Kekalainen volta para casa com os Blue Jackets para a NHL World Series 2022

TAMPERE, Finlândia — Por Jarmo Kekalainenhá um pequeno inconveniente para ir para casa.

O gerente geral do Columbus Blue Jackets está especialmente animado para retornar aqui como gerente de um time da NHL, revisitando um dos lugares em seu país de origem que moldaram sua carreira no hóquei.

Mas ele poderia fazer com menos telefonemas.

Desde o anúncio da NHL World Series de 2022 contra o Colorado Avalanche, Kekalainen aparentemente ouviu todos os seus contatos, bem como algumas pessoas que não estão nesta lista.

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“De repente eu tenho alguns novos amigos que conseguiram o meu número que não tinham há 10 anos”, disse ele com uma risada. “Mas não, é ótimo. Comprei muitos ingressos para garantir que minha família e amigos tivessem a chance de nos assistir e não comprei o suficiente, mas vamos fazer o nosso melhor. dentro.”

Os dois jogos da temporada regular contra o Avalanche na nova arena de última geração da Nokia são sexta-feira (14h ET; NHLN, SN, ALT, BSOH) e sábado e todos nesta cidade louca por hóquei querem estar presentes, de acordo com Kekalainen.

A cidade está fervilhando com a chegada da NHL, principalmente dos Blue Jackets.

Não só Kekalainen jogou aqui e frequentou a Universidade de Tampere, mas o atacante Columbus Patrick Laine também chama a cidade de lar.

Laine desembarcou em Columbus em 23 de janeiro de 2021, quando os Blue Jackets o adquiriram e atacaram Jack Roslovic para a frente Pierre-Luc Dubois e uma escolha de terceira rodada no Draft da NHL de 2022; é sem dúvida o movimento mais ousado que Columbus fez desde que Kekalainen se tornou gerente geral em 13 de fevereiro de 2013.

“[Laine] é uma estrela legítima aqui e é sua verdadeira cidade natal e ele cresceu jogando [Tappara of Liiga, the top professional league in Finland], disse Kekalainen. “Ele vai ter seguidores lá. E vai ter muitos fãs esperando por seu autógrafo depois dos jogos e treinos. Então eu acho que seria muito legal para ele.”

Não haverá tantos fãs procurando o autógrafo de Kekalainen, mas seu retorno é uma experiência única na vida que ele está saboreando intensamente.

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Tem sido um borrão de atividade desde que os Blue Jackets chegaram na segunda-feira. Naquele dia, ele planejou um show de comédia para a equipe de Ismo, um famoso comediante de origem finlandesa. Na terça-feira, ele estava alegre na pista de gelo municipal de Helsinque, onde a equipe treinou. Na quarta-feira, ele realizou uma clínica prática para um grupo de adolescentes de elite, depois participou de um torneio de paddleball com a equipe.

Na quinta-feira, ele chegará com sua equipe de trem de Helsinque, uma viagem de 90 minutos que Kekalainen fez inúmeras vezes. Então ele começará a relembrar, visitar velhos amigos, possivelmente fazer novos, mesmo que ainda não estejam entre seus contatos, e ir a seus lugares favoritos.

“Estamos explorando um pouco as partes boas de Helsinque e depois estamos em Tampere por alguns dias, então estou ansioso por isso”, disse Kekalainen no dia seguinte à sua chegada. “Temos uma agenda lotada com a equipe administrativa para mostrar a eles o melhor da Finlândia e tenho certeza de que os jogadores também têm seus próprios horários”.

Kekalainen, 56, nasceu em Tampere, mas se mudou quando tinha 3 anos. Ele voltou e jogou como júnior pelo Ilves de Liiga antes de jogar pela Clarkson University da NCAA de 1987 a 1989.

Depois de jogar 27 jogos da NHL com o Boston Bruins de 1989-91, Kekalainen voltou a jogar pelo Tappara em 1992-93.

“Joguei pelas duas equipes [Ilves and Tappara in Tampere] antes de me aposentar, então é uma cidade muito familiar para mim. Conheço os times e a importância do hóquei nesta cidade”, disse Kekelainen. É como a meca do hóquei na Finlândia. Os banners do campeonato… na pista para essas duas equipes cobrem praticamente tudo [ceiling]. Há muita história, muita tradição lá e as pessoas adoram hóquei e eles nasceram com um dos times tatuados no peito. É uma grande rivalidade lá e os jogos de rivalidade locais são incríveis.

“Fiz parte disso como jogador e vi muito mesmo nas arquibancadas mais tarde. Por isso, é sempre uma ótima sensação voltar. Muitas ótimas lembranças e tempo de estudo e tempo de jogo e apenas passear”.

Esta semana, Kekalainen experimentará novas memórias desta cidade, e ele sabe que elas podem ser as melhores até agora.