Bettman minimiza a presença dos Jets – Winnipeg Free Press

Quando a NHL voltou a Winnipeg em 2011, o comissário Gary Bettman disse que só funcionaria a longo prazo se o clube de hóquei jogasse com casa cheia todas as noites.

Agora, mais de uma década depois, Bettman está minimizando qualquer preocupação que possa ter de que centenas de assentos vazios se tornaram o “novo normal” na casa dos Jets, no centro da cidade.

“Eu não acho que haja um problema de atendimento”, disse Bettman na noite de terça-feira do Canada Life Center, pouco antes do confronto entre Winnipeg e Dallas com o primeiro lugar da Divisão Central em jogo.

O comissário da NHL, Gary Bettman, está minimizando qualquer preocupação que possa ter de que centenas de assentos vazios se tornaram a nova norma no Canada Life Centre. (Arquivos Matthew Stockman/Getty Images)

“Estamos saindo do COVID. Ao redor das bordas. Algumas equipes veem um pouco de suavidade. Talvez seja a relutância das pessoas em continuar na multidão. Talvez seja a economia. Talvez suas rotinas tenham mudado um pouco. E talvez nem todos venham mais à cidade para trabalhar, o que também é um fator.

Winnipeg está no meio do pacote da NHL este ano em termos de capacidade – eles tiveram uma média de 14.151 em seis jogos em casa este ano, ou cerca de 94% em um prédio que abriga 15.325 – mas não teve apenas uma venda desde o início da pandemia. Foi no mês passado, com o Toronto Maple Leafs na cidade.

Bettman desafiou um Prados livress publicada no último fim de semana sugerindo que os ingressos se tornaram muito caros neste mercado para muitos torcedores, especialmente com a inflação sendo um grande problema no momento.

“Acredito que este edifício pode e estará cheio novamente”, disse Bettman.

“Para uma equipe estar no auge, ela precisa de amplo apoio. E na medida em que os fãs que vieram com mais frequência tiveram distrações ou problemas, esperamos que retornem em breve. Eu não diria que há uma crise aqui. Acredito que das sete equipes canadenses, os Jets têm o segundo ou terceiro menor preço de ingresso. Não se trata, portanto, de impor um preço a ninguém. Os melhores lugares parecem esgotar. Acho que estamos apenas passando por um período de adaptação.

Não houve grandes anúncios que trouxeram Bettman, junto com o vice-comissário Bill Daly, para a cidade. Eles estão tentando chegar ao maior número possível de mercados nesta temporada e disseram que o momento de uma visita a Winnipeg foi bom.

“Estamos felizes por estar aqui. Eu sempre adoro vir a Winnipeg. É um lugar onde o hóquei importa”, disse Bettman.

“Estar de volta aqui com os Jets sempre foi, para mim, um dos destaques das coisas que conseguimos realizar. Tivemos um ótimo dia hoje, nos reunimos com a equipe da True North, nos reunimos com o conselho empresarial, pudemos dar uma olhada em alguns dos projetos apoiados pela Jets Foundation, incluindo Camp (Manitou) e ‘Academy. E estamos felizes por estar aqui para um jogo esta noite.

Bettman acaba de voltar da Finlândia, onde a última World Series (envolvendo o ex-atacante dos Jets Patrik Laine e seus Columbus Blue Jackets) acabou de terminar. Ele foi questionado se outra viagem internacional poderia ocorrer no futuro para Winnipeg, que visitou a Finlândia em 2018.

“Claro, por que não? Mas ainda não finalizamos os planos para a próxima temporada e além”, disse Bettman. E o Winnipeg ainda representa bem a liga. Então, obviamente, à medida que descobrimos uma rotação e o que faz sentido, eles definitivamente ser incluído.

Bettman elogiou o trabalho feito pela True North para preencher a lacuna entre as eras 1.0 e 2.0, incluindo a estátua recém-inaugurada de Dale Hawerchuk.

“Respeitamos a tradição do hóquei aqui e sabemos o quão importante o hóquei é aqui, e Mark Chipman e David Thompson fizeram um trabalho incrível com essa franquia em termos de respeito ao passado, mas talvez o mais importante de ter a franquia tão envolvida em a comunidade e fazendo a diferença na vida das pessoas”, disse Bettman.

“Especialmente em partes carentes da comunidade. O que eles fazem com a Fundação (True North), o fato dessa equipe ser um motor econômico na comunidade. Você olha para o que é construído ao redor da arena e o estado em que a arena está. Não apenas acho que eles respeitam a história e o folclore, eles respeitam a importância de franquias como essa para a comunidade, e você não poderia pedir melhor propriedade a esse respeito.

Ele também elogiou a maneira como eles tentaram se ramificar na comunidade, como a primeira noite da herança filipina realizada na terça-feira.

“Acima de tudo, queremos que todos, não importa quem sejam, de onde sejam, em que acreditem, se sintam à vontade para fazer parte do nosso jogo. Entendo que a população filipina é 10% da população de Winnipeg, então esse é outro grupo de eleitores nesta cidade que queremos encorajar a fazer parte do nosso jogo”, disse Bettman.

“E não é uma resposta econômica. Este jogo, o desporto, é para aproximar as pessoas e, especialmente para os jovens, incutir-lhes os valores certos. Então eu acho isso maravilhoso.

mike.mcintyre@freepress.mb.ca

Twitter: @mikemcintyrewpg

Mike McIntyre

Mike McIntyre
colunista esportivo

Mike McIntyre cresceu querendo ser um lutador profissional. Mas quando esse sonho desmoronou, ele colocou toda a sua coragem em se tornar um escritor profissional.