Alex Pereira: ‘Meus cantos e Glover permaneceram fiéis a mim’ antes da 5ª rodada com Israel Adesanya

Alex Pereira lembra-se bem da conversa que teve com Glover Teixeira e seus outros cantos entrando na quinta rodada de sua UFC 281 luta pelo título com Israel Adesanya.

A urgência da situação transpareceu na voz do ex-campeão Teixeira após quatro rodadas de ação com o Adesanya. Na época, nem Pereira nem o ex-campeão dos meio-pesados ​​sabiam que ele estava perdendo por três rounds a um. Mas eles sabiam que, se não fizessem algo drástico, achavam que as coisas não iriam dar certo.

“Eu sabia que seria uma luta muito dura”, disse Pereira por meio de um tradutor. “Tentei me manter no ritmo, mas chegando à última volta minhas curvas e Glover manteve isso real comigo. Olhei para ele e disse: ‘Devo nocauteá-lo?’ E Glover disse: “Você tem que nocauteá-lo.” E então eu disse, ‘OK, vamos fazer isso.’

Após quatro rodadas de ação em que Adesanya jogou matador e uma vez atingiu Pereira com uma barragem no último segundo, o desafiante ao título dos médios começou a trabalhar e acertou os tiros cruciais que desencadearam . um nocaute técnico no quinto round. Pela segunda vez este ano, um campeão dominante foi nocauteado na rodada final com uma falha na defesa.

Adesanya imediatamente protestou contra a convocação do árbitro Dan Miragliotta, mas Perreira argumentou que era “absolutamente correto”.

“As pessoas podem dizer qualquer coisa, mas Izzy estava levando golpes muito pesados”, disse Pereira. “O árbitro está lá por uma razão, para protegê-lo. Então eu acho que foi absolutamente bom.

Pereira discordou que ele estava ficando tão para trás que estava em uma situação invencível. Ele destacou seu trabalho nas pernas do campeão, chutando-as com tanta frequência que Adesanya disse mais tarde que seu nervo fibular estava comprometido. E lá estava a luta que ninguém esperava que ele usasse, uma surpresa quando ele lutou contra várias quedas de Adesanya e entregou uma das suas.

“Talvez tenham enganado sua mente também, a ponto de ele precisar estar mais atento às coisas, e eu o nocauteei na última rodada”, disse Pereira.

Mas esses sucessos também foram construídos por trás de uma falha óbvia na combinação que ele fez no final do primeiro turno, o que o deixou visivelmente vacilante.

“Muito… muito”, disse ele quando perguntado o quanto estava magoado. “Isso me machucou muito. Não vou mentir. Mas, dito isso, acho que me ajudou a ficar mais afiado, a ficar com isso, e então comecei a colocar mais pressão e também a fazê-lo trabalhar mais , o que eu acho que pode tê-lo cansado um pouco mais também.

Pereira já havia vencido Adesanya, três vezes no total após duas vitórias no ringue de kickboxing. Este, no entanto, estava em uma plataforma muito maior, em um esporte diferente do primeiro, e enfrentou probabilidades mais altas.

“Muitas emoções passaram pela minha cabeça”, disse ele sobre o resultado. “Tantos anos de trabalho duro e dedicação, e aqui estou eu, campeão mundial.”

White apontou o discurso de Pereira como um momento “direto de um filme” que virou a maré. A última vez que aconteceu, Kamaru Usman caiu por cabeçada no quinto round após Leon Edwards recebeu o discurso motivacional de sua vida.

Desta vez, foi um chefão dos médios a caminho de sua sexta defesa de título.

Teixeira não resistiu e pulou o octógono para cumprimentar sua investida.

A súbita reversão da sorte deixou White contemplando uma revanche imediata. O executivo do UFC disse que, considerando o andamento da luta e a reputação de Adesanya como campeã, uma quarta luta entre os dois não seria inédita.

Pereira não precisou de uma conversa de ânimo extra para ter outra chance contra seu três vezes adversário.

“Eu não me importo”, disse ele. “Eles escolhem com quem eu vou lutar, e se essa é a luta que eles vão fazer, eu estarei pronto.”