Crypto Genius jogou League of Legends enquanto atraía investidores

O CEO da FTX, Sam Bankman-Fried, usa um moletom na frente dos heróis de League of Legends.

Imagem: Riot Games / FTX / Kotaku

O CEO da FTX, Sam Bankman-Fried, passou o último ano em uma turnê de vitória. Lá “chefão da criptografia” manteve o tribunal no BloombergCúpula de Criptografia durante o verão e foi coroado mega doador salvador aos democratas nas eleições de meio de mandato. Sua empresa ficou até feliz em vê-lo jogar Liga dos lendários em reuniões de alto nível com investidores que despejariam centenas de milhões em seu crescente império de exchanges de criptomoedas. Agora, no espaço de apenas uma semana, tudo está desmoronando.

Tudo começou em 2 de novembro, quando Coindesk relatado que a empresa comercial de Bankman-Fried, Almeda Research, detinha US$ 14,6 bilhões em moedas FTT, um token criado por sua exchange de criptomoedas, FTX. Isso foi considerado muito ruim por várias razões, incluindo que nunca é um bom sinal quando US$ 14,6 bilhões de um token são detidos por uma única empresa. No auge, cada token valia mais de US$ 70. Agora, eles estão sendo negociados por menos de US$ 4, uma perda de quase 95%, dependendo de quando os tokens foram comprados.

Binance, a maior exchange de criptomoedas do mundo e principal rival da FTX, tuitou sobre isso não parecer bom, o que desencadeou uma espécie de “corrida ao banco” com pessoas tentando tirar seu dinheiro do FTX. O valor do token falhou. A Binance se ofereceu para comprar o FTX. Ele então deu uma olhada nos livros da FTX e disse não, obrigado. Hoje, a FTX, avaliada em US$ 32 bilhões há apenas alguns meses, está contornando o dreno de investigações reguladoras, possíveis ações judiciaise falência aparente.

No centro de tudo, no entanto, está Bankman-Fried. Houve em todos os sentidos criptografia golpes, mas o ponto principal do FTX era que deveria ser legítimo, em parte porque era administrado por um cara muito inteligente. Nada disso faz sentido para você? Não se preocupe, isto cara entendi, e ele vai te fazer bilhões com suas ideias realmente inteligentes sobre finanças e criptomoedas. E ele vai eticamente. Bilionário cripto de 30 anos quer doar sua fortuna, lê uma Bloomberg grande título. “Sam Bankman-Fried dirige um Corolla, dorme em um saco de feijão e tem uma filosofia Robin Hood.”

E muitas pessoas estavam convencidas. Mesmo que você ache que nunca ouviu falar de FTX ou Bankman-Fried, provavelmente já viu sobre Um anúncio de US$ 25 milhões para ambos apresentando Larry David no Super Bowl deste ano. O homem despejou US $ 40 milhões nas corridas de meio de mandato de 2022 para destacar a importância de preparação para pandemia. Os memelords do Stonk estavam absolutamente convencidos de que a GameStop Parceria NFT com FTX ia ajudar a levar o varejista de videogames à lua.

Na verdade, Bankman-Fried era tão inteligente que podia explicar a alguns dos maiores investidores do mundo por que eles deveriam dar a ele seu dinheiro enquanto estavam no meio de uma crise. Liga dos lendários luta em equipe. De acordo com um perfil de setembro de Bankman-Fried, ele estava fazendo exatamente isso durante uma ligação do Zoom com a empresa de capital de risco Sequoia, tentando garantir financiamento adicional para a FTX, discutindo como a exchange de criptomoedas se tornaria um “super aplicativo”. Aqui está um excerto:

Foi quando a SBF disse à Sequoia sobre o chamado superaplicativo: “Quero que o FTX seja um lugar onde você possa fazer o que quiser com seu próximo dólar. Você pode comprar bitcoins. Você pode enviar dinheiro em qualquer moeda para qualquer amigo em qualquer lugar do mundo. Você pode comprar uma banana. Você pode fazer o que quiser com seu dinheiro da FTX.

De repente, a janela de bate-papo no lado Sequoia do Zoom acende com parceiros em pânico.

“EU AMO ESTE FUNDADOR”, digitou um parceiro.

“Sou nota 10 em 10”, disse outro.

“SIM!!!” gritou um terceiro.

O que a Sequoia estava reagindo era a magnitude da visão da SBF. Não era uma história sobre como poderíamos usar fintech no futuro, ou criptomoeda, ou algum novo tipo de banco. Era uma visão do futuro do próprio dinheiro – com um mercado totalmente endereçável de todas as pessoas em todo o planeta.

“Eu sentei a três metros dele e andei pensando, Oh merda, isso foi muito bom”, lembrou Arora. “E acontece que aquele filho da puta estava jogando League of Legends a reunião inteira.” “Ficamos incrivelmente impressionados”, diz Bailhe. “Foi uma daquelas reuniões do tipo ‘seu cabelo está arrepiado’.

Não só isso, diz Arora, mas Liga dos lendários é o gênero de videogame multiplayer online de arena de batalha, onde a cada quatro minutos ou mais de manobra tática é pontuado por dez segundos de ação conhecido como gank – gíria de jogador para “matar gangue” – onde você e sua equipe se unem a um inimigo. “Há uma luta acontecendo, basicamente”, disse Arora, olhando por cima do ombro de SBF enquanto ele respondia a última pergunta da Sequoia, “e eu estou tipo, esse cara está fodendo em um gank!”

Após essa reunião, a Sequoia acabou investindo mais de US$ 200 milhões na FTX. Mas, na realidade, eles estavam investindo no Bankman-Fried, o Magia: O Encontro nerd e o gênio das finanças que ia fornecer a eles um aplicativo para governá-los depois de pisar em alguns randos (FTX também é um Patrocinador de US$ 210 milhões da equipe pro League TSM). Ontem, a Sequoia zerou todo aquele investimento como inútil.

“Eu não sei como eu sei, eu sei”, escreveu Adam Fisher, o autor do trecho acima, em seu brilhante perfil de setembro. “[Sam Bankman-Fried] é um vencedor.

“Publicado há 6 semanas”, um comentarista citando esta parte respondido online. “Bem envelhecido, não é?

Fisher respondeu: “É assustador em retrospecto. Eu não estou largando meu emprego para me tornar um investidor de tecnologia, eu vou te dizer.

Mas Fisher é apenas um freelancer. Quem pagou pelo perfil? Ora, Sequoia, é claro. Você pode ler “Sam Bankman-Fried tem um complexo de salvador – e talvez você também devessenão mais em seu site, mas com uma nova nota do editor.

“Estamos no negócio de assumir riscos”, diz um carta de atualização do parceiro. “Na época de nosso investimento na FTX, realizamos um rigoroso processo de due diligence.”