Não espere que os Oilers façam um Kucherov com Evander Kane na injured reserve

Não espere que os Oilers façam um Kucherov com Evander Kane na injured reserve

Voltando aos playoffs de verão da NHL de 2020, Nikita Kucherov registrou 45:59 na vitória de cinco horas extras do Tampa Bay Lightning sobre o Columbus Blue Jackets no jogo 1 de sua série.

Após a partida, foi revelado que Kucherov havia torcido na virilha. O vencedor do Hart Trophy de 2019 jogou por lesão e marcou 34 pontos em 25 jogos de playoffs, ajudando o Lightning a vencer sua primeira Copa Stanley desde 2004.

Alguns meses depois, relâmpago anunciado que Kucherov passaria por uma cirurgia no quadril que o faria perder toda a temporada de 2021, encurtada pela pandemia. Embora a ausência de Kucherov tenha sido uma grande perda para o Lightning, colocá-lo na reserva de lesões de longo prazo permitiu que a equipe se mantivesse no limite ao longo da temporada sem ter que abrir mão de outros jogadores-chave.

O Lightning sem Kucherov foi 36-17-3 e terminou em terceiro na Divisão Central. Quando eles começaram sua série de playoffs da primeira rodada contra o Florida Panthers, Kucherov se encaixou no time no jogo 1. Kucherov não mostrou sinais de ferrugem ao liderar novamente os playoffs com 32 pontos em 23 jogos e o Lightning venceu sua segunda Copa Stanley consecutiva.

Houve indignação que o Lightning simplesmente permitiu que Kucherov ficasse de fora na parte final da temporada, em vez de trazê-lo de volta quando ele estivesse pronto para que eles pudessem ficar abaixo do limite superior até que o teto salarial se tornasse discutível nos playoffs. Tampa usou o LTIR para eventualmente acumular um limite de $ 98.840.470 durante a temporada, bem acima do limite superior de $ 81,5 milhões que havia sido estabelecido.

O gerente geral Julien BriseBois defendeu a gestão da equipe de Kucherov, indicando que “Às vezes as estrelas se alinham só para você.”
“Tivemos um jogador lesionado, que precisava de cirurgia com um tempo de reabilitação previsto de cerca de cinco meses. Aconteceu com esta temporada, devido às circunstâncias extraordinárias, a temporada regular durou apenas quatro meses. BriseBois disse em uma coletiva de imprensa após a vitória da equipe na Stanley Cup. “Então, ele pôde fazer uma cirurgia, perder toda a temporada, fomos capazes de obter algum alívio durante a temporada e ele conseguiu voltar um pouco mais cedo do que o esperado”.

Foi um desvio real do teto? Foi apenas sorte? Isso realmente não importa, pois nada saiu da situação e as equipes ainda podem usar o LTIR para ajudá-las a lidar com situações complicadas de teto salarial.

Sergei Belski-USA TODAY Sports

A reserva lesionada de longo prazo é um tema quente em Edmonton agora, depois que Evander Kane sofreu uma terrível lesão no pulso na vitória dos Oilers sobre o Lightning no início desta semana. Kane ficará fora por três a quatro meses após a cirurgia no pulso e sugere-se que a equipe use a almofada de bônus LTIR para adquirir um jogador de impacto.

Kane tem um limite de $ 5,125 milhões, então sua participação no LTIR daria aos Oilers espaço suficiente para adquirir um defensor muito necessário, como Jakob Chychrun, que recebe $ 4,6 milhões por ano, não é? Infelizmente, não é tão simples. Pergunte aos Cavaleiros Dourados de Vegas.

Vegas puxou o gatilho em uma grande troca em novembro passado, enviando Alex Tuch, Peyton Krebs e escolhas de draft para o Buffalo Sabres em troca de Jack Eichel, seu capitão descontente que solicitou uma troca durante a offseason.

Já pressionados contra o teto salarial, os Cavaleiros de Ouro tiveram trabalho a fazer para descobrir como colocar Eichel e seu salário de US$ 10,5 milhões abaixo do limite superior. Eichel passou por uma cirurgia no pescoço logo após o anúncio da troca e os Cavaleiros de Ouro o colocaram no LTIR para que tivessem tempo de acertar as finanças. Esperava-se que Vegas desistisse de alguns contratos antes do prazo de negociação ou que eles puxassem um Tampa e de repente se tornassem totalmente saudáveis ​​​​quando os playoffs começassem.

O que aconteceu foi que os Cavaleiros de Ouro jogaram um jogo de cadeiras musicais onde um jogador saiu do LTIR e outro jogador entrou no LTIR em seu lugar para abrir a sala do teto salarial necessária para a equipe ficar abaixo do teto. Vegas nunca congelou sua lista ideal em 2021-22 e perdeu os playoffs pela primeira vez na história da franquia.

Espera-se que Kane fique de fora por três a quatro meses, o que significa que ele retornará em algum momento entre meados de fevereiro e meados de março, bem antes dos playoffs começarem em meados de abril. Se os Oilers aceitassem outro grande contrato enquanto Kane estiver no LTIR, eles teriam que encontrar uma maneira de perder a mesma quantia de dinheiro antes que ele voltasse a jogar ou ultrapassariam o limite superior.

Outra coisa a notar é que a liga está reprimindo mais as travessuras relacionadas ao LTIR agora desde o clamor sobre o que Tampa fez em 2021. Se o diagnóstico de Kane estiver de três a quatro meses e houver precedente para esse tempo de recuperação específico, tentar atrasar seu retorno um mês ou dois para que ele retorne apenas para os playoffs, o que pode resultar na penalização dos Oilers pela liga. Kane também é uma pessoa competitiva e certamente não reagiria bem ao ser convidado a ficar em casa por mais um mês enquanto seu time jogava na reta final.

Ter Kane no LTIR dará aos Oilers a flexibilidade de operar com uma lista completa de 23 jogadores, o que eles não puderam fazer no primeiro mês da temporada devido aos compromissos do teto salarial. Usar a almofada de bônus LTIR para adicionar um jogador de impacto neste momento só criará desafios para a equipe no futuro, então não espere que uma grande troca seja a resposta para a lesão de Kane.