Finau passa por condições para manter a liderança de Houston

Finau parecia estar no controle completo de outra forma. Ele lidera o pelotão em precisão de condução esta semana e também é o segundo em rebatidas verdes.

“Eu bati no motorista tão bem quanto eu já bati nele”, disse ele,

Uma vitória no domingo seria a terceira de Finau em suas últimas sete partidas, depois de vencer semanas consecutivas em julho, dobrando sua contagem de vitórias na carreira em uma única quinzena. Ele venceu o 3M Open por três e o Rocket Mortgage Classic por cinco e tem potencial para acumular outra grande margem no domingo (Tom Kim é o único outro jogador a ter várias vitórias em três arremessos desde o início da temporada passada).

“Vencer só gera confiança”, disse Finau. “Sempre me senti confiante para vencer, mas você tem que fazer isso, você tem que fazer acontecer. Tendo feito isso consecutivamente (em julho), acho que cria mais confiança em minha crença e no meu jogo.”

Ben Taylor, que é o segundo com 11 abaixo, é o único jogador a menos de meia dúzia de tiros de Finau. O ex-campeão da FedExCup Justin Rose, Wyndham Clark e Tyson Alexander estão empatados em terceiro lugar com 8 abaixo do par. Rose é o único dos quatro perseguidores mais próximos de Finau a ter vencido o PGA TOUR.

“Está tudo nas mãos de Tony”, disse Rose.

Finau possui os dons sobrenaturais que são um pré-requisito para sucessos duradouros. Seu físico é uma exceção no PGA TOUR, um quadro de 6 pés e 4 com alavancas longas que efetivamente aplicam força explosiva a uma bola de golfe. Para Finau, manter sua promessa veio de reinar em seu incrível poder.

Seu desempenho nesta semana mostrou sua capacidade de se adaptar a uma variedade de condições. Finau tem o poder de fogo para diminuir – ele teve 43 abaixo em suas vitórias consecutivas neste verão – e prosperar nas condições mais difíceis. Ele tem nove resultados entre os 10 primeiros nos principais campeonatos nos últimos cinco anos.

Na sexta-feira, ele não precisou dar mais de 15 pés para arremessar um 62 que empatou o recorde do percurso e o colocou quatro arremessos no campo. De seus 10 birdies, seis vieram em putts de 1,5 metro ou menos. O comprimento médio desses 10 putts de birdie feitos foi de 6,2 pés.

A rodada foi impressionante o suficiente para que o parceiro de jogo Mackenzie Hughes brincou: “Tony teve um longo dia profissional hoje”. Finau pulverizou os outros dois membros de seu grupo, Hughes e Joel Dahmen, com meia dúzia de socos cada.

Quando o tempo piorou no sábado, Finau se preparou e mostrou um controle de bola supremo.

“Foi uma rodada muito boa”, disse Finau sobre seu jogo no sábado. “Acho que o placar não diz isso, mas acho que joguei melhor do que ontem. Você sabe, ontem eu acertei 62, mas hoje o 68 que eu encontrei foi bastante impressionante para as condições.

A previsão de domingo prevê o mesmo, com uma alta de apenas 59 graus.

Uma vitória esta semana também seria a quarta de Finau em suas últimas 30 partidas no TOUR, desde a abertura dos playoffs da FedExCup no ano passado. Isso o empataria com o atual Campeão da FedExCup (Rory McIlroy) e Jogador do Ano do PGA TOUR (Scottie Scheffler) para o maior número naquele período.

A vitória de Finau para começar as eliminatórias da FedExCup do ano passado encerrou a espera de quase 2.000 dias desde sua primeira vitória no TOUR, e não por falta de oportunidade. Ele registrou 39 top 10s em 142 partidas entre sua primeira e segunda vitórias, incluindo oito vice-campeões.

Esses dias, no entanto, já se foram. Domingo oferece outra oportunidade para mostrá-lo.