Debate sobre nomeação de treinadores banidos esquenta em nova agência que investiga abuso no esporte

Uma nova agência financiada pelo governo federal, criada em junho para receber e investigar de forma independente alegações de abuso e maus-tratos no sistema esportivo amador de elite do Canadá, está sendo apresentada pelo governo como prova de que o assunto é tratado com seriedade.

Mas os defensores dos sobreviventes de abuso temem que o Office of the Sport Integrity Commissioner (OSIC), com sede em Montreal, que receberá cerca de US$ 5,3 milhões em financiamento anual do governo federal nos próximos três anos, ainda não tenha dito se criará um registro público de treinadores, oficiais, atletas e outros banidos, ou seguem o exemplo de algumas organizações esportivas que mantêm esses nomes confidenciais.

“Sanções que acontecem em segredo são um grande problema”, disse Rob Koehler, executivo-chefe do Global Athlete, um grupo de defesa de atletas com sede em Montreal. “É por isso que os atletas perderam a fé no sistema de relatórios. Os escândalos são encobertos. Os treinadores e dirigentes estão silenciosamente mudando para outros esportes ou equipes. também não o faça.

O sistema de esportes amadores do Canadá está enfrentando um momento decisivo. À medida que um número crescente de sobreviventes de abuso se apresenta para compartilhar alegações atuais e históricas, equipes esportivas, ligas e governos de todo o país estão lutando para encontrar a melhor forma de proteger os atletas.

Embora muitas organizações esportivas nacionais (NSOs) historicamente mantenham investigações e resultados de abuso internos e ocultos do público, a OSIC deseja criar um registro público, de acordo com seus funcionários.

“A OSIC está estabelecendo um registro pesquisável de participantes cuja elegibilidade para participar de esportes foi restrita de alguma forma”, escreveu a comissária da OSIC, Sarah-Eve, Pelletier, em um e-mail ao TSN. “A intenção é que este registro esteja disponível ao público, sujeito às leis aplicáveis.”

O problema, disseram fontes envolvidas na criação do OSIC ao TSN, é que as leis canadenses de privacidade podem impedir que os nomes daqueles que foram sancionados sejam divulgados, a menos que eles concordem com essa possibilidade quando se registrarem como treinador ou participante.

Os advogados que aconselham a OSIC alertaram a organização contra a introdução de um registro público, a menos que o governo federal aprove uma emenda legislativa para deixar claro que a OSIC tem o direito de fazê-lo.

Koehler, ex-executivo da Agência Mundial Antidopagem com sede em Montreal, disse que várias organizações esportivas nacionais, incluindo a Athletics Canada e a Gymnastics Canada, já têm registros públicos de participantes banidos e apontou que os atletas que testaram positivo para substâncias proibidas foram publicamente nomeados por décadas.

“Com o antidoping, há relatórios públicos”, disse ele. “No entanto, temos treinadores ou oficiais suspensos por abuso ou má conduta e não contamos ao público? É ridículo.”

A ministra do Esporte, Pascale St-Onge, disse que os NSOs devem se tornar signatários do OSIC até abril de 2023 para continuar recebendo financiamento federal. Os signatários até o momento incluem Hockey Canada, Volleyball Canada, Gymnastics Canada e Weightlifting Canada.

Uma fonte familiarizada com o assunto disse ao TSN que as organizações participantes devem fornecer ao OSIC os nomes de qualquer pessoa atualmente proibida ou restrita. O OSIC também buscou garantias de que as sanções foram impostas após o devido processo legal, disse a fonte.

A fonte também disse que cerca de uma dúzia de NSOs ainda não entraram em contato com a OSIC para discutir a adesão e que as reclamações sobre NSOs que não são signatários serão mantidas e perseguidas se e quando essas organizações aderirem.

O custo para os INEs se tornarem signatários varia de US$ 5.000 por ano a mais de US$ 100.000 para grandes organizações, disse a fonte.

Se o OSIC for contra um registro público, Quebec oferece um roteiro para como seriam as políticas de divulgação do OSIC.

O Hockey Quebec, o órgão regulador do hóquei amador na província, disciplinou pelo menos uma pessoa em algum momento deste ano depois que uma queixa de má conduta sexual foi registrada em conexão com um time feminino. Mas esse detalhe é tudo o que o público tem o direito de saber sobre o incidente. A identidade dos sancionados e as sanções impostas permanecem confidenciais. Uma segunda queixa de má conduta sexual está atualmente sob investigação.

“Temos leis que nos impedem de divulgar informações pessoais”, disse Lise Charbonneau, diretora do Regroupement Loisir et Sport du Québec, uma organização sem fins lucrativos contratada há um ano pela província para supervisionar as investigações sobre alegações de abuso e maus-tratos relacionados a Quebec. 91 federações de esporte e lazer.

O escritório de Charbonneau recebeu 330 reclamações relacionadas a abuso e maus-tratos desde que começou a receber relatórios em 1º de fevereiro de 2021. Até o momento, 45 investigações resultaram em sanções. Os resultados dessas investigações permanecem confidenciais.

A OSIC já ouviu vários denunciantes nos cinco meses em que aceitou denúncias de abuso e maus-tratos. Entre 20 de junho, quando começou a aceitar reclamações, e 19 de setembro, a OSIC recebeu 24 denúncias de suposto abuso, escreveu a OSIC em um relatório de setembro.

Uma fonte disse que a OSIC, que tem oito funcionários e paga vários contratados independentes, ainda não investigou ou impôs sanções.

Depois que um coordenador de admissões analisa e recebe uma reclamação, ela é encaminhada ao Diretor de Investigações, que faz uma avaliação preliminar, como se o denunciante pode sofrer danos imediatos e se a reclamação pode ser objeto de mediação.

A partir daí, as denúncias credíveis são encaminhadas aos investigadores que, apurados os factos, apresentam os seus relatórios ao Diretor de Investigações da OSIC. O Comissário do OSIC verifica os resultados antes de encaminhá-los ao Diretor de Sanções e Resultados da organização, que decide sobre a sanção adequada.

Os réus podem recorrer a um adjudicador do OSIC, que pode decidir manter ou reverter uma decisão quanto à ocorrência de uma violação. Mesmo que o árbitro mantenha uma decisão, o réu ainda pode apelar da duração de sua sanção ao Tribunal de Apelação de três pessoas da OSIC.

Não está claro quanto tempo levará para as reclamações chegarem ao OSIC.

Peter Donnelly, professor emérito de política e política esportiva da Universidade de Toronto, disse estar preocupado que os investigadores do OSIC sejam compensados, assim como os oficiais do tribunal, como juízes e promotores. Indenização significa que essas pessoas estão protegidas de serem processadas por difamação ou calúnia por pessoas que estão investigando e/ou sancionando.

Também é preocupante que os investigadores do OSIC atualmente não tenham poder de intimação, disse Donnelly, o que significa que não têm o poder de obrigar a produção de documentos, e-mails e outros documentos de um NSO em conexão com uma investigação.

Pelletier disse que seu escritório teria a capacidade de envergonhar publicamente as organizações que se recusam a entregar documentos relacionados a uma investigação, o que pode levar a consequências com órgãos financiadores como o Sport Canada.

“O que temos de incentivo à participação é que qualquer falta de colaboração ou cooperação das organizações ou de suas lideranças certamente será destacada em um relatório de avaliação que será tornado público”, disse Pelletier.

St-Onge disse que o governo está aberto a emendas legislativas para abordar questões de transparência, compensação e capacidade de obrigar as organizações a produzir registros.

“Estamos construindo algo que nunca existiu antes”, disse St-Onge em entrevista. “Não tenho certeza se existe um sistema como o OSIC em qualquer outra jurisdição do planeta. Não vai ser perfeito desde o início e teremos que fazer ajustes.

Sandra Kirby, uma ex-remadora olímpica que agora é professora na Universidade de Winnipeg e que estuda o abuso no esporte, disse que estava cética em relação às promessas da OSIC por causa da recusa histórica do governo em cumprir as organizações esportivas nacionais responsáveis.

No verão de 1996, Kirby divulgou uma pesquisa que descobriu que um em cada cinco membros da seleção canadense de esportes disse ter feito sexo com um treinador ou figura de autoridade esportiva. A pesquisa, financiada pelo Sport Canada, também descobriu que um quarto dos atletas que responderam disseram ter sido “insultados, ridicularizados, feitos para se sentir uma pessoa má, esbofeteados ou socados, espancados ou esmurrados” pelo agressor. ”

Kirby foi citado na mídia de todo o Canadá dizendo que o abuso nos esportes era “um segredo aberto” que precisava ser abordado.

Em menos de dois meses, o Sport Canada anunciou uma série de novas políticas que prometiam ajudar a proteger melhor os atletas amadores do país.

Para continuar a receber o que era então um financiamento coletivo do governo no valor de $ 48 milhões, 56 organizações esportivas nacionais (NSOs) seriam obrigadas a ter dois oficiais de assédio independentes – um homem e uma mulher – para investigar as queixas de conduta.

Nas quase três décadas desde que essas condições foram introduzidas, no entanto, nenhuma organização esportiva nacional cumpriu os requisitos, disse Kirby.

De acordo com um estudo de 2018 de autoria de Donnelly e Gretchen Kerr, pesquisadora da Universidade de Toronto, nenhuma das 42 organizações esportivas nacionais e provinciais pesquisadas contratou oficiais de assédio terceirizados.

“Isso torna o Sport Canada bastante indefeso”, disse Kirby. “É fútil, como bisões no inverno ficando de costas um para o outro para proteger um ao outro. Na Europa, há constantemente novos estudos e pesquisas sobre segurança do atleta e novos grupos criados para ajudar a desenvolver melhores políticas. No Canadá, ainda não recorremos a grupos como o Canadian Centre for Child Protection. Não estamos procurando especialistas fora do esporte para descobrir como fazer isso.

Kirby disse que criar uma agência eficaz como a OSIC seria apenas parte da solução. Ela disse que o sistema esportivo canadense também precisa de uma reforma de governança, começando com a forma como os NSOs e outras organizações formam seus conselhos.

“Temos que procurar diferentes tipos de líderes”, disse ela. “Em muitos esportes, se você for bom no esporte que pratica, você entra no conselho. Esse é o seu título. Mas essa pode não ser a melhor maneira de construir um conselho competente para criar uma boa governança.