Coco Gauff eliminada, Iga Swiatek continua na WTA Finals

FORT WORTH, Texas – As lágrimas estavam se acumulando Coco Gauff‘s quando ela se sentou à margem das finais do WTA em uma mudança na noite de quinta-feira, depois de perder a liderança no que se tornaria uma derrota por 7-6(6), 6-3 para o torneio na rodada contra Daria Kasatkina que acabou com as esperanças do americano de 18 anos de chegar às meias-finais.

Gauff, que está classificada como a número 4, caiu para 0-4 em sua estreia no torneio no final da temporada para o melhor do tênis feminino – 0-2 em simples e 0-2 em duplas com Jéssica Pégula. A floridiana foi a participante mais jovem nos dois eventos da final do WTA desde Anna Kournikova em 1999.

“Tive muitas chances. Não joguei meu melhor tênis hoje, mas há muito o que tirar dele, muito o que aprender com ele e espero fazer melhor da próxima vez”, disse Gauff. [singles] partidas, tive oportunidades. Acho que cometi muitos erros não forçados. Então eu acho que isso é algo que eu vou ter que limpar.”

Na quinta-feira, o primeiro colocado Cada suíço derrotar Carolina Garcia 6-3, 6-2 assumindo o controle com uma corrida de oito pontos que deu início a uma sequência de finais na qual ela venceu nove dos 11 jogos.

“Me tirou da minha zona de conforto”, disse Garcia.

Swiatek venceu todos os quatro sets que disputou até agora, perdendo um total de apenas 10 partidas.

“É o último torneio da temporada, então não tenho nada a perder. Não preciso me preocupar com o que vou fazer a seguir”, disse Swiatek. “Então, sim, claro, dou 100%, física e mentalmente.”

Os resultados significam que o Swiatek conquistou uma vaga nas semifinais e o nº 6 Garcia enfrentará o nº 8 Kasatkina na quinta-feira pela outra vaga disponível em seu grupo.

Kasatkina, cujo melhor desempenho em Grand Slam foi uma semifinal em Roland Garros em junho, começou devagar na quinta-feira, perdendo por 4 a 1 contra Gauff, que foi vice-campeão em Paris. Mas Kasatkina começou a acertar mais golpes no forehand de Gauff, seu lado mais fraco, e valeu a pena.

Kasatkina rapidamente acumulou cinco dos seis jogos para liderar por 6-5; essa foi a pontuação quando Gauff usou uma toalha branca para enxugar as lágrimas durante uma mudança. Gauff acertou brevemente as coisas, quebrando para forçar um desempate que ela liderou por 3-0, 4-2. Mas depois de salvar o primeiro par de set points de Kasatkina, Gauff cedeu no terceiro, colocando um forehand na rede para fechar um rally de 24 tiros.

Gauff começou o dia 1-16 nesta temporada desistindo do primeiro set, enquanto Kasatkina veio 28-0 reivindicando, e essas tendências não mudaram.

A vitória de Swiatek fez 14-1 contra os 10 melhores adversários do ranking em 2022 – e essas 14 vitórias foram todas consecutivas, a mais longa sequência invicta de uma temporada na turnê em 15 anos.

Garcia é o único participante da WTA Finals a derrotar Swiatek este ano – no Aberto da Polônia em julho, quando Garcia ficou em 45º lugar – e a pontuação foi de 3, tudo na quinta-feira.

Mas Swiatek então correu para o final desse set e quebrou em 2-0 no segundo.

O forehand de Swiatek é provavelmente seu golpe mais perigoso, mas seu backhand estava à altura da tarefa naquele dia – produzindo passes quando Garcia foi para a rede ou fechando ralis de linha de base mais longos com os vencedores – e seu saque ficou mais forte à medida que a partida continuou, incluindo finalização com um ás de 108 mph.

Foi a 66ª vitória de Swiatek no ano. O polonês de 21 anos também está na liderança com oito títulos, inclusive em Roland-Garros e no US Open.

“Ela foi definitivamente a melhor este ano”, disse Garcia. “E ela continua a provar isso.”