Dentro do Canadiens Hall: A linha de frente brilha nas duas extremidades da pista

O astro do Pittsburgh, Sidney Crosby, limitou-se a dois chutes a gol e não marcou pontos.

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A primeira linha dos Canadiens, composta por Nick Suzuki, Cole Caufield e Kirby Dach, marca pontos no placar, mas também está fazendo um bom trabalho para impedir que os melhores jogadores da oposição marquem.

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Suzuki e Caufield marcaram no sábado e Dach marcou Mike Hoffman para o gol da prorrogação, na vitória dos Canadiens sobre o Pittsburgh Penguins por 5 a 4.

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O técnico Martin St. Louis combinou sua melhor linha ofensiva jovem – Suzuki é o homem mais velho aos 23 anos – contra a linha de frente adversária, e eles estão à altura do desafio.

Evgeni Malkin marcou um gol para os Penguins, mas a outra estrela do time, Sidney Crosby, limitou-se a dois chutes a gol e não marcou pontos.

“Acho que o mais importante (para os jovens) é ter a oportunidade de jogar contra esses caras”, disse St. Louis. “Você não vai fazer o trabalho o tempo todo e, quando o faz, provavelmente está aprendendo e, quando não está, provavelmente ainda está aprendendo. Há muita progressão no jogo de todos. Acho que coletivamente isso permite que nossos jovens joguem contra esses caras. Acho que somos muito organizados e isso ajuda os jovens a competir com jogadores de elite nesta liga.

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Embora os números acima/abaixo nem sempre sejam a medida mais precisa de um jogador, há uma progressão nos números para Suzuki e Caufield. Eles estavam entre os piores jogadores da liga na temporada passada, mas a Suzuki está atualmente com mais de 6 e Caufield com mais de 3.

“Como uma linha, sentimos que podemos jogar com qualquer um e, se estivermos na zona ofensiva, é difícil para eles marcar, e isso os cansa e esse é o nosso foco principal”.

Adicionar Dach à linha foi um grande impulso. Ele ajudou a tornar o gol de Caufield possível, criando uma presença na rede na frente de Tristan Jarry, e ele preparou o gol da vitória. Ele não é o pivô que os Canadiens pensavam que conseguiriam quando o trocaram no draft, mas está provando ser o complemento perfeito para seus companheiros de equipe.

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“Ele não está jogando um jogo, ele está jogando o jogo”, disse St. Louis. “Quando você entende que, como jogador, você fica na base a cada turno, então você tem seu home run. É um sinal de inteligência, assimilação e aplicação porque nós o treinamos. Este é o nosso trabalho e está progredindo muito bem.

St. Louis disse que a mudança para a ala foi benéfica para Dach porque o aliviou da responsabilidade de fazer confrontos, que não são seu forte. Há também menos responsabilidade defensiva, embora Suzuki tenha dito que a experiência de Dach como pivô permite que ele ajude em baixo.

“Ele está jogando de graça agora”, disse St. Louis.

Conversamos muito sobre consistência no vestiário. Josh Anderson, que abriu o placar no início do primeiro período, observou que os Canadiens tinham quatro linhas capazes de marcar – cinco jogadores diferentes marcaram no sábado – e os goleiros Jake Allen e Sam Montembeault se revezaram exibindo vitórias. Allen fez 20 defesas para a vitória em uma noite em que o ataque dos Penguins entrou apenas em surtos. Os canadenses venceram os visitantes por 42 a 24.

Com a vitória, os Canadiens melhoraram seu recorde para 8-6-1 nesta temporada e estão empatados com o Florida Panthers em quarto lugar na Divisão do Atlântico.

Nota: Uma versão anterior desta história afirmava que Kirby Dach preparou Sean Monahan para o gol da vitória. Na verdade, Mike Hoffman marcou o vencedor do OT. O Montreal Gazette lamenta o erro.

phickey@postmedia.com

twitter.com/zababes1

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