A sobrevivência do Twitter está em jogo, adverte Musk quando o trabalho remoto termina

Matt O’Brien, Associated Press

Postado quinta-feira, 10 de novembro de 2022 15:11 EST

Última atualização quinta-feira, 10 de novembro de 2022 19:45 EST

Elon Musk está alertando os funcionários do Twitter para se prepararem para “tempos difíceis à frente” que podem acabar com o colapso da plataforma de mídia social se eles não encontrarem novas maneiras de ganhar dinheiro.

Os trabalhadores que sobreviveram às demissões em massa da semana passada enfrentam condições de trabalho mais duras e uma crescente incerteza sobre sua capacidade de manter o Twitter seguro, pois continua a perder executivos de alto nível responsáveis ​​pela privacidade de dados, segurança cibernética e conformidade regulatória.

Isso inclui Yoel Roth, chefe de confiança e segurança do Twitter – um executivo anteriormente pouco conhecido que se tornou o rosto público da moderação de conteúdo do Twitter depois que Musk assumiu e que foi elogiado por Musk por ter defendido os esforços contínuos do Twitter para combater desinformação prejudicial e discurso de ódio . . Um executivo confirmou a renúncia de Roth a colegas em um quadro de mensagens interno visto pela Associated Press.

A primeira mensagem de Musk para toda a empresa aos funcionários veio por e-mail na noite de quarta-feira e ordenou que eles parassem de trabalhar em casa e se apresentassem no escritório na manhã de quinta-feira. Ele seguiu com sua primeira reunião de “mãos levantadas” na quinta-feira para tratar das preocupações dos trabalhadores. Antes disso, muitos contavam com os tweets públicos do bilionário CEO Tesla para obter pistas sobre o futuro do Twitter.

“Desculpe, este é o meu primeiro e-mail em toda a empresa, mas não há como diluir a mensagem”, escreveu Musk, antes de descrever um clima econômico terrível para empresas como o Twitter, que quase dependem inteiramente da publicidade para ganhar dinheiro.

“Sem uma receita significativa de assinaturas, há uma boa chance de o Twitter não sobreviver à próxima crise econômica”, disse Musk. “Precisamos de cerca de metade de nossa renda para ser assinante.”

Durante a reunião da equipe na tarde de quinta-feira, Musk disse que alguns funcionários “excepcionais” podem buscar uma isenção de sua ordem de volta ao trabalho, mas outros que não gostam podem pedir demissão, de acordo com um funcionário na reunião que falou sobre o condição de anonimato para garantir a segurança do emprego.

O funcionário também disse que Musk parecia minimizar as preocupações dos funcionários sobre como a pequena força de trabalho do Twitter estava lidando com suas obrigações de manter os padrões de privacidade e segurança de dados, dizendo que, como CEO da Tesla, ele sabia como funcionava.

O memorando de Musk e a reunião da equipe ecoaram uma conversa ao vivo tentando apaziguar os principais anunciantes na quarta-feira, seus comentários públicos mais extensos sobre a administração do Twitter desde que ele fechou um acordo de US$ 44 bilhões para comprar a plataforma de mídia social no final do mês passado e demitiu seus principais executivos. Várias marcas conhecidas suspenderam a publicidade no Twitter enquanto esperam para ver como as propostas de Musk para afrouxar as regras de conteúdo contra ódio e desinformação afetam o conteúdo na plataforma.

Musk disse aos funcionários que a “prioridade nos últimos 10 dias” era desenvolver e lançar o novo serviço de assinatura do Twitter por US$ 7,99 por mês, que inclui uma marca de seleção azul ao lado dos nomes dos membros pagantes – a marca estava disponível anteriormente apenas para contas verificadas. O projeto de Musk teve um lançamento difícil com uma enxurrada de contas falsas recém-compradas nesta semana, representando figuras de alto perfil como o astro do basquete LeBron James, o ex-presidente dos EUA George W. Bush e a empresa farmacêutica Eli Lilly para postar informações falsas ou piadas ofensivas.

Em um segundo e-mail para os funcionários, Musk disse que a “prioridade máxima” nos próximos dias é suspender “bots/trolls/spam” que exploram contas verificadas. Mas o Twitter agora emprega muito menos pessoas para ajudá-lo a fazer isso.

Na semana passada, um executivo disse que o Twitter estava cortando cerca de 50% de sua força de trabalho, que era de 7.500 no início deste ano.

Musk anteriormente expressou desgosto com as políticas de trabalho remoto da era da pandemia do Twitter, que permitem que os líderes de equipe decidam se os funcionários devem entrar no escritório.

Musk disse aos funcionários no e-mail que “o trabalho remoto não é mais permitido” e que o caminho a seguir é “árduo e exigirá muito trabalho para ser bem-sucedido” e que eles precisarão estar no escritório pelo menos 40 horas por semana. Ele disse que analisaria pessoalmente qualquer pedido de exceção.

O Twitter não divulgou o número total de demissões entre sua força de trabalho global, mas disse a autoridades locais e estaduais nos Estados Unidos que estava demitindo 784 trabalhadores em sua sede em São Francisco, cerca de 200 em outros lugares da Califórnia, mais de 400 em Nova York, mais mais de 200 em Seattle e cerca de 80 em Atlanta.

O êxodo em andamento no Twitter também inclui o diretor de privacidade da empresa, Damien Kieran, e a diretora de segurança da informação, Lea Kissner, que twittou na quinta-feira que “tomei a difícil decisão de deixar o Twitter”.

O especialista em segurança cibernética Alex Stamos, ex-diretor de segurança do Facebook, twittou na quinta-feira que há “sério risco de uma violação com equipe significativamente reduzida” que também pode colocar o Twitter em desacordo com uma ordem federal de 2011. Comissão de Comércio que exigia que ele resolvesse problemas sérios. violações de segurança de dados.

“O Twitter deu grandes passos em direção a um modelo de segurança interna mais simplificado e uma reversão os colocará em problemas com a FTC” e outros reguladores nos Estados Unidos e na Europa, disse Stamos.

A FTC disse em comunicado na quinta-feira que “está acompanhando os recentes desenvolvimentos no Twitter com grande preocupação”.

“Nenhum CEO ou empresa está acima da lei, e as empresas devem seguir nossos decretos de consentimento”, disse o comunicado da agência. “Nossa ordem de consentimento revisada nos dá novas ferramentas para garantir a conformidade e estamos prontos para usá-las.”

A FTC não disse se está investigando o Twitter por possíveis violações. Em caso afirmativo, ele tem o poder de exigir documentos e arquivar funcionários.

Em um e-mail para funcionários visto pela AP, Musk disse: “O Twitter fará o que for preciso para cumprir tanto a letra quanto o espírito do decreto de consentimento da FTC”.

“Qualquer coisa que você leia em contrário é absolutamente falso. O mesmo vale para todas as outras questões regulatórias do governo em que o Twitter opera”, escreveu Musk.

O Twitter pagou uma multa de US$ 150 milhões em maio por violar a ordem de consentimento de 2011 e sua versão atualizada estabeleceu novos procedimentos exigindo que a empresa implementasse um programa de privacidade aprimorado, além de aprimorar a segurança das informações.

Esses novos procedimentos incluem uma extensa lista de divulgações que o Twitter deve fazer à FTC ao apresentar novos produtos e serviços – principalmente quando afetam dados pessoais coletados sobre usuários.

Musk está, é claro, reformulando fundamentalmente as ofertas da plataforma, e não está claro se ele está conversando com a FTC sobre isso. O Twitter, que esvaziou seu serviço de comunicação, não respondeu a um pedido de comentário na quinta-feira.

Musk tem um histórico de envolvimento com reguladores. “Eu não respeito a SEC”, disse Musk em um tweet de 2018.

A Securities and Exchange Commission recentemente revisou possíveis atrasos em suas divulgações à agência de suas compras de ações no Twitter para aumentar uma participação importante. Em 2018, Musk e Tesla concordaram em pagar US$ 20 milhões em multas por tweets supostamente enganosos de Musk, alegando que ele garantiu o financiamento para fechar o capital da montadora elétrica por US$ 420 por ação. Musk lutou contra a SEC no tribunal sobre o cumprimento do acordo.

As consequências de não cumprir os requisitos da FTC podem ser graves, como quando o Facebook teve que pagar US$ 5 bilhões por uma violação de privacidade.

“Se o Twitter está espirrando, ele precisa fazer uma revisão de privacidade primeiro”, twittou Riana Pfefferkorn, pesquisadora da Universidade de Stanford que disse ter fornecido anteriormente ao Twitter aconselhamento jurídico externo. “Existem auditorias externas periódicas e a FTC pode monitorar a conformidade.”

O Twitter foi multado em maio pela suposta exploração comercial de dados de clientes – números de telefone e endereços de e-mail – que alegou precisar para fins de segurança, como habilitar autenticação multifator.

Os repórteres da AP Frank Bajak e Marcy Gordon contribuíram para este relatório.