Lewenberg: A noite difícil de Achiuwa termina com lesão quando o Toronto Raptors vence o Houston Rockets

TORONTO – Sempre que você pensou que o Wednesday Night de Precious Achiuwa não poderia ficar pior, ele ficou.

Para começar o dia, o atacante dos Raptors foi chamado para uma reunião com seu treinador. Com alguns auxílios visuais, Nick Nurse mostrou a ele por que seu tempo de jogo havia caído recentemente. Juntos, eles assistiram ao filme das falhas defensivas de Achiuwa – erros que poderiam e deveriam ter sido evitados, coisas que ele pode consertar.

“Ele só precisa jogar melhor”, disse Nurse sobre o promissor jogador de 23 anos, que havia registrado apenas 14 minutos em cada um dos dois jogos anteriores. “Sabe, eu sempre falo sobre jogar duro [defence] e execução. Só tem muita inconsistência. Algumas noites ele é incrível, ele está no jogo e ele faz tudo, e algumas noites ele não faz muito.

“[Playing 14 minutes] não é o que eu imaginei para ele este ano, e eu disse isso a ele. Pretendo ter mais de 20+ [minutes]mas eu não posso [play him more] se ele não vai executar nossas coisas melhor defensivamente.

O fim do livro de histórias teria sido para Achiuwa sair e ter um grande jogo contra o Houston Rockets em casa naquela noite, respondendo ao desafio de seu treinador e se restabelecendo como um membro-chave da segunda unidade de Toronto. Mas não foi isso que aconteceu.

Em vez disso, a noite de Achiuwa terminou com uma lesão.

Dirigindo para a cesta no início do quarto quarto de uma vitória por 116-109, Achiuwa perdeu a bola no ar e caiu desajeitadamente na perna direita. Depois de mancar até o banco, o assistente técnico Jamaal Magloire e o jogador Ron Harper Jr. o levaram para o vestiário. Ele foi rapidamente descartado para o restante do jogo com uma torção no tornozelo que exigirá mais testes.

O que aconteceu nesse meio tempo também não foi o ideal. Como de costume, Achiuwa e Chris Boucher foram os primeiros reservas do Raptors a fazer check-in, cerca de sete minutos do primeiro quarto.

Logo no início, Achiuwa pegou uma bola solta de Kevin Porter Jr. para garantir o rebote ofensivo – OK, encorajador! Mas, em vez de redefinir, ele o devolveu imediatamente quando entrou em Alperen Sengun, que foi colocado sob a borda, e foi chamado para a acusação.

Mas se você estivesse de olho na defesa dele, como a enfermeira fez:

Primeiro, Jalen Green passou por ele para uma bandeja fácil. Então, vagando no meio da pintura, ele deixou seu homem, Usman Garuba, aberto debaixo do balde para outra partitura. Depois de perder um três na próxima posse, Achiuwa – o último homem a retornar – permitiu que KJ Martin escapasse para uma enterrada rápida.

Não havia muita defesa sendo jogada naquele momento, de Achiuwa ou de qualquer outra pessoa. O sombrio Rockets, que ficou em 25º no ataque e com um recorde de 2-9 nesta temporada, acertou 70% e marcou 37 pontos no trimestre.

Quando Achiuwa cometeu sua segunda falta, acertando Eric Gordon no início do segundo quarto, e foi substituído, os Raptors perdiam por 10 pontos.

Numa noite em que Fred VanVleet e OG Anunoby fizeram o trabalho pesado, os veteranos Otto Porter Jr. e Thaddeus Young foram presença constante. Young estava em campo com os titulares para fechar o primeiro tempo, com o time começando uma sequência de 15-8 para abrir uma vantagem de três pontos no intervalo.

Assim que Christian Koloko – que começou novamente no lugar do lesionado Pascal Siakam – cometeu sua quinta falta no início do terceiro quarto, foi Young quem fez o check-in, seguido por Porter logo depois. Achiuwa e Boucher, que também lutaram nos últimos dois jogos, só entraram no quarto tarde.

Os minutos do segundo tempo de Achiuwa foram um pouco melhores, mas ainda atrapalhados por uma missão defensiva perdida que levou a um arremesso de três pontos de Martin no terceiro quarto e um retorno ruim para iniciar o quarto.

Sem Siakam na escalação, VanVleet e Anunoby somaram 59 pontos e foram igualmente brilhantes defensivamente, carregando sua equipe durante a maior parte da noite. Porter acertou três cestas de três pontos em menos de 90 segundos para ajudar a afastá-los nos minutos finais, enquanto Young foi sólido – embora sem gols – em bons 27 minutos (ele pegou oito rebotes e foi o melhor da equipe acima de 21). Foi mais difícil do que o necessário, dado o nível da competição, mas os Raptors terão todas as vitórias que puderem até o retorno do artilheiro, o que pode ser daqui a três ou quatro semanas.

Achiuwa terminou com quatro pontos em 2 de 8 arremessos em 12 minutos, e Toronto perdia 11 pontos quando estava no chão.

Depois de um ótimo segundo tempo na temporada passada, bem como um verão forte, os Raptors tinham grandes esperanças para seu sexto homem indo para sua terceira campanha na NBA e o segundo com Toronto. Embora ele tenha feito grandes avanços ofensivos, fazendo melhores leituras e aprimorando seu jumper, sua habilidade mais valiosa é sua versatilidade do outro lado da quadra. No seu melhor, Achiuwa é forte o suficiente para se manter no poste e rápido o suficiente para se conectar com jogadores menores no perímetro. Antes da temporada, ele disse ao TSN que seu objetivo era se estabelecer como um dos melhores defensores da liga.

Na temporada passada, após o intervalo do All-Star, os Raptors permitiram 107,2 pontos por 100 posses quando Achiuwa estava em quadra – a segunda classificação mais alta entre seus jogadores de rotação regular. Até agora nesta temporada, eles estão desistindo de 112,6 pontos com ele, o pior entre os regulares.

Ele ainda é um jogador em desenvolvimento e, considerando o quão alto os Raptors estão sobre ele, foi uma surpresa ver seus minutos serem atingidos. Mesmo no início da temporada passada, quando ele lutou para encontrar o equilíbrio em um novo papel e em um time diferente, ele teve uma rédea longa o suficiente para jogar com muitos de seus erros.

Mas dado seu recente deslize e sua importância para o presente e o futuro desta franquia, você pode ver por que Nurse – que nunca teve medo de desafiar seus jogadores, privada ou publicamente – gostaria de enviar uma mensagem.

Agora, espero que ele possa voltar ao chão e responder a esta mensagem. Achiuwa teve o pé direito enfaixado após o jogo de quarta-feira e passará por uma ressonância magnética para determinar a gravidade de sua lesão.

“Você espera que não seja algo devastador”, disse VanVleet depois. “Espero que ele esteja bem… Nós vamos precisar dele.”