A Big Oil não dança ao som do governo. Período.

Há alguns dias, o presidente Biden causou alvoroço na mídia quando ameaçou as empresas petrolíferas com impostos inesperados e “outras restrições” se não parassem de devolver dinheiro aos acionistas e começassem a investir esse dinheiro em mais produção de petróleo.

A indústria, por meio do American Petroleum Institute, reiterou mais uma vez que o mercado de petróleo é global e que os produtores não têm controle total sobre os preços porque também é um mercado livre.

Grandes e pequenos produtores de petróleo não reagiram ao último ataque do presidente dos EUA contra eles. A indústria simplesmente continuou o que vem fazendo desde a recuperação do preço do petróleo: devolver dinheiro aos acionistas e planejar cuidadosamente seus gastos.

Javier Blas, da Bloomberg, resumiu em poucas palavras Comente basicamente lembrou a todos que esse mesmo governo, que agora está pedindo mais petróleo, se comprometeu há apenas dois anos a reduzir ao máximo a perfuração de petróleo nos Estados Unidos. E que esse governo, junto com outras instituições poderosas, foi o mesmo que convenceu a indústria do petróleo de que realmente não fazia sentido incluir um forte crescimento da produção em seus planos de longo prazo.

O Financial Times também publicou um análise com a mesma mensagem esta semana: muitas agências queriam que a indústria petrolífera parasse de expandir seus negócios aumentando a produção de petróleo. O que vemos agora são as consequências lógicas desse comportamento.

Ninguém, exceto a Agência Internacional de Energia, acabou de alertar que o crescimento da demanda por petróleo atingirá o pico em meados da década de 2030, observou o FT, e o presidente dos EUA quer que as empresas petrolíferas gastem bilhões nos quais efetivamente se tornarão ativos em garantia em alguns anos. Relacionado: Arábia Saudita reduz preços do petróleo para a Ásia

Claro, a IEA era conhecida por estar errada antes, e não muito tempo atrás. A agência divulgou seu agora notório roteiro para net zero em maio de 2021 e afirmou lá que não precisaríamos de nenhuma nova exploração de petróleo e gás após este ano.

Alguns meses depois, em sua Relatório do mercado de petróleoa AIE pediu diretamente mais investimentos em petróleo e gás devido à situação de oferta restrita em meio a uma recuperação mais forte do que o esperado na demanda de energia.

A AIE pode estar errada, como costuma acontecer, mas Wall Street é uma história totalmente diferente. Segundo o FT, são os bancos que querem que as petrolíferas continuem a devolver dinheiro aos accionistas em vez de o investirem em nova produção.

Os próprios acionistas certamente concordariam: eles passaram anos observando quanto dinheiro estava sendo despejado no crescimento implacável da produção, e então viram os preços ficarem negativos, mesmo que apenas por um pequeno momento. A queda de preços de 2020 foi muito real e muito dolorosa.

Além disso, os acionistas, principalmente as petrolíferas, exercem outra forma de pressão sobre as empresas: a pressão ESG. Não foi por capricho que todas as grandes empresas petrolíferas tiveram que apresentar planos, metas e estratégias líquidas zero para alcançar isso. Embora os ambientalistas continuem a acusá-los de simplesmente branquear sua empresa, a Big Oil está se expandindo para energia de baixo carbono e veículos elétricos, o que também significa gastos pesados.

Fazer uma virada de 180 graus e redirecionar mais dinheiro para a exploração de petróleo e gás certamente deixaria alguns investidores insatisfeitos, e a indústria do petróleo já teve problemas suficientes com investidores insatisfeitos, especialmente aqueles em uma virada ativista.

Embora a indústria possa precisar lembrar ao governo Biden que os acionistas são os donos das companhias petrolíferas, não da Casa Branca, o fato permanece, e um fato importante, que qualquer empresa busca em primeiro lugar satisfazer seus proprietários.

No início desta semana, o presidente-executivo da Halliburton disse que a era do crescimento “exponencial” de petróleo e gás nos Estados Unidos havia acabado. “Veremos investimentos crescentes, mas, francamente, nada perto do que vimos de 2008 a 2014”, disse Jeff Miller na conferência ADIPEC em Abu Dhabi, acrescentando: “As empresas estavam gastando a uma taxa de 120% de seu fluxo de caixa e isso não pode continuar para sempre.

“Acho que eles têm a responsabilidade de agir no interesse de seus consumidores, sua comunidade e seu país para investir na América aumentando a produção e a capacidade de refino”, disse o presidente Biden sobre as empresas petrolíferas em seu discurso na segunda-feira.

Na verdade, a pura verdade é que eles não têm nenhuma dessas responsabilidades. As empresas petrolíferas têm responsabilidades para com os seus accionistas, credores e empregados. É o governo que tem a responsabilidade de agir no interesse dos consumidores, das comunidades e do país.

O governo Biden não fez um trabalho muito bom. E ele demorou muito para perceber que seus planos declarados de dizimar a indústria do petróleo poderiam sair pela culatra em pouco tempo. Agora todos estão pagando o preço por essa lenta percepção. Todos, menos as companhias de petróleo, que estão comprando ações, aumentando dividendos, pagando dívidas e ficando mais fracas na frente de crescimento da produção.

Por Irina Slav para Oilprice.com

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