Hockey Canada volta aos holofotes após revisão encontrar evidências de alegações enganosas

Scott Smith e Brian Cairo se juntam a outras testemunhas ao comparecerem perante o Comitê Permanente do Patrimônio Canadense em Ottawa em 27 de julho, examinando como a Hockey Canada lidou com as alegações de agressão sexual e um processo subsequente.Sean Kilpatrick/The Canadian Press

Deputados federais dizem esperar mais transparência HockeyCanadá em audiências esta semana, depois que uma revisão do ex-juiz da Suprema Corte Thomas Cromwell descobriu que a organização havia feito declarações imprecisas e enganosas ao público nos últimos meses.

Hockey Canada retorna às audiências do comitê parlamentar na terça-feira, que examinam como vai lidar denúncias de abuso sexual envolvendo jogadores da seleção júnior nacional de 2018. O deputado liberal Anthony Housefather, um dos membros do comitê, disse que houve um aumento no nível de ceticismo devido a declarações anteriores da organização. E outro membro do comitê, o deputado do NDP Peter Julian, está pedindo ao Hockey Canada que seja mais aberto em seu testemunho.

Housefather disse que as audiências, que começaram em junho, foram extraordinariamente combativas.

“Para quem assiste a essas audiências, os parlamentares normalmente não questionam testemunhas diante de comissões como esta. Pelo menos eu não”, disse o Sr. Housefather, que é advogado. “Esta é uma situação muito diferente, que parece ser mais onde você tem uma testemunha hostil em um tribunal e você tem que tentar obter a capacidade de obter informações que eles não estão tentando compartilhar com você.”

Um relatório sobre a governança do Hockey Canada pelo Sr. Cromwell, sair este mêslevantou novas questões sobre a precisão das declarações públicas da organização.

O Hockey Canada sofreu fortes críticas neste verão depois que o The Globe and Mail revelou que estava mantendo uma reserva financeira conhecida como National Equity Fund, consistindo em taxas de inscrição dos participantespara resolver queixas de agressão sexual fora do tribunal, sem revelar aos pais e jogadores como seu dinheiro estava sendo usado.

Em resposta às críticas, a Hockey Canada divulgou declarações públicas dizendo que o National Equity Fund também estava sendo usado para fornecer programas de saúde e bem-estar, incluindo “aconselhamento e tratamento para jogadores”.

No entanto, o Sr. Cromwell não conseguiu encontrar nenhuma evidência disso nos registros financeiros do Hockey Canada. Depois que essas discrepâncias foram sinalizadas em seu relatório preliminar em outubro, uma única linha inserida em seu relatório final deste mês revelou que o Hockey Canada reconheceu que o National Equity Fund não cobre esses programas.

O Sr. Housefather disse que esse não era o único problema.

Depois que o The Globe revelou a existência de uma segunda reserva em outubro, conhecido como Participant Legacy Trust Fund, que também poderia ser usado para resolver casos de agressão sexual, o Hockey Canada foi questionado durante as audiências daquela semana se havia outros fundos desse tipo. A ex-presidente interina do conselho Andrea Skinner disse que não acredita que existam outros.

Uma semana depois, Cromwell revelou, de fato, que a Hockey Canada havia criado uma terceira reserva multimilionária, usando o excesso de dinheiro do National Equity Fund que poderia ser usado para resolver esses casos.

“Eles enganaram”, disse Housefather. “Perguntei diretamente a Skinner, existe outro fundo? Existem dois fundos que conhecemos agora, existe um terceiro fundo? E ela disse que não tinha. Mas houve.”

As descobertas do Sr. Cromwell detalharam várias questões de supervisão e governança dentro do National Equity Fund e em toda a organização. A Sra. Skinner renunciou no mês passado, o CEO Scott Smith saiu e o conselho também anunciou que ele estava deixando o cargo.

Dada a forma como as audiências se desenrolaram, Julian disse que o público merecia uma abordagem diferente do Hockey Canada esta semana.

“É preciso haver transparência, honestidade e integridade nas respostas fornecidas, e acho justo dizer que há ceticismo em todo o comitê de que vamos conseguir isso”, disse Julian.

As audiências de terça-feira incluirão depoimentos de Bob Nicholson, ex-executivo-chefe da Hockey Canada, e Pat McLaughlin, seu vice-presidente sênior de estratégia, operações e marca.

Além das perguntas sobre o caso de 2018, que foi resolvido sem uma investigação completa, alegações de agressão sexual foram feitas contra membros não identificados da equipe nacional júnior de 2003. A polícia de Londres reabriu sua investigação sobre o caso de 2018, enquanto a polícia de Halifax também está investigando as alegações de 2003.

O caso de 2018 só veio aos olhos do público nesta primavera, quando a TSN obteve documentos judiciais detalhando o acordo, levando os deputados a acusar a Hockey Canada de tentar encobrir a situação para proteger sua marca.

O Sr. Nicholson atuou como CEO de 1998 a 2014 e foi fundamental para moldar as políticas e estruturas do Hockey Canada. Espera-se que McLaughlin enfrente perguntas sobre a contratação da empresa de comunicação de crise Navigator pela Hockey Canada, que foi parte de um esforço para mudar a percepção pública da crise e reagir contra a mídia que faz perguntas sobre supostas agressões sexuais.

Durante as audiências de outubro, os parlamentares leram em voz alta as atas das reuniões do conselho da Hockey Canada nas quais a organização disse que queria “mudar a narrativa” para o público e dar uma reviravolta positiva no uso de taxas de registro de jogadores para resolver processos de agressão sexual. A estratégia foi em resposta a uma reação pública contra o uso de fundos de inscrição para esse fim, sem divulgá-lo e sem responsabilizar financeiramente nenhum dos jogadores supostamente envolvidos. A Hockey Canada disse acreditar que o dano foi causado no caso de 2018.

Julian disse que não ficou surpreso com as descobertas de Cromwell, que, segundo ele, confirmam alguns dos problemas que o comitê encontrou no depoimento. A abordagem da Hockey Canada acabou por prolongar o processo, disse Julian.

“Quando inicialmente realizamos isso, foi com a ideia de obter respostas sobre essas horríveis alegações de violência sexual”, disse Julian. “E obteríamos respostas da Hockey Canada que dariam aos canadenses alguma garantia de como a Hockey Canada lidaria com quaisquer alegações futuras – e o que eles estavam fazendo para implementar uma política de tolerância zero em relação à violência e abuso sexual.

“A natureza terrível das respostas naquela primeira audiência levou a todo o resto.”