Call of Duty da UE: sonda o acordo da Microsoft-Activision Blizzard

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BRUXELAS (AP) – A União Europeia lançou uma investigação sobre a planejada aquisição da gigante de videogames Activision Blizzard pela Microsoft, devido a preocupações de que o acordo de US$ 69 bilhões possa distorcer a concorrência justa por títulos populares como Call of Duty.

A Microsoft, fabricante do sistema de jogos Xbox, anunciou pela primeira vez o acordo para comprar a editora de jogos com sede na Califórnia em janeiro, mas ainda aguarda análise de reguladores antitruste nos Estados Unidos, Europa e outros lugares. Se se concretizar, o acordo em dinheiro seria o maior da história da indústria de tecnologia.

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Membros da Comissão Europeia, o braço executivo do bloco de 27 países, disseram em comunicado na terça-feira que “o objetivo é garantir que o ecossistema de jogos permaneça vibrante para o benefício dos usuários em uma indústria que está evoluindo em ritmo acelerado. “.

“Devemos garantir que as oportunidades permaneçam para distribuidores futuros e existentes de videogames para PC e console, bem como fornecedores concorrentes de sistemas operacionais para PC”, disseram os comissários. Eles têm até 23 de março de 2023 para decidir se aprovam ou não o acordo.

No centro da disputa está quem controla os futuros lançamentos dos jogos mais populares da Activision Blizzard, particularmente o jogo de tiro em primeira pessoa militar Call of Duty. A Activision disse esta semana que sua última parcela, Call of Duty: Modern Warfare 2, já alcançou mais de US$ 1 bilhão em vendas desde seu lançamento em 28 de outubro.

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A Sony, rival de consoles da Microsoft, fabricante do PlayStation, levantou preocupações sobre a perda de acesso ao que descreve como um título de jogo “obrigatório” para reguladores de todo o mundo. Em resposta, a Microsoft prometeu manter Call of Duty no PlayStation “por pelo menos vários anos” além de seu contrato atual com a Sony. Ele também disse que pode disponibilizá-lo no console Switch da Nintendo, onde o jogo está indisponível no momento.

Em uma investigação preliminar, a UE descobriu possíveis problemas antitruste com a distribuição de videogames e interrompendo o acesso aos rivais da Microsoft. O bloco disse estar “preocupado com o fato de a aquisição proposta reduzir a concorrência no mercado de sistemas operacionais para PC”.

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A Microsoft disse que continuará trabalhando com a Comissão Europeia nos próximos passos “e para resolver quaisquer preocupações válidas do mercado”.

“A Sony, como líder da indústria, diz estar preocupada com Call of Duty, mas dissemos que estamos comprometidos em disponibilizar o mesmo jogo no mesmo dia no Xbox e PlayStation”, disse a Microsoft em comunicado na terça-feira. “Queremos que as pessoas tenham mais acesso aos jogos, não menos.”

O CEO da Activision Blizzard, Bobby Kotick, disse em um e-mail aos funcionários na terça-feira que a competição global na indústria de videogames torna “compreensível que os reguladores estejam tentando entender melhor a indústria de jogos”. Mas ele disse que “o processo está indo conforme o planejado” e espera que o acordo seja concluído até junho.

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“Continuaremos a cooperar com a Comissão Europeia, onde nos países que eles representam temos muitos funcionários”, escreveu Kotick.

Ele destacou a recente aprovação do Brasil, dizendo que a autoridade de concorrência do país entendeu que “operamos em um setor altamente dinâmico e competitivo, e a fusão não prejudicará a concorrência de forma alguma”.

A Arábia Saudita também assinou o acordo, mas ainda aguarda decisões importantes da Comissão Federal de Comércio dos EUA e das autoridades do Reino Unido e da UE.

A decisão de terça-feira é outro exemplo de como a UE liderou o caminho na regulação de empresas de grande tecnologia, abrindo investigações antitruste, promulgando regulamentações rígidas de privacidade de dados e implementando regras. . sobre conteúdo nocivo, como discurso de ódio e desinformação.

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É possível que os reguladores imponham termos ao acordo de jogos que exijam que a Microsoft mantenha o acesso ao Call of Duty aberto por mais tempo e garanta que os rivais não obtenham uma versão inferior.

Entre aqueles que ouvem as preocupações da Sony estão os reguladores antitruste do Reino Unido. No mês passado, eles intensificaram sua investigação sobre se a Microsoft poderia tornar Call of Duty e outros títulos exclusivos de sua plataforma Xbox ou “de outra forma, degradar o acesso de rivais” atrasando lançamentos ou impondo aumentos de preços.

“Esses títulos levam milhares de desenvolvedores de jogos e muitos anos para serem concluídos, e há muito poucos outros jogos de calibre ou popularidade semelhantes”, de acordo com um relatório de setembro da Autoridade de Concorrência e Mercados do Reino Unido.

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O’Brien relatou de Providence, Rhode Island.

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