Bruins ‘deixou cair a bola’ ao contratar Mitchell Miller, diz o presidente da equipe, Cam Neely

A oferta a Mitchell Miller foi rescindida na noite de domingo, com o presidente dos Bruins, Cam Neely, dizendo em um comunicado que os Bruins acreditam que a conduta de Miller foi um incidente isolado e que a equipe mudou de rumo com base em novas notícias.Steven Senne/Associated Press

O presidente do Bruins, Cam Neely, disse na segunda-feira que a equipe “deixou cair a bola” com sua verificação interna de Mitchell Miller, o que levou à decisão de rescindir sua oferta de contrato ao defensor.

Miller, 20, foi selecionado pelo Arizona na quarta rodada do draft de 2020, mas os Coyotes abriram mão de seus direitos de draft por intimidar um colega negro com deficiência intelectual na faculdade.

O Boston assinou um contrato de nível básico com Miller na sexta-feira, o que atraiu fortes críticas dos jogadores do Bruins, do capitão Patrice Bergeron, bem como da base de fãs do Boston. O comissário da NHL, Gary Bettman, também comentou, dizendo que Miller atualmente não seria elegível para jogar na liga sem grandes mudanças.

“Estou extremamente chateado por termos deixado muitas pessoas descontentes com nossa decisão”, disse Neely. “Estou orgulhoso da organização Bruins e do que representamos. E nós falhamos lá.

A oferta a Miller foi rescindida na noite de domingo, com Neely dizendo em comunicado que os Bruins acreditam que a conduta de Miller foi um incidente isolado e que a equipe reverteu o curso com base em novas informações – especificamente que a equipe não havia falado com a vítima Isaiah Meyer-Crothers. ou sua família.

“Não tínhamos informações suficientes”, disse Neely. “Poderíamos ter cavado mais fundo.

Neely se encontrou com Miller, o agente Eustace King e a mãe de Miller antes de contratá-lo. Neely disse que não deveria ter assumido que o processo de habilitação também incluía uma reunião com a família de Meyer-Crothers. Quando perguntado por que isso não aconteceu, Neely respondeu: “Essa é uma ótima pergunta. Algo que eu preciso descobrir.

Neely reiterou que, ao conhecer Miller, sentiu remorso e mereceu a oportunidade de jogar na NHL.

“Eu senti que ele era um garoto de 14 anos que tomou uma decisão muito ruim e fez coisas horríveis”, disse Neely. “Ele tem 20 anos agora. Então eu senti que nos últimos seis anos ele trabalhou muito em si mesmo. … Eu acredito em segundas chances e talvez algumas não mereçam.

Miller se declarou culpado aos 14 anos de uma acusação de agressão e uma acusação de violação da Lei de Escolas Seguras de Ohio. Ele e outro adolescente foram acusados ​​de fazer Meyer-Crothers comer doces depois de limpá-lo no mictório do banheiro, e o vídeo de vigilância mostrou-os chutando e socando.

A mãe de Meyer-Crothers, Joni, disse ao The Arizona Republic que Miller começou a intimidar seu filho na segunda série e usou epítetos raciais.

Os Coyotes convocaram Miller apesar de saberem sobre sua condenação por agressão em 2016. A equipe se separou de Miller em meio a críticas depois de saber mais sobre o bullying.

Miller enviou uma carta a todas as 31 equipes da NHL reconhecendo o que aconteceu e pedindo desculpas por seu comportamento. Joni Meyer-Crothers disse que Miller nunca se desculpou pessoalmente com Isaiah ou sua família, exceto em uma carta ordenada pelo tribunal.

“Quando eu estava na oitava série, tomei uma decisão extremamente ruim e agi de forma muito imatura”, disse Miller em comunicado. “Eu assediei um dos meus colegas. Lamento profundamente o incidente e pedi desculpas à pessoa. Desde o incidente, passei a entender melhor as profundas consequências de minhas ações que eu não havia reconhecido ou entendido há quase sete anos.

Miller perdeu a temporada 2020-21 antes de marcar 39 gols e 44 assistências pelo Tri-City da USHL em 2021-22. Ele foi nomeado USHL Jogador e Defensor do Ano depois de estabelecer recordes da liga para gols e pontos por um defensor.

Neely novamente se desculpou com a família de Meyer-Crothers e disse que planejava contatá-los.

“É algo que eles não deveriam ter que passar”, disse ele. “Poderíamos ter feito um trabalho melhor, deveríamos ter feito um trabalho melhor.”