Nelly Korda faz ralis para vencer a Campeã Feminina Pelican. e voltar ao número 1 do mundo

BELLEAIR, Flórida – Um ano que Nelly Korda adoraria esquecer termina com a estrela americana em uma posição familiar como a jogadora número 1 no golfe feminino.

Trancado em uma batalha com Lexi Thompson ao longo dos nove últimos, Korda assumiu a liderança com birdies nos buracos 16 e 17 e segurou por 6 abaixo de 64 para uma vitória do campeonato one-shot no domingo.

Korda venceu no Pelican Golf Club pelo segundo ano consecutivo, este levantando seu ex-adolescente tailandês Atthaya Thitikul para retomar o ranking nº 1.


Pontuações completas do Campeonato Pelican Feminino


Korda começou o ano como número 1, mas perdeu quatro meses com um coágulo de sangue no braço esquerdo e tem lutado para recuperar sua forma desde então. Sua única vitória foi na Aramco Team Series na Espanha no Ladies European Tour.

Foi seu primeiro título LPGA, e as lágrimas no final mostraram o quanto isso significou para ela depois de todas as suas lutas.

“Honestamente, incrível”, disse ela sobre seu retorno à primeira divisão. “Foi um ano difícil. Perdi dois cortes em Arkansas e Dallas, mas mantive minha cabeça erguida e trabalhei muito duro. É muito bom estar no topo.”

Thompson acertou quatro birdies diretos dos nove primeiros para assumir a liderança, e Korda ficou com ela.

Eles estavam empatados quando Korda, no grupo à frente de Thompson, acertou o 16º. Em seguida, Korda acertou o motorista no curto 17º, que armou um putt de birdie de 10 pés. Thompson não conseguiu igualar. Seu canto foi mal avaliado por causa do giro, e ele rolou até o green e deixou Thompson correr para o par.

Foi o segundo ano consecutivo que Thompson, que não vencia no LPGA há mais de três anos, deixou escapar a chance de vencer no Pelican Golf Club.

Um ano atrás, Korda fez birdie no 18º e Thompson bogeyed, um swing de dois tiros que levou a um playoff que Korda venceu com um birdie.

Desta vez, a aproximação de Korda ao 18 passou pelo green e ela teve que fazer dois putts de cerca de 30 pés para escapar do bogey e postar um 14 abaixo de 196.


Destaques: Pelican Women’s Championship Round 3


Isso deu a Thompson a chance de um swing de dois tiros por birdie para forçar os playoffs. Mas ela enganchou seu tee shot em um pouco áspero, e sua aproximação de cerca de 187 jardas no vento foi reta e longa, evitando por pouco a água.

O arremesso de Thompson se estabeleceu em 2 pés. O par deu-lhe um 66 e um segundo lugar.

Allisen Corpuz, um novato no LPGA que começou a rodada final com uma vantagem de uma tacada, acertou dois de seus quatro buracos finais para um 69 para terminar sozinho em terceiro.

Os 60 melhores jogadores da Race to the CME Globe se qualificarão para o Tour Championship que encerra a temporada na próxima semana em Nápoles.

Maria Fassi do México não se juntará a eles. A mexicana de 24 anos, que começou o torneio com 62 em busca de sua primeira vitória no LPGA, estava prestes a se classificar para o CME Group Tour Championship com dois buracos para jogar.

Mas ela bateu 3 madeiras do tee 17 em um bunker, pegou pesado e não conseguiu salvar o par a cerca de 30 jardas do green. Precisando do par no difícil 18, Fassi deixou um putt de 60 pés em dois cumes. Ela não passou do segundo cume e o bogey de três putts lhe deu um 71 e um empate de três vias pelo sétimo lugar.

Fassi, que entrou na semana em 72º, terminou em 65º na corrida por pontos. Os primeiros 63 entram no Napoli porque três jogadores não vão para lá.

A última vaga para a bolsa de US$ 7 milhões da próxima semana – o vencedor recebe US$ 2 milhões, um recorde para o golfe feminino – foi para Ariya Jutanugarn, que perdeu o corte no Pelican.