O FirstOntario Center de Hamilton vai realocar equipes locais

Duas das equipes que moram no FirstOntario Center estão furiosas com a cidade e o grupo encarregado de reformar a arena depois de saber na sexta-feira que seriam forçados a sair do prédio por quase duas temporadas enquanto as melhorias são feitas.

O trabalho começará no final do próximo verão e deve durar 20 meses, o que significa que a temporada 2023-24 e grande parte da temporada 24-25 serão perdidas.

“Agora estou tão chateado”, dono dos Hamilton Bulldogs Michael Andlauer disse. “Ganhamos um campeonato para a cidade e acabei de ser expulso pela cidade.”

“Sinto o mesmo”, disse Mike Morreale, comissário da Canadian Elite Basketball League, dono do Hamilton Honey Badgers. “Estou com raiva. Não estou nada feliz. A falha de comunicação foi simplesmente inacreditável. Não houve.

A construção também afetará a equipe de lacrosse Toronto Rock. Concertos e outros eventos especiais para grandes grupos também serão afetados.

Até agora, disseram Andlauer e Morreale, eles foram levados a acreditar que suas equipes poderiam continuar jogando no local durante a maior parte da construção, mesmo que isso significasse atrasar o início de seus horários em casa ou terminar mais cedo. Eles disseram que foram pegos de surpresa pelo novo plano porque não ouviram nada do HUPEG, o Hamilton Urban Precinct Entertainment Group, o renovador do local., Durante meses.

No entanto, em uma declaração enviada por e-mail ao The Spectator, a HUPEG disse que Andlauer foi aconselhado duas vezes em conversas casuais durante os jogos do Bulldogs nas finais da OHL na primavera passada. A declaração cita o que se diz serem conversas de texto entre Andlauer e seu parceiro do HUPEG, Jasper Kujavsky, nesse sentido.

O comunicado disse que Morreale foi atualizado em uma conversa casual em outubro.

“Houve conversas em vários níveis, incluindo franquias, HUPEG, gerentes de cidades e locais, nas quais a perspectiva de paralisação e construção em 2023-2024 a partir do final do verão / início do outono de 2023 foi discutida”, diz o comunicado. .

Andlauer discordou. Ele disse que soube da decisão durante um telefonema acalorado com o presidente do HUPEG, PJ Mercanti, e pelo menos um funcionário da cidade na sexta-feira, após o qual recebeu uma carta descrevendo oficialmente o cronograma.

Antes dessa discussão, o proprietário do Bulldogs disse que o último e-mail que recebeu do grupo foi meses atrás. Morreale, que recebeu uma carta semelhante na sexta-feira, disse que não tinha notícias da organização há um ano até que inesperadamente conheceu um membro em um evento lá. Mas mesmo isso não o alertou para o que estava por vir, disse ele.

Os dois homens dizem ter entendido que a construção seria feita em pedaços, como foi o caso do Madison Square Garden, em Nova York, o que poderia ter causado algum transtorno, mas teria permitido que eles continuassem tocando durante toda a obra.

“Foi o que me disseram”, disse Morreale. “Mas a carta se opõe a isso.”

A carta que receberam reconhece que as discussões desta opção têm ocorrido com arquitetos e parceiros de construção, mas explica que não é recomendada ao Centro FirstOntario por razões logísticas e financeiras.

Uma representação do Centro FirstOntario, onde os trabalhos de reconstrução começarão no final do próximo verão e durarão 20 meses. A obra deve custar entre 80 e 200 milhões de dólares.Documento HUPEG

É, sem dúvida, um projeto colossal. As estimativas de custo variaram de US$ 80 milhões a US$ 200 milhões. A HUPEG diz que economizará US$ 155 milhões aos contribuintes em 30 anos, ao mesmo tempo em que cria uma arena atualizada e de última geração que vai além do que foi exigido no acordo-quadro com a cidade.

De qualquer forma, disse Andlauer, não conhecer os planos até agora cria um grande problema para ele, já que ele deve enviar as datas disponíveis para sua arena à Liga de Hóquei de Ontário no próximo mês, para que o trabalho possa começar de acordo com o cronograma do próximo ano. Agora, ele diz que não tem ideia de onde seu time jogará – não há prédios adequados da OHL em Hamilton ou Burlington – e, por extensão, quais noites estão disponíveis.

“Agora não tenho para onde ir”, disse ele.

Morreale disse que seu problema não era apenas o planejamento, mas a falta semelhante de outros locais em funcionamento na área. Ele disse que provavelmente terá que afastar os Honey Badgers por duas temporadas.

Encontrar um lugar rapidamente é um problema em si. Mas depois de tentar ganhar impulso como uma nova liga e depois tentar ganhar terreno após uma demissão do COVID, ele disse, começar do zero pela terceira vez é um golpe.

“Considerar outra paralisação de dois anos é preocupante”, disse ele. “Não há dúvida sobre isso, é muito preocupante.

O proprietário do Toronto Rock também recebeu a carta de notificação na sexta-feira. Jamie Dawick disse que não ficou chocado – ele sabia que uma reforma estava chegando – mas não foi informado mais do que outros.

Ele disse que estava tentando ser positivo e pensar no produto acabado em três anos. E como ele não conhece todos os detalhes do cronograma de construção, ele espera que sua equipe seja movida apenas por uma temporada, embora haja dúvidas se isso é possível.

Ainda assim, ter que encontrar uma nova casa apenas um ano depois de se mudar para Hamilton “é uma merda para mim”.

“Nós não pensamos que seria tão ruim de forma alguma”, disse ele.

O HUPEG disse que ajudaria as equipes a facilitar as conversas para encontrar lugares para jogar. E a comunicação mudará no futuro.

“Reconhecemos que daqui para frente, todos os lojistas e partes interessadas se beneficiarão de reuniões de atualização mais regulares, e estamos comprometidos em planejar e facilitar essas reuniões para garantir que os esforços de comunicação sejam aprimorados”, disse o CEO.