Nathan Rourke não descarta retornar ao BC Lions no próximo ano após decepcionante derrota na final do oeste

Foto: David Mahussier/3DownNation. Todos os direitos reservados.

Em todas as reviravoltas de sua jovem carreira na CFL, o quarterback do BC Lions, Nathan Rourke, conseguiu se destacar na ocasião.

Diante de uma multidão hostil na final ocidental em Winnipeg, essa sequência de excelência chegou a um fim decisivo.

“Não tivemos o início que queríamos. Eu não acho que era necessariamente algo que eles estavam fazendo que era especial, eu pensei que estávamos realmente batendo um no outro”, disse Rourke a repórteres após a derrota de sua equipe por 28 a 20 para o Winnipeg Blue Bombers.

“Tivemos algumas pausas iniciais, o que foi ótimo e conseguimos ficar lá, mas era um pouco tarde demais quando pegamos velocidade. Você simplesmente não pode fazer isso contra um bom time como o Winnipeg.

Lutando contra os efeitos de um pé reparado cirurgicamente, elementos difíceis de Manitoba e duas vezes campeãs da Grey Cup, a sensação canadense caiu de uma forma que os fãs da CFL ainda não tinham visto. Ele abriu o jogo com cinco passes incompletos seguidos e foi atormentado por uma saída irregular ao longo do primeiro tempo, entrando no intervalo por 7 de 17 para 87 jardas e uma interceptação.

Enquanto analistas e especialistas vão passar uma offseason tentando identificar o motivo exato do fracasso, o próprio Rourke não conseguiu oferecer uma resposta fácil.

” É difícil dizer. Mentalmente, pensei que estava bem com o ambiente, o frio e todas essas coisas diferentes”, compartilhou no pódio.

“Às vezes acontece com você e às vezes não e, para ser honesto, neste momento, não sei exatamente por que, mas claramente não estava lá e eu não apareci do jeito que deveria.”

O segundo tempo ofereceu uma chance de redenção, e Rourke terminou o jogo com 20 de 37 para 300 jardas, um touchdown no quarto trimestre e duas interceptações. Ele também acrescentou 20 jardas para liderar a equipe, o que foi um resultado inesperado que ele citou como evidência de que seu pé direito lesionado não teve influência em sua produção nos playoffs.

Perdeu por oito pontos nos últimos minutos, havia esperança de que o pivô canadense pudesse mais uma vez acender e conseguir um retorno heróico. No final, ele foi bloqueado pela torcida do IG Field, tornando suas chamadas inaudíveis e permitindo que segundos preciosos passassem.

Apesar do início lento e do treinamento fracassado de dois minutos, o técnico do Lions, Rick Campbell, ainda não tinha nada negativo a dizer sobre seu quarterback. O contexto é fundamental, fato muitas vezes esquecido quando se fala de um jogador que tem apenas quatorze partidas em sua carreira profissional.

“Acho que é um jogo difícil, pois ele jogará até onde tudo, toda a situação, tudo isso. E ele tem 24 anos e pode lidar com tudo. Eu não poderia ter feito isso quando tinha 24 anos, eu sei disso”, destacou Campbell.

“Acho que ele não tem para onde ir a não ser lá em cima, o que significa alguma coisa. Simplesmente não aconteceu esta noite.

Nenhuma derrota pode aliviar o circo da offseason que deve começar agora em Vancouver, com as conversas sobre o futuro de Rourke começando quase assim que o apito final soar. Muitos vão se perguntar abertamente se a última imagem que os torcedores do Lions verão de seu fenômeno local será de derrota, com ele chorando no ombro do veterano Bryan Burnham.

Essas realidades ainda são muito abstratas para o jovem enfrentar em meio à maior decepção de sua vida esportiva.

“Honestamente, o que vai acontecer na próxima temporada e está tudo realmente no fundo da minha mente. O que é difícil agora, o que está doendo agora é para pessoas como Burnham, para pessoas como nossos veteranos naquele time; as pessoas para quem eu estava jogando lá “, disse ele. “Quando você não é capaz de fazer isso e você faz uma performance como essa, torna as coisas muito mais difíceis.”

Não importa o quão difícil foi o passeio final, os números brutos impressionantes e a fita do início da temporada permanecem lá. Mesmo com uma derrota, Rourke só pode evitar a questão da NFL por tanto tempo e, na maioria das vezes, a resposta parece óbvia.

No entanto, sair é mais difícil quando há negócios inacabados. Quando perguntado à queima-roupa se ele voltaria às cores do Lions no próximo ano, o batimento cardíaco da franquia deixou a porta aberta, mesmo que apenas um pouco.

“Eu não sei”, admitiu Rourke. “Eu gostaria de ser como me sinto agora.”