Lucros de mercearias em 2022 acima da média de cinco anos: relatório

Brett Bundale, The Canadian Press

Publicado quinta-feira, 3 de novembro de 2022 12:39 EDT

Última atualização quinta-feira, 3 de novembro de 2022 às 12h39 EDT

As três maiores mercearias do Canadá registraram lucros maiores este ano em comparação com seu desempenho médio nos últimos cinco anos, de acordo com um novo estudo da Dalhousie University.

Os críticos acusaram os merceeiros da chamada ganância, sugerindo que estão lucrando em um momento em que os preços dos alimentos estão subindo no ritmo mais rápido em mais de 40 anos, e os pesquisadores dizem que a falta de transparência em suas descobertas financeiras não ajuda.

“Esses negócios são enormes e bastante diversificados do ponto de vista do varejo, por isso recomendamos separar as vendas de alimentos de outras vendas”, disse Sylvain Charlebois, coautor do relatório do Agri-Food Analytics Lab. food and Dalhousie professor.

Loblaw Empresas Ltda. foi particularmente notável, de acordo com o relatório, pois não apenas superou seu desempenho médio de cinco anos, mas se saiu melhor do que qualquer um desses anos individualmente.

O lucro bruto da rede de supermercados no primeiro semestre de 2022 superou o recorde anterior em US$ 180 milhões, o que equivale a cerca de US$ 1 milhão a mais por dia, segundo a pesquisa.

Em comparação, o lucro bruto recente da Metro Inc. ficou US$ 11 milhões abaixo de seu melhor desempenho em cinco anos, enquanto a controladora da Sobeys Inc., Empire Co. Ltd., obteve US$ 37 milhões a menos no primeiro semestre em comparação com seus melhores resultados, disse o relatório.

Mas os autores do relatório disseram que a falta de dados financeiros mais detalhados torna difícil explicar por que as três empresas de supermercados estão superando seu desempenho médio este ano.

“Queríamos ver se as mercearias aproveitavam os períodos de alta inflação para cobrar uma quantia excessiva de dinheiro pelos alimentos”, disse Samantha Taylor, professora sênior de contabilidade da Rowe School of Business em Dalhousie e coautora do relatório.

“Mas não é conclusivo. Não temos esses dados.”

De acordo com as Normas Internacionais de Relato Financeiro, as empresas listadas podem agrupar segmentos operacionais com características semelhantes.

O segmento de varejo da Loblaw, por exemplo, inclui vendas de supermercados, drogarias, incluindo sua rede Shoppers Drug Mart, e outras vendas de produtos de saúde, beleza e mercadorias em geral.

Portanto, não está claro se o crescimento das vendas se deve a alimentos ou outros itens, como roupas de bebê ou maquiagem.

Charlebois disse que as descobertas do relatório ressaltam a necessidade de maior transparência no setor de alimentos do Canadá.

“Vender comida não é o mesmo que vender batom.”

É perfeitamente possível que os consumidores estejam gastando mais dinheiro em produtos que têm uma margem de lucro bruto maior, como cosméticos e roupas, disse Taylor.

“Também é possível que mercearias tenham aumentado suas margens em alimentos. Nós simplesmente não sabemos.”

O relatório vem como a inflação de alimentos no Canadá continua a subir. Os preços dos mantimentos subiram 11,4% em setembro em relação ao ano anterior, o maior aumento desde 1981, segundo a Statistics Canada.

O aumento dos preços dos alimentos levou o Departamento de Concorrência do Canadá a lançar um estudo sobre a concorrência no setor de alimentos.

Mas as mercearias defenderam seus lucros, dizendo que suas margens não haviam mudado.

A vice-presidente da Loblaw, Catherine Thomas, disse que o varejo é “a face da inflação, mas nós não somos a causa”.

“A inflação é um problema global, não apenas canadense, e o preço em nossa prateleira representa muitos custos e muitos negócios na cadeia de suprimentos”, disse ela. “Este é mais um estudo que analisa os preços dos alimentos sem olhar nem um passo adiante na cadeia, incluindo grandes aumentos de preços de fabricantes globais”.

A margem de lucro de Loblaw em alimentos se manteve estável desde que a inflação começou, acrescentou Thomas.

Charlebois sugeriu que a melhor maneira de Loblaw defender sua posição seria divulgar os dados completos.

“De um lado você tem pessoas tentando ser bodes expiatórios e apontando dedos para mercearias”, disse ele. “Do outro lado, você tem mercearias que estão se defendendo, mas sem muita transparência.”

A vice-presidente de relações públicas e comunicações da Metro, Marie-Claude Bacon, disse que as margens de lucro bruto da mercearia de Montreal estão estáveis ​​há muitos anos.

“Apesar das alegações enganosas de alguns, trabalhamos duro todos os dias para agregar valor aos nossos clientes e ajudá-los no atual ambiente inflacionário global”, disse ela.

Sobeys não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

A porta-voz nacional do Conselho de Varejo do Canadá, Michelle Wasylyshen, disse que, embora as receitas gerais das mercearias tenham aumentado durante a pandemia, à medida que mais pessoas comem em casa, as margens de lucro têm sido relativamente consistentes.

“A indústria de supermercados é um negócio de margem relativamente baixa”, disse ela. “Normalmente, os lucros dos supermercados são três ou quatro por cento da receita.”

O grande impulsionador dos aumentos de preços nas prateleiras das lojas são os aumentos de preços sem precedentes que os próprios supermercados estão enfrentando de seus fornecedores, como fabricantes de alimentos, processadores e atacadistas, disse Wasylyshen.

O Canadá também tem uma inflação de alimentos mais baixa do que muitos outros países, com aumentos de preços de alimentos chegando a 13% nos EUA e 14,5% no Reino Unido, disse ela.

Este relatório da The Canadian Press foi publicado pela primeira vez em 3 de novembro de 2022.