A Europa pode ver uma desindustrialização forçada na sequência da crise energética

A União Europeia comemorou discretamente um declínio constante no consumo de gás e eletricidade este ano em meio a preços recordes, um corte em grande parte do fornecimento de gás da Rússia e uma crise de liquidez no mercado de energia.

Ainda assim, o motivo da comemoração é duvidoso: as empresas não estão apenas reduzindo o consumo de energia e continuando como sempre. Eles estão fechando fábricas, reduzindo ou se mudando. A Europa pode estar a caminho da desindustrialização.

Que a União Européia está caminhando para uma recessão está agora muito claro para quem observa os indicadores. O último ali—atividade manufatureira da zona do euro— caiu para o menor desde maio de 2020.

A leitura do PMI de outubro do S&P Global também sinalizou uma recessão iminente, caindo no mês e sendo a quarta leitura mensal abaixo de 50, uma indicação de contração econômica.

Em notícias possivelmente piores, no entanto, o conglomerado alemão BASF disse no mês passado que estaria em declínio permanente em seu país de origem e se expandiria na China. O anúncio foi um golpe para um governo que tenta conciliar a escassez de energia e as metas climáticas sem prolongar a vida útil das usinas nucleares.

“O mercado europeu de produtos químicos vem crescendo lentamente há dez anos [and] o aumento significativo nos preços do gás natural e da eletricidade este ano está pressionando as cadeias de valor de produtos químicos”, disse o presidente-executivo da BASF, Martin Brudermueller, como citado pelo FT, no final de outubro.

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Ainda assim, cabe destacar que a crise energética não foi o único motivo dos planos da BASF de reduzir sua presença no país e expandir para o exterior. Regulamentações europeias cada vez mais rígidas também foram um fator por trás da mudança, disse Brudermueller.

Outras indústrias também parecem ter problemas com as novas regulamentações da UE. O órgão comercial para as indústrias de aço e alumínio, que também foram severamente atingidos pela inflação dos custos de energia, propôs recentemente que a UE adote uma abordagem passo a passo com seu novo mecanismo de ajuste de imposto transfronteiriço, também conhecido como imposto sobre carbono de importação .

O CBAM foi concebido como uma forma de nivelar o campo de jogo para as empresas industriais europeias sujeitas a regulamentações de emissões estritas que tornam sua produção mais cara em comparação com a produção em países com padrões de emissão mais frouxos.

No entanto, também tornaria as matérias-primas importantes para as indústrias de aço e alumínio da Europa mais caras, aumentando a dor que essas indústrias já estão sentindo porque também estão entre as mais intensivas em energia.

Um décimo da capacidade de produção de aço bruto da Europa já foi em câmera lenta, de acordo com estimativas Jefferies. Todas as fundições de zinco reduziram a produção e algumas fecharam. Metade da produção de alumínio primário também cessou. E em fertilizantes, 70% das fábricas foram fechadas por falta de energia.

As fábricas de produtos químicos também estão reduzindo suas atividades, os fornos de ferroligas estão resfriando e a fabricação de plásticos e cerâmicas também está em queda.

Algumas destas empresas poderão eventualmente optar por deslocar-se para um local onde as fontes de energia sejam mais baratas e mais amplamente disponíveis, contribuindo assim para o processo de desindustrialização na Europa. Quanto ao melhor candidato para esta deslocalização, segundo alguns observadores, são os Estados Unidos, com as suas abundantes reservas de gás, a sua produção crescente e o seu clima favorável ao investimento.

Entretanto, uma coisa ficou clara: a redução do consumo de energia nos setores industriais europeus não é nada para comemorar. Pelo contrário, é motivo de preocupação e ação urgente por parte dos formuladores de políticas.

O teto do preço do gás que a UE concordou recentemente pode ajudar um pouco, mas como está ligado a um consumo menor, não é realmente uma solução para empresas que desejam permanecer no mercado. É um sistema de sobrevivência.

Por Irina Slav para Oilprice.com

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