Nathan Rourke, do BC Lions, cuspiu o pé machucado para evitar críticas: ‘3DownNation, eu não queria que eles viessem atrás de mim dizendo que não tenho nenhum saque’

Cortesia da foto: CFL

Embora ele possa ser o campeão da CFL, Nathan Rourke não conseguiu uma carona em sua estreia nos playoffs.

Jogando seu primeiro jogo completo desde que se recuperou de uma entorse no pé direito de Lisfranc, o sensacional quarterback do BC Lions foi penalizado pela defesa do Calgary Stampeders na semifinal ocidental. O pé reparado cirurgicamente nem sempre o recompensava por sua paciência no bolso e às vezes ele aparecia em desconforto visível, mancando no final do jogo.

Nada disso foi suficiente para impedi-lo de querer que seu time vencesse por 30 a 16 em seu primeiro jogo de playoffs em casa desde 2016.

“Saímos com uma vitória, essa foi a parte mais satisfatória para mim”, disse o jovial Rourke a repórteres após o jogo. “Quero dizer, não foi bonito, mas conseguimos e é para isso que servem os playoffs.”

Não havia como negar que sua lesão não havia cicatrizado completamente nos dois meses e meio desde o grande procedimento médico, mas Rourke resistiu. No intervalo, o pé lesionado recebeu uma fita médica completa, uma decisão que o quarterback jogou como uma decisão cosmética.

“Honestamente, era mais sobre aparência. Você sabe como eu sou sobre isso”, ele brincou. “Você parece bem, você joga bem e 3DownNationEu não queria que eles viessem atrás de mim dizendo que eu não tenho nenhum saque.

Elegante ou não, o estofamento extra manteve Rourke na posição vertical durante o jogo. Ele terminou 22 de 30 (73,3%) para 321 jardas e dois touchdowns – um passeio de pedestres para seus padrões de início de temporada, mas particularmente impressionante, dadas as circunstâncias.

“Sou o fã número um de Nathan Rourke nos últimos três anos e ele vai se aproximar – playoffs, pré-temporada, temporada regular – ele vai ter a mesma mentalidade. Você só quer jogar”, disse o técnico do Lions, Rick Campbell. sobre o desempenho.

“Ele está definitivamente ferido, eu vou dizer isso, mas não acho que ele esteja ferido. É mais sobre estar com dor.

Rourke foi tímido sobre a condição do pé após o jogo, observando que se sentiu como esperava depois de completar seus primeiros sessenta minutos completos de ação desde sua lesão contra Saskatchewan em 19 de agosto. Ensaios de treino e um ajuste de quarterback contra o Winnipeg no final da temporada regular é uma coisa, comprometer-se com o bolso com a temporada em jogo é outra.

De acordo com o veterano quarterback do Stampeders, Bo Levi Mitchell, que saiu do banco para tentar uma reviravolta no quarto período, o efeito da lesão em seu oponente foi perceptível, mas não diminuiu seu desempenho.

“Eu queria ver se ele se parecia com o que ele ia parecer [in warmup] e ele estava pulando com o pé de trás e jogando a bola como Patrick Mahomes”, disse Mitchell. “O cara tem um braço muito vivo, o que pode ajudar em algumas doenças da parte inferior do corpo, mas é um baita atleta. Ele cuida de seu corpo e vai ficar pronto. Muito impressionado com o que ele fez esta noite.

Rourke foi um pouco mais crítico de seus próprios esforços, observando que ainda há problemas mecânicos persistentes de sua ausência que precisam ser resolvidos.

“Obviamente ao longo do jogo eu não assisto muito isso, eu assisto mais as coisas do padrão. Eu assisto ao filme e há lances que eu perdi”, disse ele. “Nós vamos descobrir isso e certifique-se de fazer esses arremessos na próxima semana.”

Esses erros não estavam na mente de Mitchell quando o futuro Hall of Fame foi apertar a mão do jovem quarterback após o apito final e parabenizá-lo por sua vitória.

“Eu apenas disse a ele para ir buscar um. Ele merece. Ele mereceu”, explicou Mitchell, expressando profundo respeito pela decisão de Rourke de jogar por lesão, apesar de um potencial salário da NFL esperando por ele na offseason.

“Tenho certeza de que muitas pessoas disseram a ele para não voltar e acho que ninguém teria dito nada diferente para ele se ele não tivesse voltado para ter certeza de que estava saudável. pode ter.

O caminho de Rourke para o troféu da Grey Cup Mitchell acredita que venceu agora passa por Winnipeg, onde o bicampeão Bombers é o único obstáculo que o jovem quarterback não conseguiu superar até agora. Espera-se que o ambiente no IG Field seja gelado e hostil, mas o primeiro desses elementos pode realmente funcionar a favor do jovem canadense ao enfrentar o melhor time da liga.

“Espero que se estiver dormente, eu não possa sentir, certo?” Rourke brincou sobre seu pé.

“Acho que vai ser bom ter mais uma semana. Nós treinamos lá fora, está um pouco mais frio aqui em BC e eu posso me acostumar um pouco com os elementos porque vai ser frio, vai ser barulhento, vai ser um ambiente hostil. Existem todas essas coisas, então eu tenho que estar pronto para esse tipo de coisa. Para mim, a cura será apenas parte desse processo, mas estou ansioso por isso.

A conversa constante em torno do improvável retorno do jogador de 24 anos e o estado de sua lesão não diminuirá até a final ocidental, com muitos permanecendo céticos sobre a estabilidade do pé. Esse barulho tem pouco efeito sobre o provável vencedor canadense mais notável da liga.

Depois de lançar um passe de touchdown para Alexander Hollins no segundo quarto no domingo – seu primeiro desde que voltou ao campo – Rourke saiu do gramado depois de absorver um golpe infernal e trotou para a linha lateral. Chegando lá, comemorou batendo o pé com o suplente Antonio Pipkin, uma mensagem simples, mas clara.

“Estamos destacando meu melhor atributo”, sorriu Rourke.