Alfie por Erik Karlsson | estande dos jogadores

Lembro-me da cara dele quando recebeu a ligação.

Todos os negócios.

Em seguida, um grande sorriso.

Um grande sorriso de Alfie.

Sentei-me em frente a ele em minha casa na Suécia neste verão. Nós dois sabíamos que a ligação poderia chegar naquele dia. Nós esperamos por ele juntos no mesmo dia nos últimos dois anos. Então, estar lá quando aconteceu, para ver em primeira mão o quanto isso significou para ele – para sua família, seus filhos – foi muito especial.

Daniel Alfredsson, Hockey Hall of Fame, Classe de 2022.

Estou tão feliz por você, Alfie.

Você merece por um milhão de razões diferentes, muitas das quais todo mundo conhece. Eles viram com seus próprios olhos. Você foi um jogador incrível. Mas tive a chance de ver de perto que incrível a pessoa tu es. E se todos concordarem… Só quero falar sobre meu amigo por alguns minutos.

Há muitos lugares onde eu poderia começar. Mas uma das melhores experiências do meu tempo em Ottawa foi a noite em que Alfie se aposentou como senador. 4 de dezembro de 2014. Casa cheia. Sua linda família ao seu lado. Lembro-me de estar ao lado do banco com seus meninos, observando-o enquanto ele ficava sob os holofotes no meio do gelo. A arena estava ficando louca. Parecia que toda Ottawa estava lá conosco. Como se eles estivessem lá com dele. Ele ficou ali parado por alguns segundos e, cara, você podia sentir o amor – a apreciação. Você não ouve muitos rinques assim, realmente.

Erik Karlsson |  San Jose Sharks |  alfa |  estande dos jogadores
André Ringuette/NHLI via Getty

Naquele momento, o que eu já sabia foi reforçado: Ottawa ama Alfie como um filho, e ele o ama de volta. Ele sempre tem. Tem um monte de caras ganhando copas, ganhando diversos prêmios e tal. Mas não há muitos que poderiam obter tal reação de sua cidade. E é por causa de quem ele é como homem, a conexão que ele fez com tantos fãs do senador. Aprendi isso no segundo em que me tornei parte da organização.

Na verdade, provavelmente segundos antes.

O draft de 2008 foi em Ottawa. Eu não tinha ideia de onde estava indo. Algumas equipes se interessaram, mas nem meu agente teve uma boa ideia. Houve alguns rumores quando Ottawa trocou a 15ª escolha. E então Alfie subiu ao palco para anunciá-lo. O lugar tornou-se selvagem. Alfie! Alfie! Alfie!

Não me lembro dele dizendo isso porque eu estava muito empolgado, mas sei que a certa altura ele disse: “Os senadores de Ottawa estão selecionando, com seu primeiro rascunho, Erik Karlsson, de Frolunda, Suécia. Então eu meio que desmaiei. Felizmente, está em algum lugar no YouTube, tenho certeza. Mas eu me lembro de como o prédio ficou animado em vê-lo e como ele foi legal comigo. Como jogador europeu, o draft pode ser extremamente avassalador. Eu não conhecia ninguém e foi apenas um turbilhão, mas Alfie me deixou à vontade imediatamente.

Naquele verão, ele me convidou para sua casa na Suécia e pude conhecer toda a sua família. Ele me tratou como um de seus meninos e eles foram todos muito legais comigo. Fiquei muito feliz por ser senador por vários motivos. Eu tinha ouvido tantas coisas boas sobre a cidade e a equipe. Mas poder um dia jogar ao lado de Alfie… seria um sonho para qualquer jogador sueco da minha idade.

Todos os caras com quem eu jogava em casa sabiam quem ele era, claro. Ele era um herói! Veja, quando eu era criança, não seguíamos muito a NHL. Eu sei que jogamos videogames no meu SEGA. Na verdade, meus amigos e eu escolhemos muito os senadores porque eles eram muito bons naquela época. Mas seguimos o hóquei por meio de nossas equipes locais e da seleção sueca.

Erik Karlsson |  San Jose Sharks |  alfa |  estande dos jogadores
André Ringuette/NHLI via Getty

E todo sueco se lembrará de 2006 e das Olimpíadas de Turim.

Eu tinha 15 anos, completamente obcecado por hóquei. Eu e minha equipe assistimos a todos os jogos. E o jogo da medalha de ouro foi uma daquelas noites – um daqueles momentos, na verdade – que você mantém. Isso significou muito para nós. Muitos. Talvez mais do que eu realmente poderia compreender naquela idade. Para vencer a Finlândia também, muito doce. Alfie foi uma grande parte desse time, com tantas lendas (Parabéns, Henrik e Daniel!) que inspiraram toda uma geração de garotos. Temos muitos grandes jogadores hoje em dia, mas as pessoas esquecem que somos um país pequeno. O que esta equipe conquistou… será sentido na Suécia por muito, muito tempo.

Alguns anos depois, eu jogava no Frolunda. Alfie tocou lá um pouco antes de ir para Ottawa. Ele significava muito para este clube, e você não encontraria ninguém que não gostasse de contar seu gol ou seu momento favorito. Ele veio ao estabelecimento fora de temporada e tratou todos como família. Eu nunca esquecerei aquilo.

No início da minha temporada de estreia em Ottawa, saber o tipo de cara que Alfie era fez toda a diferença para mim. Eu realmente acho que sim. Para ser sincero com você… sei que não teria me tornado o jogador que sou hoje sem a ajuda dele. Naquela época, eu tinha um estilo diferente de muitos outros defensores da NHL e não era do agrado de todos. Mas Alfie me conhecia, ele sabia o que eu poderia fazer, o que eu procurado FAÇAM. E eu não sei exatamente como ele fez isso, mas tê-lo ao meu lado… ele meio que me protegeu. Pude jogar meu jogo e acho que foi por isso que cheguei rapidamente em Ottawa.

Fora do gelo… bem, ele se tornou um grande amigo. Ele foi meu padrinho de casamento em 2017. Ele e sua família significam o mundo para minha esposa, Mel, e para mim.

Eu me sinto muito sortuda por conhecê-lo. E ter jogado ao lado dele? Muito legal, se você me perguntar. Vou valorizar nosso tempo juntos na seleção nacional em Sochi em 2014. Foi um sonho que se tornou realidade. Seu milésimo jogo – tão feliz por poder estar lá para isso. Vê-lo marcar seu 400º gol – que momento. O que posso dizer ? Eu sou um grande fã.

Quando tirei o C em Ottawa, sabia o que significava por tudo que aprendi com ele. A conexão dele com a cidade tornou-se minha, e nós dois ainda chamamos a cidade de lar. Sempre amarei Ottawa, e parte disso é Alfie.

No dia em que se aposentou como senador em 2014, a noite inteira deveria ser sobre ele. E com razão. Mas eu me lembro de chegar ao rinque e todos os seus meninos estavam usando minha Camisa. Não do pai deles, meu. Eu tinha acabado de me tornar capitão há alguns meses e sabia que Alfie queria dizer isso como um gesto para todos. Como se dissesse, Meu tempo acabou, vamos apoiar Erik e a equipe. Mesmo até seu último dia como senador, ele sempre me apoiou. É apenas quem ele é.

Ele é o “tio Alfie” para meus filhos e, quando eles o conhecerem melhor, perceberão que ele é um homem maravilhoso. Um pai maravilhoso, um marido maravilhoso, um excelente Ser humano. Ele tratava todos com respeito. Ele sabia o certo do errado. Ele se importava apaixonadamente com o hóquei e a cidade de Ottawa. Ele sempre faz.

É incrível dizer que meu melhor amigo está entrando no Hall da Fama.

Parabéns, amigo.

–Erik