América rural evita boom de energia renovável

O mundo ainda tem um longo caminho a percorrer para cumprir suas metas climáticas. Evitar que as temperaturas aqueçam mais do que 1,5 graus Celsius acima das médias pré-industriais é essencial para evitar os piores impactos das mudanças climáticas, mas chegar lá exigirá um nível sem precedentes de compromisso, investimento e cooperação de formuladores de políticas, líderes da indústria, cientistas e todos os níveis de governo. No entanto, à medida que os líderes mundiais começam a pressionar mais por uma transição de energia limpa, a rápida expansão de parques solares e eólicos em grande escala está avançando e galvanizando a oposição e o NIMBYismo em muitas comunidades onde esses projetos estão em desenvolvimento.

Atingir o zero líquido em meados do século forçará o mundo a dobrar sua taxa atual de expansão de energia renovável. Segundo a Agência Internacional de Energia (AIE), atingir a meta de 2050 do Acordo de Paris exigirá quase dois terços da geração de eletricidade do mundo virá de recursos renováveis ​​somente até 2030. Isso significará adicionar 12% mais capacidade de geração de energia renovável por ano pelo resto da década, o dobro da taxa de 2021.

Toda essa capacidade extra vai ocupar muito espaço. De fato, parques solares e eólicos de grande escala precisam dez vezes mais espaço por unidade de energia do que usinas a carvão e gás natural. Em um momento em que já existe uma enorme competição pelo uso da terra, uma expansão de 12% a cada ano quase certamente fará com que as tensões aumentem. A expansão da energia verde compete com a agricultura e a expansão urbana à medida que se expande para pastagens mais verdes. A energia renovável é inestimável para o bem-estar do planeta e daqueles que vivem nele, mas comida e abrigo são igualmente essenciais, tornando a competição por terras rurais complexa e acirrada.

De fato, a terra é uma das principais preocupações de investidores e desenvolvedores. UMA relatório recente da potência de aconselhamento McKinsey diz que a situação é “assustadora”. O relatório adverte: “Os desenvolvedores devem identificar continuamente novos locais com velocidade crescente em um momento em que a disponibilidade de terras adequadas e economicamente desejáveis ​​​​está cada vez mais apertada”.

Algum respostas inovadoras envolveram o uso compartilhado da terra entre energia e agricultura, como o uso de painéis solares para sombrear vinhedos, e entre energia e planejamento urbano, como no caso de painéis solares nos telhados das cidades . No entanto, o atual impulso para projetos renováveis ​​em escala industrial é baseado na produção intensiva de energia e não em espaços de uso misto. E nos Estados Unidos, os espaços rurais que poderiam abrigar enormes parques solares e eólicos são frequentemente encontrados em condados que não estão entusiasmados por ter um ícone da agenda liberal em seus quintais.

Com efeito, o coração americano silenciosamente (e em alguns casos involuntariamente ou involuntariamente) tornou-se o lar da energia renovável do país. Alguns dos maiores projetos nos Estados Unidos estão sendo desenvolvidos em estados que normalmente são considerados redutos de combustíveis fósseis, como Wyoming e Texas. O resultado tem sido uma série de projetos paralisados, litígios e galvanização popular contra projetos renováveis. “No ano passado, projetos solares em Ohio, Kentucky e Nevada foram todos atrasados ​​ou afundados por moradores perturbados”, relatou recentemente o Guardian. Também houve reação nos níveis de governo local e estadual, com medidas que restringem as instalações de energia renovável aprovadas. em 31 estados.

No início deste ano, em um relatório especial intitulado “Expansão solar dos EUA paralisada por protestos pelo uso da terra ruralA Reuters escreveu sobre a reação generalizada contra a expansão solar local e politicamente: “Eles citam razões que vão desde a estética que prejudicaria os valores das propriedades a temores sobre saúde e segurança e perda de terras aráveis, culturas agrícolas ou habitat da vida selvagem.

A frequência e a ferocidade dessas batalhas só aumentarão à medida que os enormes créditos fiscais de energia limpa introduzidos no Cut Inflation Act causarem um aumento de novos projetos solares em todo o país. Alguns especialistas, no entanto, acreditam que essa expansão pode converter tantos céticos em energia renovável quanto irrita, graças à proliferação de empregos bem remunerados associados à expansão da infraestrutura. Goste ou não, a revolução da energia renovável já está em andamento na América rural. Mas isso não significa que continuará a crescer sem luta.

Por Haley Zaremba para Oilprice.com

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