Leafs

TORONTO – Se o Toronto Maple Leafs pode se apoiar em alguma coisa, é o segundo gol de hat-trick do pivô João Tavares marcou na vitória por 5 a 2 sobre o Philadelphia Flyers no Scotiabank Arena na quarta-feira.

Centro Auston Matthews disse que era “apenas especial”. Avançar Zach Aston Reese chamou de “um espetáculo para ser visto”.

Os Maple Leafs deixaram escapar uma vantagem de 3-1 para 3-2 no terceiro período, assim como fizeram contra o Anaheim Ducks no domingo. Contra os Ducks, eles permitiram o gol do empate no terceiro tempo e perderam na prorrogação por 4 a 3. Eles voltaram para casa em uma sequência de quatro jogos derrotados com um recorde de 4-4-2, e tiveram que ouvir as perguntas de segurança do trabalho do técnico Sheldon Keefe.

Não dessa vez. Assim que Toronto começava a parecer segura e defensiva, Tavares patinou pela ala direita, fez um movimento suave para fugir do zagueiro Travis Sanheim profundamente no círculo direito e filetado. Depois do Guardião Felix Sandstrom parou seu chute inicial com o pad direito, Tavares acrescentou seu próprio rebote para fazer 4-2 aos 12:42.

“É algo muito importante”, disse Keefe. “É um grande momento no jogo.”

Talvez até na temporada. Vamos ver.

“Você reconhece que não jogamos bem”, disse Tavares. “Não conseguimos fechar alguns jogos. Mas mesmo não jogando da maneira que somos capazes, participamos de todos os jogos e tivemos oportunidades em que simplesmente não terminamos. [It’s] apenas continue mantendo o que você está fazendo, a mesma abordagem todos os dias, estando ciente do que precisamos fazer para melhorar.”

Vídeo: PHI@TOR: Tavares pontua no 3º período

Tavares fez 5 a 2 com um gol de power play aos 15:23, e os torcedores jogaram bonés no gelo em comemoração ao seu hat-trick. Eles rugiram quando o defensor Marc Giordano Panfletos maltratados para a frente Travis Konecny e lutou contra o centro de Flyers Kevin Hayes em uma sequência às 18:16.

Era o que os fãs queriam ver: se recuperar, empurrar para trás, o núcleo emergir. Tavares também deu uma assistência, dando-lhe uma noite de quatro pontos. Matthews teve um gol de power play e uma assistência. Avançar Michael Marner e defensor Morgan Rielly cada um deu duas assistências e avançou William Nylander tinha um.

“Acho que todos sabiam para onde estávamos indo”, disse Aston-Reese, que também marcou. “Não estávamos jogando muito mal, mas não jogamos 60 minutos completos, e houve um bate-papo no vestiário, e fizemos os ajustes, e pensei que jogamos quase um jogo completo esta noite”.

Normalmente é muito cedo para tanta raiva e angústia. Mas este é Toronto, um dos maiores e mais apaixonados mercados de hóquei do mundo, e considere todo o contexto.

Os Maple Leafs não vencem a Stanley Cup desde 1967, a mais longa seca da NHL. Eles não vencem uma série de playoffs da Stanley Cup desde 2004; todos os outros times ganharam um desde então, não incluindo o Seattle Kraken, que entrou na NHL na temporada passada como um time de expansão.

Nas últimas seis temporadas, os Maple Leafs perderam na primeira rodada dos playoffs. Nas últimas cinco temporadas, eles foram eliminados em um jogo de 5 ou 7 vitórias.

A temporada passada foi a maior decepção. O Maple Leafs estabeleceu recordes de vitórias (54) e pontos (115), e Matthews se tornou seu primeiro artilheiro de 60 gols, ganhando o Troféu Hart como o Jogador Mais Valioso da NHL. Mas eles empataram com o bicampeão Tampa Bay Lightning na primeira rodada da Conferência Leste, perderam uma vantagem de 3-2 na série e perderam por 2-1 no jogo 7.

A gestão trouxe de volta o mesmo treinador e núcleo nesta temporada. No final, isso pode ser sábio, se o Maple Leafs abafar o barulho, virar e vencer os playoffs. Mas, enquanto isso, eles não terão o benefício da dúvida, porque não o mereceram.

As mesmas perguntas permanecem. Até onde o núcleo pode levar essa equipe? O elenco de apoio é forte o suficiente? O goleiro é bom o suficiente? Eles têm dureza suficiente? Seu talento pode ter sucesso nos playoffs?

O calor está ligado. O gerente geral Kyle Dubas está no último ano de seu contrato e disse que estava mais do que feliz por ser avaliado no final da temporada. O treinador de free agent Barry Trotz, que venceu a Stanley Cup com o Washington Capitals em 2018 e ocupa o terceiro lugar na história da NHL com 914 vitórias, disse que uma equipe Original Six o intrigaria. Matthews é elegível para assinar uma extensão de contrato após a temporada.

Uma vitória não vai mudar nada disso, especialmente este. Os Flyers haviam perdido por 1 a 0 para o New York Rangers na noite anterior e estavam 1-1-2 em seus últimos quatro jogos. em vez de guardião Carter Hartque está 5-0-2 nesta temporada, eles começaram Sandstrom, que estava 0-6-1 em sua carreira na NHL.

Testes maiores estão se aproximando. O Maple Leafs recebe o Boston Bruins no sábado, visita o Carolina Hurricanes no domingo e recebe o Vegas Golden Knights na terça-feira. Boston (9-1-0) e Vegas (9-2-0) estão empatados no topo da classificação da NHL com 18 pontos cada. Carolina (6-2-1) é considerada uma das principais candidatas.

Mas isso foi só o começo. Deve ser um começo.

“É um passo muito positivo para nós”, disse Matthews.