Moeda de ouro descoberta na Terra Nova pode ser a moeda inglesa mais antiga do Canadá

A moeda de ouro, um bairro nobre inglês, foi cunhada 70 anos antes de John Cabot chegar à América do Norte. (Governo de Terra Nova e Labrador)

Uma moeda de ouro descoberta na costa sul da Terra Nova pode reescrever os livros de história sobre a presença europeia na região.

A moeda, um bairro nobre, remonta à década de 1420 e ao reinado de Henrique VI, tornando-se possivelmente a moeda inglesa mais antiga já encontrada no Canadá.

O arqueólogo provincial Jamie Brake disse à CBC News que a peça estava em excelentes condições.

“Ele saiu do chão como se tivesse levado um chute ontem”, disse Brake na quarta-feira.

A descoberta é mais antiga do que a moeda inglesa mais antiga conhecida, também encontrada em Newfoundland, em 2021. Esta moeda, um meio grão encontrado no Sítio Histórico Provincial de Cupids Cove Plantation, datada da década de 1490.

Uma moeda de ouro batida.
O bairro nobre, do tamanho de um centavo, está em excelentes condições, segundo um arqueólogo da província. (Governo de Terra Nova e Labrador)

A peça foi descoberta no verão passado em uma praia, onde esperou sob areia e água salgada por cinco séculos.

Foi encontrado por Edward Hynes, que relatou a descoberta ao Escritório Provincial de Arqueologia, conforme exigido pela Lei de Recursos Históricos. Brake diz que a agência fez um grande esforço para seguir os procedimentos adequados e proteger a descoberta.

O departamento está mantendo a localização exata da descoberta em segredo por enquanto, disse Brake, porque, diferentemente das descobertas anteriores, o local não está passando por escavações ativas, com pessoas frequentemente no local e capazes de proteger a área.

“Estamos tentando ser muito vagos sobre a localização”, diz Brake, que diria apenas que foi encontrado em uma praia perto de um sítio arqueológico registrado que remonta a 1700.

Um mistério histórico

O bairro nobre era um tipo de moeda de ouro em circulação no início de 1400, no valor de um xelim e oito pence, ou cerca de US $ 81 pelo padrão de hoje.

A moeda particular descoberta neste verão foi cunhada em Londres entre 1422 e 1427, e essas moedas foram abandonadas por volta de 1470, o que significa que a descoberta apresenta um quebra-cabeça histórico para os arqueólogos.

A moeda antecede a chegada de John Cabot à ilha em 70 anos e o início histórico do contato europeu regular com a Terra Nova.

“Entre a Inglaterra e aqui, as pessoas ainda não conheciam a Terra Nova ou a América do Norte no momento em que foi atingida”, diz Brake, “então é a parte mais emocionante de tudo”.

Brake diz que a peça é uma demonstração do fascínio pelos registros arqueológicos da província.

“Houve algum conhecimento de uma presença europeia anterior ao século XVI aqui, você sabe, excluindo os nórdicos e assim por diante”, diz ele.

“A possibilidade de ocupação talvez antes do século 16 seria bastante surpreendente e muito significativa nesta parte do mundo.”

A moeda mais antiga descoberta também foi encontrada em Newfoundland, em 2021, no Sítio Histórico Provincial de Cupids Cove Plantation. (Governo de Terra Nova e Labrador)

O mistério de como a moeda chegou onde foi descoberta provavelmente permanecerá por algum tempo.

“É difícil explicar neste momento por que está lá, quem o deixou cair. Não é o tipo de coisa que você esperaria encontrar nos bolsos dos pescadores migratórios”, diz Brake.

De acordo com o ex-curador do Museu da Moeda do Banco do Canadá, Paul Berry – que trabalhou com a equipe que estudou a descoberta – provavelmente não estava mais em circulação quando foi perdida, mas não ajuda a fornecer respostas sobre como foi descoberta. a.

Brake diz que uma escavação mais formal no local pode ocorrer no futuro, mas por enquanto o trabalho na peça continua e, depois disso, é provável que esteja em exibição pública no museu.The Rooms in St. John’s.

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